Journée 2 de la conférence sur le cancer du CNRI : big data, immunothérapie et prix

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Notre scientifique en chef, le professeur Nic Jones (à gauche) remet au professeur Mel Greaves son prix pour l’ensemble de ses réalisations. Crédit : CRUK

Les articles de lundi matin ont couvert de nombreuses recherches présentées lors de la conférence d’hier : les données sur les taux de mortalité inacceptablement élevés de patients diagnostiqués en urgence ont fait plusieurs articles (y compris la première page du Daily Telegraph).

Mais il y avait encore des recherches plus fascinantes présentées lors de la conférence alors qu’elle se préparait pour le deuxième jour.

Le « Big data » pour améliorer les soins de santé pour tous

La professeure Amy Abernethy, une « data girl » avouée et clinicienne du cancer, a débuté son exposé sur les données des patients avec, sans surprise, une histoire sur un patient.

Abernethy nous a parlé de Janet, une patiente atteinte d’un mélanome dont l’histoire illustrait le type de données collectées par son équipe chez Flatiron Health, une entreprise de technologie appartenant à Google.

Tout est centré sur ce qu’un patient peut dire à son médecin – éprouve-t-il de la douleur, par exemple.

Traditionnellement, ces types de données déclarées par les patients ont tendance à être saisis uniquement lors des essais cliniques plutôt que lors des soins de routine. Mais Abernethy pense qu’il devrait être collecté pour tous les patients et utilisé pour améliorer les choses. L’espoir est qu’en collectant beaucoup de ces ensembles de données, ils seront en mesure de suivre en temps réel ce que de nombreux patients vivent pendant leur traitement, et plus tard dans leurs soins.

Si cela est fait correctement, pense-t-elle, cela conduirait à un système de santé « d’apprentissage », utilisant les expériences de chacun pour s’améliorer constamment.

Pour Abernethy, il s’agit d' »utiliser les données dans leur contexte », et elle a averti que « la thésaurisation des données est un problème, mais c’est en les utilisant et en les réutilisant que nous obtiendrons les avantages ».

Elle a comparé les données des patients et de la recherche à « la rivière qui alimente le moulin de notre système de santé ».

C’est une bonne idée, et pourrait être particulièrement stimulante pour les patients et leurs médecins. Mais pour le moment, il s’agit essentiellement d’une entreprise américaine. Et avec un NHS en difficulté, nous nous sommes demandé comment des tentatives similaires allaient décoller sur le sol national – une frustration parfaitement résumée dans ce tweet.

Immunothérapie

« L’immunothérapie », selon les mots du professeur Adrian Hayday, « a enfin atteint la grande salle ».

Pour la première fois, de nombreuses séances d’immunologie ont eu lieu dans la grande salle du centre de conférence – une réflexion notable sur le chemin parcouru par ce type de traitement contre le cancer ces dernières années.

Il y avait une gamme incroyablement diversifiée de conférences sur l’immunothérapie, mais la plupart se résumaient à deux questions clés.

  • Quelle est la biologie de base derrière ces traitements ? En d’autres termes, comment fonctionnent-ils réellement ?
  • Et que devons-nous encore comprendre à leur sujet ?

Le professeur Ira Mellman de Genentech a donné un excellent exposé sur la première question. Il a souligné qu’il est impératif d’examiner ce qui se passe chez les patients humains en réponse à ces traitements, et en quoi cela diffère des études sur les souris, si nous voulons comprendre comment ils fonctionnent.

Ensuite, le Dr Emanuela Romano a démontré que le premier nouveau traitement d’immunothérapie, l’ipilimumab, fonctionne en réalité très différemment de ce que nous pensions. Surtout, son travail pourrait conduire à un moyen de déterminer quels patients répondent le mieux à ce traitement.

En répondant à la deuxième question, le professeur Adrian Hayday a donné un discours fantastique sur un type de cellule immunitaire qui a été négligé, mais qui pourrait s’avérer être une partie incroyablement importante des futurs traitements contre le cancer.

Le Dr Laurence Zitvogel est allé plus loin en détaillant l’influence que les bactéries de notre intestin peuvent avoir sur notre système immunitaire. Les bactéries de notre corps « parlent » constamment à notre système immunitaire. Et des souches particulières peuvent être cruciales pour permettre à notre système immunitaire de développer le type de réponse dont il a besoin pour lutter contre le cancer.

Dans l’ensemble, ce fut une fascinante série de conférences soulignant jusqu’où nous devons aller pour vraiment comprendre comment le système immunitaire combat le cancer. En même temps, c’est incroyable tout ce que nous avons accompli.

Regardez cette vidéo pour voir à quel point ce domaine est devenu passionnant.

E-cigarettes

Comme souligné lors d’une session intéressante sur les dernières recherches sur les cigarettes électroniques, les gens ont encore des idées fausses sur la sécurité de ces produits, malgré un nombre croissant de preuves qu’ils sont beaucoup plus sûrs que les produits du tabac conventionnels. Et si nous ne faisons rien contre ces idées fausses, il y a un danger que les gens continuent à fumer – et continuent à mourir – à cause d’eux.

Surtout, les preuves à ce jour montrent que les cigarettes électroniques ne sont pas une porte d’entrée vers le tabagisme pour les jeunes et que les cigarettes électroniques deviennent la méthode de choix pour de nombreuses personnes qui souhaitent arrêter de fumer.

Dans l’ensemble, la session a réitéré ce que nous savons, avec quelques chiffres plus à jour – fumer tue, les gens devraient être encouragés à arrêter, en utilisant l’une des méthodes éprouvées de la manière qui leur convient le mieux.

Et bien qu’il y ait de plus en plus de preuves sur le potentiel des cigarettes électroniques, des recherches supplémentaires sur leurs effets à plus long terme sont nécessaires.

Biopsies liquides

Les échantillons de sang des patients contiennent deux choses que les scientifiques recherchent : des cellules cancéreuses indésirables et des morceaux d’ADN tumoral. La promesse de ces soi-disant « biopsies liquides » a augmenté au cours de la dernière décennie, et une session cet après-midi a demandé si nous nous rapprochions de leur utilisation en clinique.

Quelques thèmes clés ont émergé qui nous disent que nous le sommes, mais il reste encore du chemin à parcourir.

Le Dr Luis Diaz, de l’hôpital Johns Hopkins, a expliqué que l’ADN tumoral circulant est un « marqueur dynamique » qui pourrait être utilisé pour surveiller les premiers stades de la réapparition d’une tumeur après la chirurgie. En termes simples, il a déclaré qu’il s’agissait d’un moyen potentiel de déterminer si un patient « a été guéri ou non ».

Le professeur Jacqui Shaw de l’Université de Leicester a accepté, montrant que la combinaison de l’analyse de l’ADN et des cellules tumorales circulantes pouvait être utilisée pour surveiller les patientes atteintes d’un cancer du sein après le traitement. Mais analyser les cellules est un véritable défi, et son équipe se concentre sur les nouvelles technologies pour aider leurs recherches.

Le Dr Nitzan Rosenfeld, de notre Cambridge Research Institute, a clôturé la session par une discussion sur la façon dont, entre autres, l’ADN circulant pourrait être utilisé pour diagnostiquer les cancers.

Le principal message à retenir était « c’est compliqué » et il a averti que « nous ne savons pas à quel point un test devrait être sensible, nous ne savons donc pas si les méthodes dont nous disposons sont assez bonnes ».

Mais ce qui était clair, c’est que parmi les experts dans la salle, nous avons certains des meilleurs esprits qui tentent de relever ces défis.

Activité physique – utilisez-la ou perdez-la

L’exercice et l’activité physique étaient à nouveau à l’ordre du jour, avec de plus en plus de preuves que l’activité peut non seulement réduire le risque de développer un cancer en premier lieu, mais aussi réduire le risque de réapparition de la maladie après le traitement (pour les cancers tels que la prostate, le sein et intestin), tout en aidant à lutter contre les effets secondaires.

Le Dr Matthew Maddocks, du King’s College de Londres, a fait un excellent discours en soulignant que l’activité physique peut même aider les patients atteints d’un cancer avancé et en phase terminale – de petites améliorations des capacités peuvent être cruciales si elles permettent à un patient de se déplacer de son lit à une chaise sans aide. . Mais il reste encore beaucoup de questions sans réponse dans ce domaine très actif.

Les points gagnent des prix

Le deuxième jour s’est terminé avec la cérémonie annuelle de remise des prix de Cancer Research UK, présentée par notre clinicien en chef, le professeur Nic Jones.

Parmi les lauréats de cette année figurait une équipe interdisciplinaire dirigée par le professeur Alan Rickinson, qui vise à développer un vaccin contre le virus cancérigène d’Epstein Barr, et le Dr John Brognard, dont les travaux mènent à une nouvelle classe de médicaments expérimentaux.

Cette année, le prix pour l’ensemble de ses réalisations a été décerné au professeur Mel Greaves, de l’Institute of Cancer Research, que Jones a décrit comme « un chercheur remarquable et inspirant ».

Le travail du professeur Greaves s’est concentré sur la compréhension des racines de la leucémie infantile et, a déclaré Jones, est vraiment « un pionnier dans le domaine. Il ne fait aucun doute que son travail a inspiré de nombreux autres scientifiques et a eu un impact énorme sur notre perception du cancer. »

Lors d’une conférence ultérieure sur le travail de sa vie, Greaves est revenu sur la conférence du matin sur les « données volumineuses », il a rappelé comment sa décision d’étudier la leucémie infantile dans les années 70 était motivée par le fait qu’il s’agissait de l’un des rares types de cancer à l’époque. était qu’il avait de grands essais bien menés avec beaucoup de données disponibles. « Je défie quiconque est parent de regarder un enfant subir une chimiothérapie pour la leucémie et de ne pas penser » cela pourrait être l’un des miens « . »

Nous avons longuement écrit sur les travaux révolutionnaires du professeur Greaves sur la leucémie infantile – vous pouvez et devriez les lire ici.

C’est tout pour l’action d’hier – nous reviendrons.