La baisse des taux de tabagisme s’est arrêtée pendant la pandémie, révèle une nouvelle étude

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La baisse du nombre de fumeurs (la prévalence du tabagisme) en Angleterre s’est presque arrêtée depuis le début de la pandémie, selon une nouvelle étude financée par Cancer Research UK.

L’étude, dirigée par des chercheurs de l’University College London, a examiné les réponses à une enquête menée auprès de 101 960 adultes entre juin 2017 et août 2022.

Avant la pandémie (de juin 2017 à février 2020), la prévalence du tabagisme avait chuté de 5,2 % par an, mais l’étude a révélé que ce taux de baisse a ralenti à 0,3 % pendant la pandémie (d’avril 2020 à août 2022).

« La prévalence du tabagisme diminue à un rythme constant parmi les adultes en Angleterre depuis plus de 20 ans », a déclaré le Dr Sarah Jackson, auteur principal de l’étude, citant des données de l’Office for National Statistics.

Cependant, dans cette étude, le taux de déclin depuis la pandémie apparaît beaucoup plus lent que dans les années qui ont précédé la pandémie.

« Ces résultats rendent plus urgente une action politique audacieuse », a poursuivi Jackson. Le gouvernement n’était déjà pas sur la bonne voie pour atteindre son objectif d’un pays sans fumée en Angleterre d’ici 2030. Cette étude suggère que nous pourrions être encore plus loin que nous le pensions.

Qu’y a-t-il derrière le stand ?

Sur la base des réponses à l’enquête, les chercheurs ont estimé la proportion de fumeurs en Angleterre à 16,2 % en juin 2017, tombant à 15,1 % au début de la pandémie en mars 2020.

Ils rapportent que près de deux ans et demi plus tard, en août 2022, ce chiffre était pratiquement inchangé, à 15,0 %.

Les taux de tabagisme rapportés dans cette étude sont légèrement supérieurs à ceux trouvés dans le Enquête annuelle sur la population, qui est la source officielle des statistiques sur la prévalence du tabagisme en Angleterre et qui permet au gouvernement d’évaluer si l’objectif sans fumée pour 2030 est atteint. L’Enquête annuelle sur la population a révélé que les taux de tabagisme étaient de 14,9 % en 2017, 13,8 % en 2020 et 12,7 % en 2022.

Bien qu’il existe des différences dans les chiffres de ces deux enquêtes, en raison de facteurs liés à la recherche, elles mettent toutes deux en évidence le ralentissement de la baisse des taux de tabagisme – c’est loin de ce dont nous avons besoin si nous voulons parvenir à un Royaume-Uni sans fumée.

Il est intéressant de noter que l’étude a montré que ce ralentissement du déclin n’était pas dû au fait que moins de personnes avaient arrêté de fumer au cours de cette période.

L’équipe a constaté une augmentation du nombre de personnes ayant arrêté de fumer pendant la pandémie par rapport à la période pré-pandémique et la proportion de personnes ayant arrêté de fumer a plus que doublé.

Cependant, ils ont également observé une augmentation du nombre de personnes commençant à fumer au cours de la même période.

Pendant la pandémie, le nombre de personnes accédant à leur service local gratuit pour arrêter de fumer a chuté de façon spectaculaire en raison des restrictions liées à la COVID-19. Le soutien spécialisé de ces services offre les meilleures chances de réussir à arrêter de fumer et ils voient encore beaucoup moins de personnes qu’avant la pandémie.

Ils ont également constaté que la prévalence du tabagisme avait augmenté chez les 18 à 24 ans au début de la pandémie et diminué chez les 45 à 65 ans dans le même temps.

Ils ont noté que les jeunes adultes ont connu des niveaux plus élevés de stress, de bouleversements et d’isolement social pendant la pandémie, ce qui pourrait avoir contribué à une prévalence accrue du tabagisme. Néanmoins, les changements divergents dans la prévalence du tabagisme pour les deux groupes d’âge n’ont été observés qu’au début de la pandémie. Pour les deux groupes d’âge, cela a été suivi d’une stabilisation de la prévalence du tabagisme, ce qui constitue une inversion du déclin pré-pandémique.

Même si nous pourrions être initialement alarmés par un ralentissement de la baisse des taux de tabagisme, il faut s’y attendre. Avec moins de personnes, l’ampleur du déclin diminuera également. Ceux qui continuent de fumer seront ceux qui seront les moins capables ou les plus réticents à arrêter.

Une image inégale

L’aplatissement du déclin de la prévalence du tabagisme dans cette étude était particulièrement prononcé parmi les groupes sociaux favorisés – c’est-à-dire les personnes dans les ménages dont les revenus les plus élevés occupaient des emplois professionnels, de direction ou de bureau, par opposition à d’autres emplois, ceux qui sont au chômage de longue durée. ou je n’ai jamais travaillé.

Parmi les personnes appartenant à des groupes sociaux défavorisés, la prévalence du tabagisme a continué à baisser très légèrement.

L’étude n’a pas examiné pourquoi les tendances en matière de prévalence du tabagisme étaient différentes selon les groupes sociaux. Mais les chercheurs suggèrent que le passage au travail à domicile pour de nombreux emplois non manuels pendant la pandémie pourrait avoir contribué à la solitude et à une mauvaise santé mentale, ce qui aurait pu rendre plus difficile l’arrêt du tabac.

Les chercheurs suggèrent que les travailleurs manuels, quant à eux, pourraient avoir connu davantage de perturbations financières, ce qui a rendu le tabagisme moins abordable, ainsi qu’une exposition accrue au COVID-19 en raison de leur travail, faisant de l’abandon du tabac une priorité plus élevée pour des raisons de santé.

« Ces résultats démontrent pourquoi nous ne pouvons pas faire preuve de complaisance en matière de tabac », a déclaré le Dr Ian Walker, directeur exécutif des politiques de Cancer Research UK. « Il peut être facile de commencer à fumer, mais il est notoirement difficile d’arrêter.

« Des mesures d’envergure mondiale, telles que le changement de l’âge de vente du tabac, ainsi qu’un financement essentiel pour renforcer les services de sevrage tabagique, sont essentielles pour nous aider à parvenir à un Royaume-Uni sans fumée. Nous appelons les députés de tous les partis à soutenir la législation sur l’âge de vente lors du vote libre.

Le gouvernement britannique vise à rendre l’Angleterre sans tabac d’ici 2030, ce qui correspond à un taux moyen de tabagisme chez les adultes de 5 % ou moins.

Projections de Cancer Research UK suggèrent que l’Angleterre est actuellement à 9 ans de l’objectif de son ambition sans fumée pour 2030. Le Pays de Galles a également un objectif pour 2030, tandis que l’objectif sans fumée de l’Écosse est de 2034.

La baisse du nombre de fumeurs (la prévalence du tabagisme) en Angleterre s’est presque arrêtée depuis le début de la pandémie, selon une nouvelle étude financée par Cancer Research UK.

L’étude, dirigée par des chercheurs de l’University College London, a examiné les réponses à une enquête menée auprès de 101 960 adultes entre juin 2017 et août 2022.

Avant la pandémie (de juin 2017 à février 2020), la prévalence du tabagisme avait chuté de 5,2 % par an, mais l’étude a révélé que ce taux de baisse a ralenti à 0,3 % pendant la pandémie (d’avril 2020 à août 2022).

« La prévalence du tabagisme diminue à un rythme constant parmi les adultes en Angleterre depuis plus de 20 ans », a déclaré le Dr Sarah Jackson, auteur principal de l’étude, citant des données de l’Office for National Statistics.

Cependant, dans cette étude, le taux de déclin depuis la pandémie apparaît beaucoup plus lent que dans les années qui ont précédé la pandémie.

« Ces résultats rendent plus urgente une action politique audacieuse », a poursuivi Jackson. Le gouvernement n’était déjà pas sur la bonne voie pour atteindre son objectif d’un pays sans fumée en Angleterre d’ici 2030. Cette étude suggère que nous pourrions être encore plus loin que nous le pensions.

Qu’y a-t-il derrière le stand ?

Sur la base des réponses à l’enquête, les chercheurs ont estimé la proportion de fumeurs en Angleterre à 16,2 % en juin 2017, tombant à 15,1 % au début de la pandémie en mars 2020.

Ils rapportent que près de deux ans et demi plus tard, en août 2022, ce chiffre était pratiquement inchangé, à 15,0 %.

Les taux de tabagisme rapportés dans cette étude sont légèrement supérieurs à ceux trouvés dans le Enquête annuelle sur la population, qui est la source officielle des statistiques sur la prévalence du tabagisme en Angleterre et qui permet au gouvernement d’évaluer si l’objectif sans fumée pour 2030 est atteint. L’Enquête annuelle sur la population a révélé que les taux de tabagisme étaient de 14,9 % en 2017, 13,8 % en 2020 et 12,7 % en 2022.

Bien qu’il existe des différences dans les chiffres de ces deux enquêtes, en raison de facteurs liés à la recherche, elles mettent toutes deux en évidence le ralentissement de la baisse des taux de tabagisme – c’est loin de ce dont nous avons besoin si nous voulons parvenir à un Royaume-Uni sans fumée.

Il est intéressant de noter que l’étude a montré que ce ralentissement du déclin n’était pas dû au fait que moins de personnes avaient arrêté de fumer au cours de cette période.

L’équipe a constaté une augmentation du nombre de personnes ayant arrêté de fumer pendant la pandémie par rapport à la période pré-pandémique et la proportion de personnes ayant arrêté de fumer a plus que doublé.

Cependant, ils ont également observé une augmentation du nombre de personnes commençant à fumer au cours de la même période.

Pendant la pandémie, le nombre de personnes accédant à leur service local gratuit pour arrêter de fumer a chuté de façon spectaculaire en raison des restrictions liées à la COVID-19. Le soutien spécialisé de ces services offre les meilleures chances de réussir à arrêter de fumer et ils voient encore beaucoup moins de personnes qu’avant la pandémie.

Ils ont également constaté que la prévalence du tabagisme avait augmenté chez les 18 à 24 ans au début de la pandémie et diminué chez les 45 à 65 ans dans le même temps.

Ils ont noté que les jeunes adultes ont connu des niveaux plus élevés de stress, de bouleversements et d’isolement social pendant la pandémie, ce qui pourrait avoir contribué à une prévalence accrue du tabagisme. Néanmoins, les changements divergents dans la prévalence du tabagisme pour les deux groupes d’âge n’ont été observés qu’au début de la pandémie. Pour les deux groupes d’âge, cela a été suivi d’une stabilisation de la prévalence du tabagisme, ce qui constitue une inversion du déclin pré-pandémique.

Même si nous pourrions être initialement alarmés par un ralentissement de la baisse des taux de tabagisme, il faut s’y attendre. Avec moins de personnes, l’ampleur du déclin diminuera également. Ceux qui continuent de fumer seront ceux qui seront les moins capables ou les plus réticents à arrêter.

Une image inégale

L’aplatissement du déclin de la prévalence du tabagisme dans cette étude était particulièrement prononcé parmi les groupes sociaux favorisés – c’est-à-dire les personnes dans les ménages dont les revenus les plus élevés occupaient des emplois professionnels, de direction ou de bureau, par opposition à d’autres emplois, ceux qui sont au chômage de longue durée. ou je n’ai jamais travaillé.

Parmi les personnes appartenant à des groupes sociaux défavorisés, la prévalence du tabagisme a continué à baisser très légèrement.

L’étude n’a pas examiné pourquoi les tendances en matière de prévalence du tabagisme étaient différentes selon les groupes sociaux. Mais les chercheurs suggèrent que le passage au travail à domicile pour de nombreux emplois non manuels pendant la pandémie pourrait avoir contribué à la solitude et à une mauvaise santé mentale, ce qui aurait pu rendre plus difficile l’arrêt du tabac.

Les chercheurs suggèrent que les travailleurs manuels, quant à eux, pourraient avoir connu davantage de perturbations financières, ce qui a rendu le tabagisme moins abordable, ainsi qu’une exposition accrue au COVID-19 en raison de leur travail, faisant de l’abandon du tabac une priorité plus élevée pour des raisons de santé.

« Ces résultats démontrent pourquoi nous ne pouvons pas faire preuve de complaisance en matière de tabac », a déclaré le Dr Ian Walker, directeur exécutif des politiques de Cancer Research UK. « Il peut être facile de commencer à fumer, mais il est notoirement difficile d’arrêter.

« Des mesures d’envergure mondiale, telles que le changement de l’âge de vente du tabac, ainsi qu’un financement essentiel pour renforcer les services de sevrage tabagique, sont essentielles pour nous aider à parvenir à un Royaume-Uni sans fumée. Nous appelons les députés de tous les partis à soutenir la législation sur l’âge de vente lors du vote libre.

Le gouvernement britannique vise à rendre l’Angleterre sans tabac d’ici 2030, ce qui correspond à un taux moyen de tabagisme chez les adultes de 5 % ou moins.

Projections de Cancer Research UK suggèrent que l’Angleterre est actuellement à 9 ans de l’objectif de son ambition sans fumée pour 2030. Le Pays de Galles a également un objectif pour 2030, tandis que l’objectif sans fumée de l’Écosse est de 2034.