La joue de celui-ci – comment vous pourriez aider à vaincre le cancer du sang

La joue de celui-ci - comment vous pourriez aider à vaincre le cancer du sang
Écouvillon de joue

Image via Flickr https://flic.kr/p/8tYJrb

En janvier 2012, Brian – alors dans la trentaine avancée – a commencé à remarquer que quelque chose n’allait pas. «Je devenais essoufflé en faisant des tâches simples et en gravissant de petites pentes», nous a-t-il dit. « Il y avait des antécédents de maladie cardiaque dans ma famille, alors je suis allé voir mon médecin généraliste. »

« Il m’a envoyé pour un test sanguin, qui a montré que j’avais une grave anémie aplasique. J’ai tout de suite été hospitalisé. »

Après quelques tests supplémentaires, dont une douloureuse biopsie de la moelle osseuse, Brian a reçu un diagnostic de myélodysplasie, une maladie qui peut – et s’est rapidement transformée – en une leucémie aiguë.

« Tout le processus a été un véritable tourbillon », se souvient-il. « Juste après mon diagnostic, mon père est décédé. J’ai à peine eu le temps de faire mon deuil.

Trois ans plus tard, Brian se porte très bien. Il a récemment entendu les mots « vous êtes en rémission ».

Et en plus de créditer ses oncologues, il doit une somme énorme aux cellules de la joue d’un anonyme allemand de 41 ans.

Dans le sang

Bien qu’individuellement moins fréquents que les cancers comme le cancer du poumon ou le cancer du sein, les cancers qui affectent le sang – leucémies, lymphomes et myélomes – affectent près de 28 600 personnes au Royaume-Uni chaque année.

De nombreux types sont curables et la survie est à un niveau record. Mais le traitement n’est pas un jeu d’enfant : de nombreuses personnes auront besoin de chimiothérapie et/ou de radiothérapie. Mais certains auront besoin d’une chimiothérapie agressive à haute dose, conçue pour anéantir leur système immunitaire, y compris les cellules indésirables à l’origine du cancer.

Ce traitement sévère crée un nouveau défi. Notre système immunitaire est absolument essentiel. Donc, pour le faire repousser, les patients ont besoin d’un don de « cellules souches ». Les cellules souches se trouvent dans notre sang et, bien que rares, elles ont des propriétés presque magiques – elles peuvent faire repousser tout un système immunitaire fonctionnel en quelques semaines.

Parfois, ils peuvent être donnés par un membre de la famille proche. Mais le plus souvent, même les membres de la famille ne peuvent pas aider – il n’y a qu’une chance sur quatre d’être jumelé avec des proches.

Ainsi, en dernier recours, les médecins peuvent se tourner vers une ressource unique qui s’est lentement développée au fil des décennies : le registre britannique des cellules souches.

Et grâce au travail d’une organisation appelée World Marrow Donor Association, le registre britannique est lié à un réseau international de registres, permettant aux médecins britanniques de rechercher des informations auprès de plus de 25 millions de personnes dans le monde.

Et c’est ce réseau de registres – et les personnes qui lui font don de leurs cellules souches sanguines – qui aident de plus en plus de personnes comme Brian à vaincre leur cancer.

La joue de celui-ci

Mike a 23 ans et vit dans le Suffolk. Un matin de 2012, quelque chose à la télé a piqué son intérêt.

« J’ai vu la fin d’une campagne dans une émission matinale il y a environ dix-huit mois. Je n’en ai entendu qu’un petit peu, mais c’était d’un organisme de bienfaisance appelé Delete Blood Cancer UK. Il disait que je pouvais être la bouée de sauvetage de quelqu’un.

Des organisations caritatives comme Delete Blood Cancer UK et Anthony Nolan organisent des programmes pour permettre aux membres du public, comme Mike – et vous – d’envoyer un échantillon de leurs cellules – prélevé via un prélèvement de joue (ou un échantillon de salive, dans le cas d’Anthony Nolan) – enregistrer.

Les cellules sont extraites, analysées et des données sur des molécules particulières à leur surface – appelées protéines HLA – enregistrées dans une base de données de manière anonyme.

Et si les protéines HLA s’avèrent par la suite correspondre à celles d’une personne diagnostiquée avec un cancer, cela peut finir par lui sauver la vie.

« C’était vraiment facile de s’inscrire au registre. Vous entrez vos coordonnées sur le site Web et vous recevez un échantillon de pack », explique Mike.

Le pack contient ce qui ressemble à un long coton-tige, que vous frottez sur l’intérieur de vos joues, placez une enveloppe et envoyez pour analyse.

« Cela ne prend que quelques instants. » dit Mike. « À l’époque, je pensais pouvoir aider quelqu’un d’autre en faisant cela. Je n’imaginais pas à quoi me faire écouvillonner allait me mener.

Donner du sang, donner la vie

Trois semaines seulement après son inscription, Mike a reçu un appel téléphonique.

«J’ai découvert que j’étais un match presque immédiatement. Parfois, cela peut prendre beaucoup plus de temps, certaines personnes sont inscrites au registre depuis des années avant d’être appelées et certaines personnes ne sont jamais appelées. »

Mike a reçu une série d’injections pour encourager son corps à produire plus de cellules souches sanguines. Et puis il a été connecté à une machine pendant quelques heures, pour que certaines de ses cellules souches soient extraites de son sang.

« Le processus était un peu comme un don de sang », se souvient-il. « J’étais parfois un peu nerveux, mais je n’arrêtais pas de penser que si cette personne qui avait besoin d’un don de cellules souches sanguines était un membre de ma famille ou un ami, je remuerais ciel et terre pour trouver un donneur.

Bien que Mike n’ait jamais rencontré la personne dont il a aidé à développer le système immunitaire, les programmes de dons permettent que cela se produise à temps.

« Je peux savoir comment va mon destinataire après 6 mois et, après cela, nous pouvons envoyer des cartes de manière anonyme. Si nous décidons tous les deux que nous aimerions nous rencontrer, alors c’est une possibilité plus tard. »

« C’est un sentiment formidable de savoir que j’ai donné de l’espoir à quelqu’un. Je pense souvent à l’autre personne et à ce qu’elle fait. il dit.

De même, Brian n’a jamais rencontré son donneur non plus – mais ne le fera peut-être jamais. « J’ai demandé à le contacter mais, d’après ce qu’on m’a dit, les agences compétentes n’ont jusqu’à présent pas pu entrer en contact avec lui. » il dit.

« Mais toute l’expérience a changé ma vision de la vie. Je crois que, comme j’ai eu tellement de chance de trouver un partenaire, que d’autres devraient avoir la même chance – c’est pourquoi j’aide à promouvoir la sensibilisation au don de cellules souches du sang partout où je le peux.

En plus de promouvoir la sensibilisation, Brian travaille maintenant en tant que coordinateur des patients pour le Wessex Cancer Trust dans leur centre de soutien contre le cancer de l’île de Wight, utilisant ses propres expériences du cancer pour aider les autres.

Et de l’autre côté du processus, Mike ressent la même chose : « Je pense que le message le plus important à faire passer, c’est qu’un cancer du sang ou un trouble sanguin similaire peut arriver à n’importe qui, à tout moment et à tout âge. Les dons de cellules souches du sang peuvent être le dernier espoir d’une personne », dit-il.

« J’aimerais voir beaucoup plus de personnes s’inscrire et pouvoir aider à ce que cela se produise, même si une petite partie est très humiliante. »

Maintenant à votre tour

Bien qu’il y ait plus de 25 millions de donneurs enregistrés, il y a un hic : notre complexité biologique et notre individualité signifient qu’être à la hauteur de quelqu’un d’autre peut toujours être très difficile.

Au Royaume-Uni, environ la moitié de ceux qui recherchent un donneur de cellules souches sanguines compatible n’en trouvent jamais. Selon Delete Blood Cancer UK, cela représente environ 1 000 personnes par an qui n’ont jamais la chance de trouver une correspondance – et un don – qui pourraient leur sauver la vie.

Par l’intermédiaire de Delete Blood Cancer UK et d’Anthony Nolan, toi peut s’inscrire en tant que donneur potentiel de cellules souches du sang. Et ci-dessous, vous pouvez voir l’animation de Delete Blood Cancer UK, expliquant le processus.

Toutes les 20 minutes, quelqu’un est diagnostiqué avec un cancer du sang au Royaume-Uni.

Il ne faut que cinq minutes environ pour remplir le formulaire.

Qu’est-ce que tu attends?

– Henri