La lumière infrarouge pour détecter les premiers signes de cancer de l’œsophage

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Les scientifiques ont développé un endoscope qui utilise la lumière proche infrarouge pour détecter les signes avant-coureurs du cancer de l’œsophage – de la pipe alimentaire –, selon une recherche publiée dans le Journal of Biomedical Optics.

Des chercheurs du Cancer Research UK Cambridge Institute ont pulvérisé un colorant sur des échantillons de tissu œsophagien prélevés sur des personnes atteintes de l’œsophage de Barrett – une maladie qui augmente le risque de développer un cancer de l’œsophage. Le colorant adhère aux cellules œsophagiennes saines mais pas aux cellules précancéreuses.

« Cette recherche nous donne l’espoir de développer de meilleures techniques pour détecter la maladie à un stade précoce. » – Dr Sarah Bohndiek, scientifique au Cancer Research UK Cambridge Institute

Ils ont ensuite projeté une lumière proche infrarouge – qui est juste au-delà des couleurs rouges que nos yeux peuvent normalement voir – sur le tissu et ont utilisé une caméra spéciale pour détecter la lumière proche infrarouge émise par le colorant.

Les chercheurs avaient déjà essayé cette approche mais avaient utilisé un colorant qui émettait de la lumière visible pour repérer les cellules précancéreuses. Des problèmes sont survenus parce que lorsque les cellules sont exposées à la lumière visible, elles émettent naturellement elles-mêmes de la lumière visible, ce qui rend difficile la distinction entre les cellules saines et anormales.

Mais, en utilisant un colorant qui émet une lumière proche infrarouge, les scientifiques ont affiné le processus afin de pouvoir faire la distinction.

Cette nouvelle technique pourrait être utilisée pour surveiller les personnes atteintes de l’œsophage de Barrett qui présentent un risque accru de développer un cancer de l’œsophage, et repérer les premiers signes que le cancer pourrait se développer avant que la personne ne présente des symptômes.

Le Dr Sarah Bohndiek, scientifique au Cancer Research UK Cambridge Institute, a déclaré : « Cette recherche nous donne l’espoir de développer de meilleures techniques pour détecter la maladie à un stade précoce.

« Les personnes qui présentent un risque élevé de développer un cancer de l’œsophage, comme celles atteintes de l’œsophage de Barrett, pourraient être étroitement surveillées grâce à cette technique. Et l’élimination de plaques de cellules précancéreuses pourrait prévenir certains cas de cancer de l’œsophage. Mais nous devons faire d’autres tests avant que des essais cliniques avec des patients puissent être mis en place pour voir à quel point l’approche pourrait être efficace pour sauver des vies. »

Il y a environ 7 800 décès par cancer de l’œsophage chaque année au Royaume-Uni. Chez les hommes, le cancer de l’œsophage est la quatrième cause de décès par cancer.

Le Dr Emma Smith, responsable de la communication scientifique chez Cancer Research UK, a déclaré : « La détection précoce est cruciale si nous voulons guérir plus de cancers et sauver plus de vies. Et le cancer de l’œsophage est souvent détecté à un stade avancé, ce qui signifie que les taux de survie de la maladie sont restés obstinément bas.

« Nous avons besoin de toute urgence de nouveaux moyens de détecter la maladie à un stade précoce. Ce développement pourrait conduire à un moyen moins coûteux et meilleur de détecter les signes avant-coureurs du cancer de l’œsophage et même empêcher certaines personnes de développer la maladie. »

PREND FIN

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Les références

Dale J. Waterhouse ; Jacques Joseph ; André A. Neves ; Massimiliano di Pietro ; Kevin M. Brindle ; Rebecca C. Fitzgerald ; Sarah E. Bohndiek. Conception et validation d’un endoscope à fluorescence proche infrarouge pour la détection précoce de tumeurs malignes de l’œsophage. Journal d’optique biomédicale.