La chimiothérapie des tumeurs cérébrales est désormais disponible pour encore plus de patients du NHS

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La science peut être un processus extrêmement lent. Cela peut prendre des années de peaufinage, de raffinement et de repenser pour obtenir des preuves solides et fiables. Et lorsqu’il s’agit de développer de nouveaux traitements contre le cancer, les couches de recherche nécessaires vont encore plus loin.

Non seulement les scientifiques doivent prouver qu’un médicament potentiel fait ce qu’il est censé faire – et d’une manière qui le rend meilleur que les traitements existants – ils doivent également être sûrs qu’il est sûr. Étant donné que les gens – et les cancers – sont si différents les uns des autres, cela demande beaucoup de travail. C’est pourquoi cela peut prendre 10 à 20 ans pour qu’une découverte complète le voyage de la paillasse au chevet du patient.

Bien qu’il s’agisse d’une partie essentielle du développement des traitements de demain, une telle connaissance peut être une faible consolation pour les patients d’aujourd’hui. Alors, que peut-on faire pour accélérer les améliorations pour les personnes atteintes de cancer ? Travaillez avec les options que nous avons déjà.

C’est une approche que beaucoup de nos chercheurs adoptent, et une annonce faite aujourd’hui par le National Institute for Health and Care Excellence (NICE) montre à quel point l’amélioration des traitements n’est pas nécessairement un cas d’abandon de l’ancien et d’intégration du nouveau.

Grâce à un essai que nous avons soutenu, les personnes atteintes d’un type de tumeur cérébrale disposent désormais d’une nouvelle option de traitement. Et c’est un médicament de chimiothérapie que nos scientifiques ont commencé à développer il y a plus de 30 ans.

« Il s’agit d’un essai qui change la pratique », déclare le Dr Sara Erridge, scientifique financée par Cancer Research UK à l’Université d’Édimbourg, qui a dirigé la branche britannique de l’étude internationale CATNON (BR14).

« Le témozolomide a maintenant été introduit pour faire partie de la norme de soins pour ce groupe de patients. »

Élargir les horizons du témozolomide

L’essai mondial s’est concentré sur l’amélioration du traitement des personnes atteintes d’un type de tumeur cérébrale appelée gliome. Ceux-ci commencent dans des cellules appelées cellules gliales, qui jouent de nombreux rôles dans le cerveau, comme le soutien des cellules nerveuses. Dans certains gliomes, les cellules tumorales ont des erreurs génétiques où des morceaux de 2 chromosomes différents sont manquants. Cet essai était destiné aux personnes dont les cellules n’avaient pas cette cicatrice génétique, connue sous le nom de gliomes « non codétélés ».

Le témozolomide est la norme internationale de soins pour le glioblastome, une tumeur cérébrale difficile à traiter.

Des travaux antérieurs avaient montré que les personnes atteintes de gliomes non codétélés avaient tendance à faire moins bien que les personnes dont les tumeurs avaient cette anomalie génétique. Les chercheurs voulaient savoir si le témozolomide, un médicament chimiothérapeutique, pouvait améliorer la survie de certaines personnes appartenant à ce groupe.

« Dans l’un de mes premiers emplois de médecin junior, j’ai été impliqué dans les soins aux patients dans les premières études cliniques sur le témozolomide, j’ai donc vu ce médicament à travers de nombreuses générations », explique le Dr Erridge.

« Le témozolomide est utilisé dans le cadre de la norme de soins pour les personnes en bonne forme physique atteintes de gliomes de grade 4, le type de tumeur cérébrale le plus élevé et le plus agressif. Ce que nous avons essayé de savoir, c’est si le témozolomide améliore la survie des personnes atteintes de tumeurs de grade 3 non codétélé.

Les grades sont une mesure de la vitesse de croissance d’une tumeur, en fonction de l’aspect anormal des cellules au microscope. Les gliomes de haut grade – grades 3 ou 4 – sont les plus différents des cellules saines et se développent le plus rapidement.

Premiers signes de succès

Se déroulant dans 12 pays d’Europe, d’Australie et du Canada, l’essai a inclus 750 patients et a examiné les avantages de l’ajout de témozolomide à la radiothérapie – soit en même temps, soit après. Alors que l’équipe recueille toujours des données auprès de personnes qui ont reçu le médicament et la radiothérapie ensemble, le Dr Erridge dit qu’il est devenu clair très tôt que le témozolomide aidait les patients lorsqu’il était administré après la radiothérapie.

« Un comité indépendant de surveillance des données a examiné les données peu de temps après la fin du recrutement, examinant l’efficacité et l’innocuité du traitement », dit-elle.

La grande chose est que ce n’est pas un traitement coûteux. C’est un développement des soins de santé que le NHS peut réellement se permettre ; c’est réaliste.

Dr Sara Erridge

«Ils ont identifié que les personnes qui avaient reçu la chimiothérapie après la radiothérapie avaient un avantage de survie, même lors d’une analyse précoce des données. Ainsi, ils ont fait des recommandations immédiates pour que toute personne ayant reçu une radiothérapie reçoive du témozolomide.

À la fin de l’année dernière, ces premiers résultats ont été publiés dans Le Lancet. Par rapport à la radiothérapie seule, l’ajout de témozolomide après la radiothérapie a augmenté le nombre de patients vivants 5 ans après d’un peu plus de 4 sur 10 (44 %) à près de 6 sur 10 (56 %).

« Ce qui est formidable, c’est que ce n’est pas un traitement coûteux. Le témozolomide est un médicament générique, il est donc facile à mettre en œuvre dans le NHS à un coût minime », déclare le Dr Erridge.

« C’est un développement des soins de santé que le NHS peut réellement se permettre ; c’est réaliste.

Garder le cap sur les soins

La décision du NICE de mettre à jour ses directives à la suite de cet essai sera sans aucun doute une bonne nouvelle pour ceux qui pourraient en bénéficier. Et bien que l’amélioration de la survie soit bien sûr l’objectif pour ces cancers difficiles à traiter, le Dr Erridge veut s’assurer que la qualité de vie n’est pas sacrifiée pour y parvenir.

« L’accent a tendance à être d’aider les gens à vivre plus longtemps, mais les tumeurs cérébrales affectent les gens de bien d’autres façons – leurs capacités mentales, leur mobilité et même qui ils sont ; leur identité », dit-elle.

Nous, médecins, voulons améliorer la survie, mais souvent la qualité de cette durée de vie prolongée est assez médiocre. Comment pouvons-nous rendre ce temps supplémentaire aussi bon que possible ?

Dr Sara Erridge

« Pour de nombreux patients, leurs priorités ont tendance à être les soins et l’amélioration de leur qualité de vie. Cela nous place, médecins, devant un dilemme, car nous voulons améliorer la survie, mais souvent la qualité de cette durée de vie prolongée est assez médiocre. Comment pouvons-nous rendre ce temps supplémentaire aussi bon que possible ? »

Dans le cadre de nos prix inauguraux sur les tumeurs cérébrales, nous appelons les chercheurs à trouver des moyens d’y parvenir. En apprenant davantage sur la biologie des différentes tumeurs cérébrales, nous espérons identifier celles qui peuvent être traitées tout aussi efficacement avec des traitements plus doux, réduisant ainsi le risque d’effets secondaires à long terme.

Ce n’est là qu’un des nombreux nouveaux efforts que nous déployons pour aider à transformer les perspectives des personnes atteintes de tumeurs cérébrales. Et même si les progrès que nous réalisons sont progressifs, des recherches comme l’essai CATNON montrent que de petits pas peuvent faire une grande différence.

Justine

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