La croyance en de fausses causes de cancer est répandue

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Selon une nouvelle étude financée conjointement par Cancer Research UK et publiée aujourd’hui dans le Journal européen du cancer*.

« Il n’y a aucune garantie contre le cancer, mais en connaissant les plus grands facteurs de risque, nous pouvons mettre toutes les chances de notre côté pour aider à réduire notre risque individuel de contracter la maladie, plutôt que de perdre du temps à s’inquiéter des fausses nouvelles. » – Clare Hyde, Cancer Research UK

Des chercheurs de l’University College London (UCL) et de l’Université de Leeds ont interrogé 1 330 personnes en Angleterre et ont découvert que plus de 40 % pensaient à tort que le stress (43 %) et les additifs alimentaires (42 %) causaient le cancer.

Un tiers croyait à tort que les fréquences électromagnétiques (35%) et la consommation d’aliments GM (34%) étaient des facteurs de risque, tandis que 19% pensaient que les fours à micro-ondes et 15% ont déclaré que boire dans des bouteilles en plastique causait le cancer malgré un manque de preuves scientifiques.

Parmi les causes prouvées de cancer, 88 % des personnes ont correctement sélectionné le tabagisme, 80 % ont choisi le tabagisme passif et 60 % ont déclaré des coups de soleil.

Croire aux causes mythiques du cancer ne signifiait pas qu’une personne était plus susceptible d’avoir des habitudes de vie à risque.

Mais ceux qui connaissaient mieux les causes prouvées étaient plus susceptibles de ne pas fumer.

Le Dr Samuel Smith de l’Université de Leeds a déclaré : « Il est inquiétant de voir autant de personnes approuver des facteurs de risque pour lesquels il n’existe aucune preuve convaincante.

« Par rapport aux recherches antérieures, il semble que le nombre de personnes croyant à des causes de cancer non prouvées a augmenté depuis le début du siècle, ce qui pourrait être le résultat de changements dans la façon dont nous accédons aux nouvelles et aux informations via Internet et les médias sociaux.

« Il est essentiel d’améliorer l’éducation du public sur les causes du cancer si nous voulons aider les gens à prendre des décisions éclairées concernant leur vie et à garantir qu’ils ne s’inquiètent pas inutilement. »

Le Dr Lion Shahab de l’UCL a déclaré : « Les croyances des gens sont si importantes parce qu’elles ont un impact sur les choix de vie qu’ils font. Ceux qui étaient mieux conscients des causes prouvées du cancer étaient plus susceptibles de ne pas fumer et de manger plus de fruits et de légumes. »

Clare Hyde de Cancer Research UK a déclaré : « Environ quatre cas de cancer sur dix pourraient être évités grâce à des changements de mode de vie**, il est donc crucial que nous ayons les bonnes informations pour nous aider à séparer le bon grain de l’ivraie.

« Le tabagisme, le surpoids et la surexposition aux rayons UV du soleil et des transats sont les principales causes de cancer évitables.

« Il n’y a aucune garantie contre le cancer, mais en connaissant les plus grands facteurs de risque, nous pouvons mettre toutes les chances de notre côté pour aider à réduire notre risque individuel de contracter la maladie, plutôt que de perdre du temps à s’inquiéter des fausses nouvelles. »

PREND FIN

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PREND FIN

* Lion Shahab, Jennifer A. McGowan, Jo Waller et Samuel G. Smith. Prévalence des croyances sur les causes réelles et mythiques du cancer et leur association avec des caractéristiques sociodémographiques et liées à la santé : résultats d’une enquête nationale transversale. Journal européen du cancer

https://doi.org/10.1016/j.ejca.2018.03.029

Ce travail a été soutenu par un Cancer Research UK/Bupa Foundation Innovation Award

** Brown et al. La fraction de cancer attribuable à des facteurs de risque connus en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse, en Irlande du Nord et au Royaume-Uni en 2015. Journal britannique du cancer. DOI : 10.1038/s41416-018-0029-6