La combinaison de médicaments existants améliore la survie au cancer de la prostate

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L’ajout d’abiratérone à l’hormonothérapie standard améliore la survie des hommes atteints d’un cancer de la prostate à haut risque qui ne se propage pas ailleurs dans le corps.

« Les résultats d’aujourd’hui sont la première étude sur l’hormonothérapie intensifiée dans ce groupe », le professeur Nick James, chercheur en chef de l’essai STAMPEDE.

Les derniers résultats de l’essai STAMPEDE, financé par Cancer Research UK et MRC, ont été présentés aujourd’hui lors de la conférence de la Société européenne d’oncologie médicale (ESMO).

L’ajout d’abiratérone améliore la survie

Selon l’ESMO, environ 2 cancers de la prostate sur 10 qui ne se sont pas propagés sont considérés comme « à haut risque », ce qui signifie qu’ils sont plus susceptibles de se développer ou de se propager en quelques années. Le traitement actuel pour les hommes atteints de ce type de cancer de la prostate est un type d’hormonothérapie connue sous le nom de thérapie de privation androgénique. Certains hommes subiront également une radiothérapie.

Dans le cadre de STAMPEDE, les chercheurs ont testé si l’ajout d’hormonothérapies supplémentaires – soit l’abiratérone, soit l’abiratérone et l’enzalutamide – pouvaient retarder la propagation du cancer et s’améliorer pour ces hommes.

988 hommes ont été randomisés pour recevoir la norme de soins actuelle, tandis que 986 hommes ont reçu un traitement standard plus abiratérone pendant 2 ans. Parmi ceux du groupe abiratérone, 527 hommes ont également reçu de l’enzalutamide.

Après 6 ans, 82 % des hommes prenant de l’abiratérone n’avaient pas vu leur cancer se propager, contre 69 % de ceux qui suivaient un traitement standard.

L’ajout d’abiratérone a également amélioré la survie globale, avec 86 % des hommes prenant de l’abiratérone vivants après 6 ans, contre 77 % des hommes du groupe témoin.

Le professeur Gert Attard, auteur principal et expert en cancer urologique à l’University College de Londres, a déclaré que les résultats étaient d’excellentes nouvelles pour les patients. « Cela se traduit par une amélioration très significative de l’espérance de vie des hommes atteints d’un cancer de la prostate à haut risque qui ne se propage pas au-delà de la prostate sur l’imagerie conventionnelle. »

Attard a noté que davantage d’informations étaient nécessaires sur la durée optimale du traitement à l’abiratérone. « Nous n’avons pas étudié différentes durées de traitement, donc l’administration d’abiratérone pendant une durée plus courte peut être équivalente et une durée plus longue peut être encore plus efficace. »

Ce sont les dernières d’une série de résultats issus de l’essai STAMPEDE, qui dure depuis 2005.

« STAMPEDE est un essai de changement de pratique qui continue de faire de grands progrès dans l’évolution de la recherche et du traitement du cancer de la prostate. La profondeur et l’étendue de l’essai nous ont permis d’examiner des aspects des soins non étudiés dans des essais plus ciblés », a déclaré le professeur Nick James, spécialiste du cancer de la prostate et de la vessie à l’Institute of Cancer Research de Londres et chercheur en chef de STAMPEDE.

« Les résultats d’aujourd’hui sont la première étude de thérapie hormonale intensifiée dans ce groupe. Nous sommes en discussions actives avec le NHS England sur la façon dont ces résultats peuvent être mis en œuvre. »

« Je voulais donner quelque chose en retour »

Ken McBride

Ken a participé à STAMPEDE.

Lorsque Ken a reçu un diagnostic de cancer de la prostate en janvier 2015, ce fut un choc complet.
Il savait depuis des mois que quelque chose n’allait pas – il se levait 6 ou 7 fois par nuit pour aller aux toilettes. Mais il ne s’attendait pas à ce que le médecin utilise le mot cancer. « C’est venu comme un véritable coup dur. »

Son renvoi à un oncologue a changé tout cela. « Le personnel était incroyable, j’ai été immédiatement mis à l’aise et toutes mes craintes ont été apaisées.

Ken s’est vu prescrire une radiothérapie. Et bien qu’on lui ait dit que son cancer était agressif, il y avait de bonnes nouvelles – il ne s’était pas propagé.

« L’un des plus gros problèmes lorsque vous obtenez un diagnostic comme celui-ci est l’inconnu. Le cancer ne respecte pas l’âge, le sexe ou la position et l’incertitude de tout cela peut faire des ravages dans votre esprit, mais le personnel de l’hôpital m’a facilité la tâche. »

Pendant ce temps, Ken s’est vu offrir la chance de participer à l’essai STAMPEDE. Il n’a pas hésité et a trouvé, au cœur de son traitement, un groupe de personnes qui seraient avec lui tout au long du processus.

Mon traitement n’aurait pas eu lieu sans que quelqu’un avant moi ait participé à un essai clinique, alors je voulais juste donner quelque chose en retour.

« On m’a prescrit un traitement hormonal sous forme de comprimés afin de réduire la tumeur, qui a été remplacée par des injections d’hormones après quelques semaines.

Cinq ans plus tard, Ken profite de la vie. Il continue d’être surveillé et a pu avoir des consultations téléphoniques tous les trois à six mois tout au long de COVID-19.

Plus de bonnes nouvelles de l’ESMO

Les résultats d’autres essais sur le cancer de la prostate ont également été présentés à l’ESMO, y compris l’essai PEACE-1, qui a testé de nouvelles combinaisons de traitements existants pour les hommes atteints d’un cancer de la prostate qui se propage à d’autres parties du corps.

La thérapie de privation androgénique est l’un des principaux traitements du cancer de la prostate qui se propage depuis des décennies. En 2015, il a été démontré que l’ajout du docétaxel, un médicament chimiothérapeutique au traitement de privation androgénique, améliorait la survie. Et en 2017, il a également été démontré que l’association de l’abiratérone à une thérapie de privation androgénique aidait les hommes à vivre plus longtemps.

Mais des points d’interrogation subsistent quant à savoir si l’utilisation des 3 apporterait des avantages supplémentaires.

Dans les résultats présentés à l’ESMO, PEACE-1 a constaté que l’utilisation des 3 médicaments en amont est meilleure que la combinaison de 2 médicaments. Chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate qui s’est propagé à plus de sites autour du corps (fardeau élevé), le trio a retardé la croissance du cancer d’environ 2,5 ans et prolongé la survie d’environ 18 mois.

L’auteur de l’étude, le professeur Karim Fizazi, de l’Université Paris-Saclay, a déclaré que PEACE-1 était le premier essai à établir que le traitement par triplet devrait être proposé aux hommes atteints des cancers les plus agressifs. « De plus, les effets secondaires supplémentaires avec la combinaison de triplets étaient pour la plupart légers, avec très peu d’effets secondaires graves. »

Fizazi a noté qu’un suivi plus important est nécessaire chez les hommes atteints d’une maladie à faible charge pour évaluer s’il existe des avantages en termes de survie.