Journée mondiale sans tabac : pourquoi le tabac reste une menace mondiale

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En cette Journée mondiale sans tabac 2017, nous examinons comment le tabac constitue l’un des défis les plus urgents de notre époque et ce qui peut être fait pour enrayer l’épidémie.

Le tabagisme reste la principale cause évitable de cancer dans le monde. Contrairement à tout autre produit, le tabac tue jusqu’à deux tiers des utilisateurs à long terme et nuit à beaucoup d’autres. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a qualifié l’épidémie mondiale de tabagisme de « l’une des plus grandes menaces de santé publique auxquelles le monde ait jamais été confronté ».

La bonne nouvelle est qu’au Royaume-Uni et ailleurs, les taux de tabagisme diminuent régulièrement depuis les années 1980 – grâce à une série de lois qui ont aidé les gens à arrêter de fumer et à dissuader de nombreux jeunes de prendre cette habitude mortelle.

Mais tous les pays n’ont pas fait de tels progrès. Les dommages causés par le tabac, à la fois pour la santé et la richesse, deviennent de plus en plus évidents dans certains des pays les plus pauvres du monde.

Et avec près de 8 sur 10 du milliard de fumeurs dans le monde vivant dans ces pays à revenu faible ou intermédiaire, il est clair que le soutien à la lutte antitabac doit être tourné vers eux, pour aider à stopper la hausse des décès.

C’est pourquoi nous soutenons la Convention-cadre de l’OMS pour la lutte antitabac (CCLAT), le premier traité international de santé publique au monde. Il énonce les mesures que les gouvernements peuvent prendre pour lutter contre le tabagisme, telles que l’augmentation des taxes sur le tabac, l’interdiction de la publicité pour le tabac, l’introduction de zones sans fumée et l’établissement de règles sur les emballages neutres.

En 2014, nous avons annoncé un investissement de 5 millions de livres sterling dans la lutte antitabac dans le monde pour aider les pays à mettre en pratique ces recommandations importantes.

Et nous commençons déjà à voir des progrès.

Le défi mondial du tabac

Chaque année, environ 7 millions de décès dans le monde sont liés au tabac – plus que le sida, la tuberculose et le paludisme réunis. Et même si les taux de tabagisme restent les mêmes, l’OMS prévient que le tabac pourrait tuer jusqu’à 1 milliard de personnes ce siècle.

Cette énorme perte de vie a un impact énorme à l’échelle personnelle et économique – et l’industrie du tabac doit en assumer une grande partie.

L’industrie du tabac fait augmenter les taux de tabagisme en vendant des produits du tabac aussi bon marché que possible, empêchant les gouvernements d’introduire des lois pour limiter la consommation de tabac et, peut-être le plus choquant, en commercialisant agressivement leurs produits auprès de nombreux groupes, y compris les jeunes.

Certains pays, comme le Royaume-Uni, sont plus en mesure de lutter contre ces tactiques, mais de nombreux pays à revenu faible et intermédiaire ont désormais du mal à faire de même. Cela dépend souvent de la somme d’argent que chaque pays peut se permettre de consacrer au problème et de la force de l’industrie du tabac là-bas.

Sans action urgente, le défi du tabac dans ces pays augmentera encore plus car ils sont devenus les cibles de l’industrie du tabac. D’ici 2030, on estime que la majorité des décès dus au tabac se produiront dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Et le tabac ne fait pas que tuer, c’est aussi une lourde charge économique pour les personnes et les pays – le tabagisme représente environ 320 milliards de livres sterling de dépenses de santé dans le monde.

Pour aider à résoudre ce problème, Alison Cox, notre directrice de la prévention, déclare qu’il est maintenant plus important que jamais de partager ce que le Royaume-Uni a appris avec ces pays.

« Le tabac dévaste des vies et exerce une pression supplémentaire sur des services de santé déjà sous-financés », dit-elle. « Partager les connaissances sur la façon de réduire les pertes dévastatrices causées par le tabagisme et soutenir d’autres pays dans la lutte contre le tabac est vital. »

Taxer le tabac, sauver des vies

« L’outil le plus efficace pour réduire la consommation de tabac est d’augmenter la taxe d’accise sur les produits du tabac », déclare le professeur Corne Van Walbeek, expert en économie de l’Université du Cap.

Des études ont montré que taxer un paquet de 20 cigarettes par 1 dollar international (une devise hypothétique utilisée comme moyen de comparer les coûts d’un pays à un autre) pourrait conduire à près de 1 fumeur sur 10 dans le monde à arrêter de fumer.

Dans les pays à revenu faible et intermédiaire, cette même augmentation des taxes pourrait entraîner 58 millions de fumeurs adultes quotidiens en moins et 13 millions de décès en moins chaque année.

«L’augmentation de la taxe augmente le prix des cigarettes, décourage les gens de commencer à fumer et encourage les fumeurs à arrêter», explique Walbeek. « Cela réduit également la consommation de tabac chez les fumeurs restants et encourage les fumeurs à cesser de fumer.

« Les augmentations de la taxe d’accise induites par les taxes sont particulièrement efficaces pour réduire le tabagisme chez les pauvres et les jeunes, deux groupes particulièrement vulnérables. »

Taxer le tabac est également un outil utile car l’argent qu’il récolte peut être utilisé pour améliorer les soins de santé. La même taxe de 1 $ pourrait rapporter plus de 100 milliards de livres sterling dans le monde – argent qui pourrait être utilisé pour payer des services d’arrêt du tabac ou d’autres services de santé.

Aux Philippines, l’argent collecté grâce à la taxation du tabac a été utilisé pour aider à améliorer les soins de santé de 14 millions de familles en élargissant l’accès aux soins de santé et en modernisant les installations médicales.

Que faisons-nous pour lutter contre le tabac dans le monde ?

En 1954, nous avons contribué au financement de la première étude établissant un lien entre le tabac et le cancer. Depuis lors, nous avons continué à financer des recherches similaires et à faire campagne pour des lois qui aideront les gens à arrêter de fumer et empêcheront les jeunes de contracter une dépendance mortelle.

Et nous voulons aider d’autres pays à faire de même.

C’est pourquoi nous avons mis en place notre Programme international de lutte antitabac, qui finance la recherche et aide les pays à revenu faible et intermédiaire à adopter des lois antitabac efficaces.

Et aujourd’hui, nous sommes ravis d’annoncer que nous lançons de nouveaux partenariats avec deux des leaders mondiaux de la lutte antitabac : la Framework Convention Alliance et l’Université du Cap.

Nous fournissons environ 1 million de livres sterling pour aider ces organisations à mener la bataille mondiale contre le tabac.

L’Alliance pour la Convention-cadre reliera les organisations nationales et internationales pour les soutenir en utilisant la CCLAT, l’outil le plus important pour aider les pays à lutter contre le gros tabac et à sauver des vies.

Et des chercheurs de l’Université du Cap dirigeront le développement du centre de connaissances de l’OMS sur la taxation du tabac.

« L’industrie du tabac est une industrie d’exploitation, se nourrissant de ses clients. C’est pourquoi nous voulons aider les gens à éviter de fumer par tous les moyens possibles », explique Walbeek.

Le hub soutiendra les 180 pays qui ont adhéré à la CCLAT pour mettre en œuvre des politiques fiscales efficaces qui aideront les gens à arrêter de fumer et empêcheront les jeunes de contracter une dépendance mortelle.

Nous continuerons de veiller à ce que le tabac reste à l’ordre du jour de la santé internationale.

De sorte que l’industrie du tabac n’a plus d’autres pays contre qui s’en prendre.

Skye