La gomme à la nicotine peut-elle causer le cancer de la bouche?

Cancer Research UK Homepage

Mise à jour de février 2021. Cette article de blog est basé sur un seule étude publiée dans 2009, qui a fait des gros titres alarmants.

Cependant, les meilleures preuves disponibles montre que la nicotine ne provoque pas cancer de la bouche, ou tout type de cancer. Les gens utilisent la thérapie de remplacement de la nicotine en toute sécurité depuis de nombreuses années.

Vous songez à arrêter de fumer? En savoir plus sur les moyens les plus efficaces de sHaut pour de bon sur notre site.

Pour les personnes qui souhaitent arrêter de fumer, de nombreuses options sont disponibles. Il s’agit notamment de produits à base de nicotine, la drogue addictive qui maintient les fumeurs accros.

Ces « thérapies de remplacement de la nicotine » ou TRN peuvent prendre la forme de gommes, de timbres, de sprays nasaux ou de comprimés. Dans chaque cas, ils visent à aider les fumeurs à se sevrer du tabac en leur fournissant une dose de nicotine sans aucune des autres substances cancérigènes présentes dans la fumée de cigarette. Les produits NRT agissent en donnant moins de nicotine plus lentement et sont beaucoup moins addictifs.

Cette semaine, des titres alarmants ont été publiés dans les journaux affirmant que la nicotine contenue dans ces produits pourrait en fait causer cancer de la bouche. Mais alors que les résultats sont intéressants, cette conclusion et de nombreux reportages basés sur elle sont prématurés.

L’étude a été publiée dans la revue PLoS UN. Il a examiné un gène spécifique – FOXM1 – et la protéine qu’il code. FOXM1 est un « facteur de transcription », une protéine maîtresse qui peut activer ou désactiver d’autres gènes. Il est souvent hyperactif dans divers cancers.

Les chercheurs ont examiné des échantillons de cellules buccales cultivées en laboratoire et prélevés sur 75 personnes, dont 15 avaient un cancer de la bouche. Ils ont découvert que des niveaux élevés d’activité de FOXM1 étaient associés au cancer de la bouche. Comparé aux cellules buccales normales, le gène était plus actif chez celles qui étaient sur le point de devenir cancéreuses, et encore plus actif chez celles qui s’étaient réellement transformées en cellules cancéreuses.

Les chercheurs ont ensuite exposé les cellules buccales cultivées en laboratoire à des concentrations de nicotine, similaires à celles qui s’accumulent dans la bouche des personnes qui mâchent de la gomme à la nicotine. Ils ont découvert qu’à ces concentrations, la nicotine activait le gène FOXM1 dans leurs cellules et accélérait la transformation des cellules normales en cellules cancéreuses.

C’est une surprise – il y a environ 70 substances cancérigènes (cancérigènes) dans les produits du tabac, mais la plupart des scientifiques pensent que la nicotine n’en fait pas partie. C’est évidemment très addictif et à fortes doses, cela peut être très toxique, mais ce n’est pas considéré comme une cause de cancer.

Certaines études ont suggéré que cela pourrait influencer la croissance des cellules cancéreuses, mais même cela est controversé. Quelle que soit la situation, il est clair que la nicotine elle-même est soit inoffensive, soit sensiblement moins nocive que la gamme complète des produits chimiques contenus dans la fumée de tabac.

Les chercheurs eux-mêmes déclarent : « Nous avons montré que le gène FOXM1 est activé par la nicotine dans les cellules buccales humaines, ce qui soulève la possibilité que la nicotine puisse potentiellement augmenter le risque de cancer de la bouche. Nous tenons à souligner, cependant, que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer de manière concluante si tel est bien le cas. Il n’y a cependant aucun doute sur les effets nocifs du tabagisme, les fumeurs devraient donc faire tout leur possible pour arrêter.

Attention nécessaire

L’équipe de recherche a raison de conseiller la prudence. Bien que leurs résultats soient intéressants et basés sur des données scientifiques solides, nous devons nous rappeler que l’étude a été réalisée sur un nombre relativement restreint d’échantillons cellulaires qui avaient été cultivés en laboratoire.

Des expériences comme celle-ci peuvent soulever des questions qui incitent à poursuivre les recherches, mais à elles seules, elles ne peuvent pas être traitées comme des preuves convaincantes que quelque chose cause le cancer. Souvent, des études de laboratoire ont rapporté qu’un certain produit chimique augmente ou réduit le risque de cancer, seulement pour des études plus vastes chez des personnes réelles qui contredisent ces résultats (prenons le cas des suppléments vitaminiques, par exemple).

Ce point de vue a été repris par le professeur Robert West, directeur des études sur le tabac au Centre de recherche sur le comportement en santé de Cancer Research UK, qui a effectué de nombreux travaux sur les TRN. Il a dit:

« L’interprétation est hautement spéculative et contredite par les preuves que plusieurs millions de personnes ont utilisé une thérapie de remplacement de la nicotine sans risque accru de cancer buccal ou de tout autre cancer. Si des rapports comme celui-ci empêchent les gens d’utiliser ce qui, pour beaucoup, serait un médicament salvateur, ce serait très regrettable. »

Le professeur West a certainement raison de dire que la thérapie de remplacement de la nicotine peut sauver des vies. Le tabagisme est la principale cause de cancer au Royaume-Uni, et en effet, c’est la principale cause de cancer de la bouche.

À cause du cancer, des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et d’autres affections, le fumeur moyen perd 10 ans de sa vie. Aider un plus grand nombre de personnes à devenir des non-fumeurs est la meilleure chose que nous puissions faire pour réduire le nombre de personnes qui développent un cancer. Et comme moyen d’aider les gens à arrêter de fumer, la thérapie de remplacement de la nicotine fonctionne.

En 2007, la Cochrane Collaboration a examiné 132 essais utilisant la TRN. Il a conclu que « toutes les formes de TRN disponibles dans le commerce (gomme, timbre transdermique, spray nasal, inhalateur et comprimés/pastilles sublinguaux) peuvent aider les personnes qui tentent d’arrêter de fumer à augmenter leurs chances de réussir à arrêter de fumer. Le meilleur de ces produits a réussi à doubler les chances d’arrêter de fumer avec succès. Ils fonctionnent même si les fumeurs ne reçoivent aucun soutien supplémentaire d’autres sources.

Pour un fumeur, les risques pour la santé de continuer à fumer l’emportent largement sur les risques potentiels liés à l’utilisation de la TRN – et bien sûr, cette dernière peut vous aider à arrêter. Le Dr Muy-Tech Teh, qui a dirigé la nouvelle recherche, est d’accord. « Fumer est bien sûr beaucoup plus dangereux, et les personnes qui utilisent des substituts nicotiniques pour abandonner devraient continuer à l’utiliser et consulter leur médecin généraliste si elles sont concernées. Le message important est de ne pas en abuser et de suivre les conseils sur le paquet.

Ed

Référence

Gemenetzidis, E et al. (2009). La régulation positive de FOXM1 est un événement précoce dans le carcinome épidermoïde humain et elle est renforcée par la nicotine pendant la transformation maligne. PLoS ONE. DOI : 10.1371/journal.pone.0004849