Inégalités de santé : pourquoi les gens fument-ils s’ils savent que c’est mauvais pour eux ?

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Il s’agit du deuxième volet de notre série sur les inégalités en matière de santé, où nous explorons les différences injustes et évitables dans l’incidence et les résultats du cancer dans la société. Notre premier article a examiné ce que sont les inégalités en matière de santé et comment nous pouvons les réduire.

Dans cet article, nous étudions ce qui se cache derrière les différences de tabagisme avec Jamie Hartmann-Boyce, professeur agrégé en médecine factuelle à l’Université d’Oxford.

Fumer cause le cancer, mais qu’est-ce qui cause le tabagisme?

Le lien entre tabac et cancer est très bien établi. Des décennies de recherche montrent que le tabagisme augmente le risque de au moins 15 types de cancer différents. Et ce n’est plus une «nouvelle» – 94% des adultes britanniques reconnaissent que le tabagisme est un facteur de risque de cancer lorsqu’ils y sont invités.*

Nous savons que le tabagisme est plus courant dans certains groupes de population que dans d’autres. Mais si la plupart des gens savent que fumer est mauvais pour eux, pourquoi est-ce le cas ?

Cette question est fondamentale pour comprendre les inégalités face au cancer, et la réponse est très complexe.

Environ 4 cas de cancer sur 10 au Royaume-Uni sont évitables, grâce à des choses comme ne pas fumer et maintenir un poids santé.

Alors, pourquoi continuons-nous à mettre notre santé en danger, si nous savons comment être en bonne santé ?

Pour les fumeurs, il ne suffit pas d’éviter les cigarettes, car elles sont malsaines et coûteuses. Certaines personnes sont plus susceptibles d’essayer une cigarette que d’autres, et souvent des facteurs hors de notre contrôle peuvent faire toute la différence. Pour beaucoup, cette première bouffée ouvre la voie à une dépendance durable.

Groupes à haut risque

Le tabagisme est la principale cause évitable de cancer. Et parce que certains groupes sont plus susceptibles de fumer et ont plus de mal à arrêter, le tabagisme est également le principal facteur d’inégalités en matière de cancer.

Nous avons parlé au professeur Jamie Hartmann-Boyce des groupes les plus à risque.

«Nous savons que certains groupes de la population sont plus susceptibles de fumer. Il s’agit notamment des personnes vivant dans des zones défavorisées, des personnes souffrant de problèmes de santé mentale et de la communauté LGBTQ +. dit Hartmann-Boyce.

« Les personnes appartenant à des groupes moins favorisés ont tendance à être plus fortement dépendantes. Ils ont tendance à commencer à fumer plus tôt, et ils ont donc plus à surmonter lorsqu’ils essaient d’arrêter de fumer », ajoute Hartmann-Boyce. « Nous savons également qu’il existe une certaine disparité dans l’accès aux médicaments et au soutien comportemental, qui sont et devraient être offerts gratuitement. »

Par exemple, les services d’arrêt du tabac, qui fournissent des médicaments et un soutien comportemental, ne sont actuellement pas disponibles dans toutes les régions du Royaume-Uni, bien que ces services offrent les meilleures chances de succès aux personnes qui cherchent à arrêter.

Mais les différences dans la disponibilité du soutien pour arrêter de fumer ne sont qu’une partie du tableau. Pour comprendre les disparités en matière de tabagisme, nous devons également examiner les facteurs qui déterminent la probabilité qu’une personne fume.

Pourquoi certaines personnes sont-elles plus susceptibles de fumer ?

Les facteurs qui sous-tendent la santé et les comportements liés à la santé sont nombreux et complexes. Il s’agit notamment des pressions et des opportunités auxquelles une personne a été confrontée au cours de sa vie, ainsi que de sa situation actuelle, collectivement connues sous le nom de «déterminants plus larges de la santé».

« Il y a un certain nombre de forces en jeu, et je pense qu’il est important de noter que la plupart des gens qui commencent à fumer le font lorsqu’ils sont enfants », déclare Hartmann-Boyce. « Les cigarettes ont été conçues au fil du temps pour être aussi addictives que possible, donc si vous commencez à les utiliser en tant que personne plus jeune, au moment où vous êtes plus âgé, vous êtes souvent tellement accro qu’il est incroyablement difficile d’arrêter, surtout sans le bon soutien. ”

L’exposition et l’accès des enfants au tabac sont déterminés à la fois par des facteurs environnementaux et sociaux. Et l’un des déterminants les plus puissants est l’environnement familial, en particulier le tabagisme des parents.

« Si vos parents fument, vous êtes beaucoup plus susceptible de fumer et de continuer à fumer, ce qui crée un cycle », déclare Hartmann-Boyce. « Une personne née dans l’une des zones les moins défavorisées du Royaume-Uni sera beaucoup plus protégée de tout ce qui peut donner envie à un enfant d’essayer une cigarette, par rapport à un enfant vivant dans l’une des zones les plus défavorisées. ”

À quoi cela pourrait-il ressembler dans la vraie vie ? Un enfant vivant dans une zone plus défavorisée peut vivre avec quelqu’un qui fume, grandir à proximité de plusieurs magasins qui vendent des cigarettes, être exposé à plus d’images du tabac dans les médias et avoir des amis qui fument.

Voir quelque chose régulièrement peut rendre cette chose plus normale et moins risquée. Même si l’on dit aux enfants que les cigarettes présentent des risques pour la santé, ils sont moins susceptibles de les éviter s’ils les voient dans les médias et en vente là où ils vivent, ou s’ils voient leur famille et leurs amis, qui ont subi les mêmes pressions, en consommer.

L’industrie du tabac

Nous ne pouvons pas choisir les circonstances dans lesquelles nous sommes nés, mais tout n’est pas un jeu de hasard.

Lorsque l’industrie est impliquée, la santé publique peut être mise de côté à des fins lucratives. C’est malheureusement le cas pour beaucoup de causes de cancer, mais surtout pour le tabac.

L’industrie a encouragé le tabagisme par divers moyens, notamment la publicité, la facilité d’accès et la visibilité des produits dans les magasins.

C’est pourquoi les mesures politiques nationales qui restreignent la commercialisation du tabac ont été si efficaces.

Hartmann-Boyce dit : « Si vous repensez à 20 ans en arrière, les cigarettes étaient beaucoup plus visibles qu’elles ne le sont actuellement et c’est grâce à des choses comme les interdictions de fumer et de publicité, les points de vente, les interdictions d’affichage, etc.

Ces mesures correspondaient à des diminutions soutenues des taux de tabagisme au Royaume-Uni. Mais l’industrie du tabac a encore des moyens de trouver de nouveaux clients, et d’un point de vue commercial, plus ils commencent jeunes, mieux c’est.

L’industrie a intérêt à comprendre à qui elle vend et ce qui rend quelqu’un plus susceptible de fumer. Et en jouant au marionnettiste avec des stratégies de marketing ciblées, ils ont cultivé des bases de clients fiables dans la société.

« Il y a des preuves que l’industrie du tabac déploie vraiment beaucoup d’efforts pour cibler des groupes spécifiques », explique Hartmann-Boyce. « Par exemple, la communauté LGBTQ+ a été vraiment ciblée par l’industrie du tabac. »

Historiquement, ce ciblage était très direct et comprenait la promotion du tabagisme dans les médias LGBTQ+, ainsi que le parrainage d’événements de fierté et la réalisation de campagnes publicitaires dans les publications LGBTQ+.

Un exemple extrême est une campagne ciblée dans les années 90 baptisée « Project SCUM » (prétendument un acronyme pour « sub culture urban marketing »), qui visait à augmenter les ventes dans les groupes gays et sans-abri à San Francisco.

De nos jours, l’industrie du tabac profite encore largement de la communauté LGBTQ+. Selon les données de l’ONS de 2018, le tabagisme était beaucoup plus élevé chez les personnes s’identifiant comme gaies ou lesbiennes (22,2 %), que chez les personnes s’identifiant comme hétérosexuelles (15,5 %).

Tabagisme et santé mentale

Bien sûr, ce n’est pas seulement l’industrie qui expose certains groupes à un risque plus élevé de méfaits du tabac. Il existe de nombreuses autres raisons expliquant les taux de tabagisme plus élevés dans certains groupes marginalisés, et le diagramme de Venn des groupes à risque se chevauche considérablement.

Par exemple, les groupes LGBTQ+ et les groupes plus défavorisés sont plus susceptibles d’éprouver des problèmes de santé mentale que la population générale. Et les personnes vivant avec des problèmes de santé mentale sont, elles-mêmes, plus à risque de fumer.

Ces chevauchements ne sont pas une simple coïncidence. Les inégalités en matière de santé, les inégalités économiques et la marginalisation sociale sont toutes inextricablement liées.

Nous avons besoin d’une action collaborative au sein du gouvernement et de la société, y compris, mais sans s’y limiter, dans le domaine de la santé, pour lutter contre les inégalités en matière de santé. Mais il est également important d’examiner les moteurs directs du tabagisme au sein de groupes spécifiques.

L’un des facteurs qui pourraient contribuer au modèle de tabagisme et de santé mentale comprend la perception du tabagisme comme une activité apaisante ou quelque chose à faire dans une situation stressante. Même certains professionnels de la santé mentale ont exprimé leur réticence pour aider leurs patients à arrêter de fumer. Après tout, pourquoi voudriez-vous alourdir le fardeau d’une personne vivant avec un problème de santé mentale ?

Mais c’est une illusion – le sevrage temporaire de la nicotine entre les cigarettes est une autre source de stress, et le sentiment de calme ne vient que d’aborder brièvement ce sevrage de la nicotine. En fait, la recherche montre des améliorations constantes de la santé mentale après l’arrêt du tabac.

Que peuvent faire les personnes qui veulent arrêter de fumer ?

Avec des déterminants plus larges à l’esprit, ainsi que le ciblage de l’industrie et l’accès aux services de soutien variant considérablement, il n’est pas étonnant que certains groupes aient plus de mal à être en bonne santé et soient plus susceptibles de consommer du tabac et d’être touchés par des cancers liés au tabac.

Connaître les déterminants plus larges de la santé peut parfois sembler déresponsabilisant. Avec des forces aussi puissantes en jeu, y a-t-il un espoir pour quelqu’un qui essaie de réduire son propre risque de cancer en arrêtant de fumer ?

« Il y a certainement des choses qu’une personne qui fume peut faire pour augmenter ses chances de réussir à arrêter. »

Hartmann-Boyce explique qu’il existe plusieurs options disponibles pour quelqu’un qui cherche à arrêter de fumer, des médicaments à la thérapie de remplacement de la nicotine, au soutien comportemental et aux cigarettes électroniques contenant de la nicotine.

Le plus efficace de tous est une combinaison de médicaments sur ordonnance et de soutien comportemental de la part de services gratuits et locaux pour arrêter de fumer. Cette approche est 3 fois plus susceptible d’aider quelqu’un à arrêter de fumer que la seule volonté.

Hartmann-Boyce a offert plus d’encouragements aux personnes essayant d’arrêter. « L’important est de se rappeler que vous pouvez continuer à essayer, donc ce n’est pas parce que vous n’avez pas réussi une fois que vous ne réussirez pas la prochaine fois. La plupart des gens qui ont réussi à arrêter de fumer ont essayé plusieurs fois.

Qui est responsable de la santé du Royaume-Uni ?

En tant qu’individus, il y a des choses que nous pouvons faire pour réduire notre risque de cancer. Mais dans la population britannique, ce sont les déterminants plus larges qui déterminent notre santé, même si des choses comme le tabagisme entretiennent l’illusion d’un choix et d’une responsabilité libres et individuels.

Cette illusion favorise les industries qui profitent de la mauvaise santé et de la toxicomanie. Mais cela masque également la responsabilité et le pouvoir du gouvernement sur notre santé.

Le gouvernement peut et doit faire beaucoup plus pour protéger les personnes les plus à risque de subir des méfaits liés au tabac.

Les gouvernements du Royaume-Uni doivent s’assurer qu’ils disposent de stratégies de lutte antitabac ambitieuses et complètes qui les aident à arrêter de fumer pour de bon. Cela devrait inclure l’exploration de nouvelles mesures politiques audacieuses pour empêcher les gens de commencer à fumer – comme des cigarettes dissuasives ou le relèvement de l’âge de vente à 21 ans par exemple – ainsi que l’amélioration de la disponibilité des services existants qui aident les personnes qui fument déjà à arrêter. Mais cela nécessitera plus de financement – ​​et en tant que fabricant d’un produit aussi nocif, l’industrie devrait être obligée de payer la facture.

C’est pourquoi nous demandons au gouvernement britannique de mettre en place un fonds de type « pollueur-payeur »: faire payer à Big Tobacco les dommages causés par leurs produits, mais sans avoir leur mot à dire sur la façon dont l’argent est dépensé.

Rachel Orritt est responsable des informations sur la santé chez Cancer Research UK

*Enquête à l’échelle du Royaume-Uni auprès de 2 446 adultes, mesure de sensibilisation au cancer de Cancer Research UK (septembre 2021)