La découverte de gènes pourrait faire la lumière sur la propagation des cellules cancéreuses

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Une cellule de mélanome. Crédit : Dr Erik Sahai.

Des scientifiques britanniques ont révélé un certain nombre de gènes qui pourraient jouer un rôle dans la propagation des cellules cancéreuses dans le corps.

Dirigée par le Wellcome Trust Sanger Institute, l’étude a montré que l’élimination de l’un de ces gènes des cellules de souris réduisait considérablement la propagation des cellules de mélanome transplantées.

« Cette étude… pourrait mettre en évidence un moyen potentiel de traiter le cancer à l’avenir » – Dr Justine Alford, Cancer Research UK

Le scientifique principal, le Dr David Adams, a déclaré que la découverte pourrait indiquer de nouvelles cibles pour les médicaments.

Les tumeurs qui se propagent à d’autres parties du corps sont plus difficiles à traiter et sont la principale cause de décès par cancer. Mais les mécanismes sous-jacents qui contrôlent la propagation des cellules cancéreuses ne sont pas bien compris.

L’équipe Sanger a examiné la propagation des cellules cancéreuses de la peau du mélanome dans les poumons de souris qui ont été conçues pour manquer de gènes uniques. Cela a permis d’identifier 23 gènes impliqués dans la régulation de la propagation des cellules de mélanome, dont 19 n’avaient pas jusqu’à présent démontré leur rôle dans ce processus.

Beaucoup de ces gènes sont importants pour le fonctionnement du système immunitaire, tels que Spns2, qui mélange une molécule qui contrôle le système immunitaire à l’intérieur et à l’extérieur des cellules.

Chez les souris manquantes Spns2, le système de signalisation défectueux qui en a résulté a augmenté le nombre de cellules immunitaires antitumorales qui sont apparues dans les poumons. Cette tumeur a réduit des trois quarts la propagation de la tumeur aux poumons, rapportent les chercheurs dans le journal Nature.

Bien qu’il ne soit pas clair si les mêmes processus sont en jeu chez les humains, le Dr Anneliese Speak du Sanger Institute a déclaré que le développement de médicaments ciblant Spns2 pourrait provoquer des « modifications avantageuses du système immunitaire ».

« Ce travail soutient le domaine émergent de l’immunothérapie, où le système immunitaire du corps est exploité pour lutter contre le cancer », a-t-elle ajouté.

Le Dr Justine Alford, responsable de l’information scientifique chez Cancer Research UK, a déclaré : « Cette étude chez la souris donne un nouvel aperçu des gènes qui jouent un rôle dans la propagation du cancer et peut mettre en évidence un moyen potentiel de traiter le cancer à l’avenir.

« Le cancer qui s’est propagé est difficile à traiter, donc une recherche comme celle-ci est vitale dans la recherche de moyens de lutter contre ce processus. »

L’étude a été financée par le Wellcome Trust et Cancer Research UK.

Les références

van der Weyden, L. et al. (2017). Le criblage in vivo à l’échelle du génome identifie de nouveaux régulateurs de l’hôte de la colonisation métastatique. Nature. 541 : 233-236. doi: 10.1038/nature20792