La chimioradiothérapie avant la chirurgie peut prolonger la vie des patients atteints de cancer du pancréas

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Les patients atteints d’un cancer du pancréas traités par chimiothérapie et radiothérapie avant la chirurgie peuvent vivre plus longtemps que ceux qui ont subi une chirurgie immédiate, selon les résultats d’essais cliniques non publiés.

La recherche, financée par la Dutch Cancer Society, a porté sur des patients atteints d’un cancer du pancréas qui pouvait être retiré par chirurgie parce que leur cancer ne s’était pas propagé à partir du pancréas.

Les patients qui ont eu une radiochimiothérapie avant la chirurgie ont vécu plus longtemps en moyenne. Le délai jusqu’à la réapparition du cancer du pancréas après le traitement a également été prolongé chez ceux recevant une radiochimiothérapie, de 9,9 mois en moyenne contre 7,9 mois chez ceux ayant subi une intervention chirurgicale immédiate.

« Nous pensons qu’il pourrait s’agir d’un essai qui changera les pratiques », a déclaré le Dr Geertjan Van Tienhoven, du département de radio-oncologie du centre médical universitaire d’Amsterdam.

Les résultats sont présentés lors de la réunion annuelle 2018 de l’American Society of Clinical Oncology (ASCO) à Chicago.

De meilleurs résultats pour les patients

Le Dr David Chang, chirurgien spécialisé dans le cancer du pancréas de l’Université de Glasgow et de l’infirmerie royale de Glasgow, a déclaré : « La principale conclusion de cette étude est que l’administration aux patients d’une chimiothérapie et d’une radiochimiothérapie avant la chirurgie peut donner de meilleurs résultats à long terme que la chirurgie initiale.

Chang a déclaré que les résultats étaient passionnants car la chimiothérapie avant la chirurgie a été adoptée dans d’autres types de cancer, tels que le sein et le gros intestin, et cette étude fournit désormais des preuves suggérant des avantages également pour le cancer du pancréas.

« Il s’agit d’un domaine de recherche en évolution rapide dans le cancer du pancréas, avec d’autres schémas de chimiothérapie en cours de test qui pourraient être encore plus efficaces à la fois pour la réduction de la tumeur et le pronostic à long terme » Dr David Chang, Université de Glasgow et Glasgow Royal Infirmary

246 patients ont participé à l’essai de phase 3 PREOPANC-1 et ont été randomisés pour recevoir soit une intervention chirurgicale immédiate, soit une chimioradiothérapie pendant 10 semaines suivie d’une intervention chirurgicale. La survie était de 13,5 mois en moyenne pour ceux qui ont été opérés immédiatement. Les patients qui ont reçu une combinaison de gemcitabine (Gemzar) et de radiothérapie avant la chirurgie ont survécu en moyenne 17,1 mois.

Il n’y avait pas de différence significative dans le nombre d’effets secondaires graves ressentis entre les deux groupes de patients, ont déclaré les chercheurs.

Entre 10 et 15 patients sur 100 diagnostiqués avec un cancer du pancréas sont éligibles à la chirurgie. Cela dépend du degré de développement de la tumeur et de l’état du patient.

Le Dr Chang, qui dirige une partie de l’essai Precision Panc de Cancer Research UK, a déclaré que de nombreuses combinaisons de traitements différentes pour le cancer du pancréas sont en train d’émerger et que des travaux supplémentaires sont nécessaires pour déterminer celles qui pourraient le plus profiter aux patients avant la chirurgie.

« Il s’agit d’un domaine de recherche en évolution rapide dans le cancer du pancréas, avec d’autres schémas de chimiothérapie en cours de test qui peuvent être encore plus efficaces à la fois dans la réduction de la tumeur et le pronostic à long terme. »

Impacter la clinique

La chimiothérapie et la radiothérapie avant la chirurgie ne sont pas la norme de soins au Royaume-Uni pour le cancer du pancréas, bien que Chang affirme que de plus en plus de centres commencent à l’adopter.

« Les résultats de l’essai PREOPANC renforcent certainement l’argument en faveur de celui-ci », a déclaré Chang.

Il a ajouté : « D’autres études sont prévues au Royaume-Uni dans le cadre de l’initiative Precision-Panc financée par Cancer Research UK pour déterminer quel schéma thérapeutique combiné préopératoire fonctionnerait le mieux au niveau d’un patient atteint d’un cancer du pancréas.

« Cette étude est un exemple de la façon dont les traitements peuvent être affinés pour tenter de mieux fonctionner pour les patients », a déclaré le Dr Andrew Epstein, expert de l’ASCO.

D’où viennent ces résultats ?

La réunion annuelle de l’ASCO est le plus grand rassemblement d’experts cliniques du cancer au monde.

Les chercheurs partagent des résultats préliminaires et plus avancés. Ceux-ci proviennent de petites études à un stade précoce jusqu’à de grands essais cliniques randomisés.

Dans certains cas, les résultats vont changer la façon dont les patients sont traités. Mais la plupart des résultats n’ont pas encore été publiés dans une revue scientifique, n’offrent donc qu’un premier aperçu de ce que ces essais pourraient confirmer plus tard.