La coloscopie de suivi réduit les cas de cancer de l’intestin chez certaines personnes

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Les tests de suivi après une coloscopie initiale peuvent réduire le nombre de personnes diagnostiquées avec un cancer de l’intestin, selon une nouvelle étude.

« Étant donné que moins de 60 % des personnes ont assisté à leur premier suivi, il sera important de voir comment nous pouvons nous assurer que davantage de personnes sont encouragées et capables d’assister à leurs rendez-vous » – Clare Hyde, Cancer Research UK

Les résultats suggèrent que les patients à risque intermédiaire de développer un cancer de l’intestin qui ont subi au moins une coloscopie de suivi après le dépistage étaient moins susceptibles de développer la maladie. Et il peut y avoir des patients à faible risque qui ne bénéficiaient pas d’une coloscopie de suivi.

Ces patients à faible risque pourraient être suivis de manière différente, pour éviter des tests inutiles.

L’étude, financée par l’Institut national de recherche en santé, est publiée dans Le Lancet Oncologie.

Clare Hyde, responsable de l’information sur la santé de Cancer Research UK, a déclaré que l’étude aide à faire la lumière sur qui est le plus susceptible de bénéficier de la coloscopie.

En Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, les personnes âgées de 60 à 74 ans sont invitées à participer à un dépistage intestinal à l’aide d’un kit de test à domicile. En Écosse, le dépistage est proposé aux personnes âgées de 50 à 74 ans.

Le kit de test recherche de minuscules traces de sang dans les échantillons de caca. Si le résultat montre du sang dans l’échantillon, la personne subira une coloscopie.

Une coloscopie recherche des signes de cancer de l’intestin et de petites excroissances dans l’intestin, appelées polypes ou adénomes, qui peuvent évoluer en cancer.

L’élimination de ces excroissances peut réduire le risque de développer un cancer de l’intestin, et il sera alors recommandé à certains patients de subir des coloscopies de suivi tous les 3 ans.

L’étude a examiné les dossiers de 12 000 patients de 17 hôpitaux britanniques sur une moyenne de près de 8 ans. Les patients ont été classés comme étant à risque moyen de développer un cancer de l’intestin en fonction du nombre et des types de polypes détectés lors d’une première coloscopie.

Un peu moins de 6 patients sur 10 ont assisté à au moins un rendez-vous de suivi. L’incidence du cancer de l’intestin chez ces patients a ensuite été comparée à celle de ceux qui n’avaient pas subi de coloscopie de suivi.

Les patients du groupe à risque intermédiaire qui présentaient des polypes plus gros et plus agressifs, ou des polypes dans la moitié supérieure du gros intestin, étaient plus à risque de développer un cancer de l’intestin.

Ces patients étaient les plus susceptibles de bénéficier d’au moins une coloscopie de suivi. Et le plus grand impact sur la réduction de l’incidence du cancer de l’intestin semble être dû au premier rendez-vous.

Selon l’étude, alors que la plupart des patients du groupe à risque moyen en ont bénéficié, ceux qui se trouvent dans le groupe à risque inférieur de ce groupe n’ont peut-être pas besoin d’une coloscopie supplémentaire. Jusqu’à un tiers des personnes qui passaient ces tests n’en avaient potentiellement pas besoin.

« Les coloscopies comportent un faible risque de complications pour les patients et exigent des ressources du NHS, avec environ 1 coloscopie sur 5 au Royaume-Uni effectuée à des fins de surveillance », a déclaré le professeur Wendy Atkin, responsable de l’étude à l’Imperial College de Londres.

« Il est donc important d’évaluer si toutes les personnes classées comme étant à risque intermédiaire doivent subir une coloscopie de suivi. »

Hyde a convenu que des mesures sont nécessaires pour élaborer les meilleurs tests de suivi pour les patients individuels, s’assurer qu’ils n’ont pas de tests inutiles et réduire la pression sur les ressources hospitalières.

« Puisque moins de 60% des personnes ont assisté à leur premier suivi, il sera important de voir comment nous pouvons nous assurer que davantage de personnes sont encouragées et capables d’assister à leurs rendez-vous », a-t-elle ajouté.

Une limite de ce type d’étude est qu’elle revient sur les informations existantes et ne peut donc pas prouver définitivement un lien entre la surveillance et l’incidence du cancer de l’intestin.

Les références

Atkin, W., et al. (2017) Surveillance de l’adénome et incidence du cancer colorectal : étude de cohorte rétrospective multicentrique. le Lancet Oncologie. DOI : 10.1016/S1470-2045 (17) 30187-0