Inégalités de santé : pourquoi est-il plus difficile pour certaines personnes de manger sainement ?

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Il s’agit du troisième volet de notre série sur les inégalités en matière de santé, où nous explorons les différences injustes et évitables dans l’incidence et les résultats du cancer dans la société. Notre dernier article portait sur les inégalités face au tabagisme et sur ce qui doit changer pour réduire les cancers liés au tabagisme.

Dans cet article, nous étudions l’inégalité alimentaire et ses causes profondes avec le Dr Amy Yau, chercheur à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Nous explorons également pourquoi les gouvernements doivent aller beaucoup plus loin et beaucoup plus rapidement pour lutter contre les inégalités alimentaires et aider les gens à maintenir un poids santé.

Nourriture, santé et richesse

Les informations et les conseils sur l’alimentation ne manquent pas. Des blogueurs culinaires en ligne aux conversations avec les membres de la famille, tout le monde semble avoir une opinion sur ce que nous devrions manger. Et ce n’est pas surprenant, la nourriture jouant un rôle si important dans notre santé.

UN alimentation saine et équilibrée peut nous aider à maintenir un poids santé, réduisant ainsi notre risque de contracter 13 types de cancer différents. Et ce que vous mangez peut également avoir un effet sur votre risque de cancer. Manger trop de viande transformée augmente le risque de cancer de l’intestin. Alors qu’un régime pauvre en viande rouge et riche en fibres provenant d’aliments à grains entiers peut réduire le risque.

Mais une alimentation saine n’est pas toujours facile à atteindre, et les personnes issues des groupes à faible revenu sont confrontées à des défis considérables lorsqu’il s’agit d’accéder à des aliments sains.

Les inégalités en matière de régime alimentaire et d’alimentation sont extrêmement complexes – l’option saine n’est pas toujours l’option facile, voire une option du tout. Mais il y a encore des choses qui peuvent être faites pour s’attaquer aux différences entre les groupes dans l’accès à des régimes alimentaires sains et équilibrés.

Nous avons parlé au Dr Amy Yau des moteurs de ce problème et de ce qui peut être fait pour lutter contre trois des plus grandes menaces pour notre santé : les inégalités alimentaires, la pauvreté alimentaire et l’obésité.

Qu’entend-on par inégalité alimentaire ?

Les inégalités alimentaires sont des différences entre les groupes quant à la difficulté de manger sainement à long terme.

« La nourriture est une partie tellement importante de la vie, de la culture et de l’identité des gens. Il n’y a pas qu’un seul régime qui soit le régime parfait que nous voulons que tout le monde ait – il s’agit de donner aux gens la capacité et la possibilité d’avoir une alimentation saine et équilibrée qui est savoureuse pour eux, mais aussi facilement réalisable », explique Yau.

Cela signifie que peu importe que vous preniez du curry ou du fromage de chou-fleur pour le thé ce soir. Nous avons tous le droit d’avoir une alimentation saine dans l’ensemble – une alimentation composée de beaucoup de fruits, de légumes, de céréales complètes et de protéines saines, et légère sur la viande rouge et transformée, ainsi que sur les aliments riches en graisses, en sel et en sucre.

Mais en réalité, nous n’avons pas tous la même chance de faire des choix alimentaires sains, ce qui contribue à son tour aux inégalités en matière de santé et de cancer.

Alors, qu’est-ce qui met une alimentation saine et équilibrée hors de portée pour certains d’entre nous ?

Obstacles à une alimentation saine

« Beaucoup de choses alimentent les différentes habitudes alimentaires des gens et leur capacité à acheter et à maintenir une alimentation saine et équilibrée », explique Yau.

« Tout dépend des ressources dont disposent les gens, qu’il s’agisse de ressources personnelles – le temps et les efforts nécessaires pour choisir, acheter et cuisiner des aliments. Ou s’il s’agit de choses matérielles réelles – de l’argent pour acheter de la nourriture, un logement avec des installations de cuisine, un réfrigérateur et un congélateur assez grands pour stocker des choses, etc.

Le manque d’installations de cuisine dans les maisons peut sembler un exemple extrême, mais données collectées par l’association caritative Turn2US suggère que 1,9 million d’entre nous vivent sans cuisinière et 2,8 millions sans congélateur.

De plus, des rapports anecdotiques inquiétants de personnes éteignant les réfrigérateurs et les congélateurs, ou se déconnectant du gaz et de l’électricité en réponse à l’augmentation des coûts énergétiques, signifient que la pauvreté des appareils pourrait affecter plus de personnes maintenant qu’auparavant.

Même si l’accès aux équipements de cuisine n’est pas un problème, le manque d’autres ressources peut l’être. Le manque de temps, d’argent ou d’énergie peut également rendre difficile l’achat et la préparation d’aliments sains. Les exemples incluent le manque d’options de déplacement vers les supermarchés, ce qui rend les courses hebdomadaires longues et coûteuses, ou le manque de temps pour préparer les déjeuners pour l’école ou le travail.

Le manque de ressources élimine les options plus saines pour certains. Et la prolifération des établissements de restauration rapide dans les zones les plus défavorisées offre une alternative rapide, facile et souvent moins nutritive.

La nourriture nous donne de l’énergie (mesurée en calories) et les nutriments dont nous avons besoin pour garder notre corps alimenté et en marche. Et face à ces ressources limitées, les repas riches en calories sont souvent l’option la plus simple et la moins chère disponible. Les produits riches en matières grasses, en sel et en sucre contiennent souvent plus de calories, sont moins chers et sont plus susceptibles d’être annoncés et de faire partie de promotions telles que les offres 2 pour 1.

« Si quelqu’un a du mal à joindre les deux bouts, il est plus probable qu’il achète ces produits pour obtenir suffisamment de calories. Et ce n’est pas seulement le coût des produits, mais le coût des produits par rapport aux autres qui est vraiment important. Yau ajoute.

Il est clair qu’une alimentation saine et équilibrée, telle que recommandée par le NHS, demande du temps, de l’énergie et de l’argent. Et bien que la motivation, les compétences et les connaissances en cuisine soient également importantes, nous devons reconnaître que souvent «l’option saine» n’est tout simplement pas une option pour beaucoup au Royaume-Uni.

Pauvreté alimentaire

Le coût de la nourriture et les autres factures des ménages augmentant plus rapidement que les revenus, de plus en plus de personnes sont confrontées à la perspective de la pauvreté ou de l’insécurité alimentaire . Yau définit cela non seulement comme « l’incapacité de consommer suffisamment d’aliments de qualité », mais aussi « l’inquiétude de ne pas pouvoir le faire ».

Yau a également expliqué qu’il est difficile de suivre la pauvreté alimentaire et que les données sont souvent incomplètes ou insuffisantes, mais que les données des banques alimentaires peuvent nous aider à comprendre les tendances de la pauvreté alimentaire au Royaume-Uni.

« Toutes les personnes en situation d’insécurité alimentaire n’iront pas à une banque alimentaire, mais nous avons vu l’utilisation des banques alimentaires augmenter vraiment. Il n’a cessé d’augmenter depuis la crise financière mondiale de 2007/2008, et nous avons enregistré l’utilisation la plus élevée enregistrée au cours de la première année de la pandémie. »

Les banques alimentaires au Royaume-Uni font un travail incroyable en aidant les familles à manger à leur faim. Mais ils ne sont qu’une solution partielle. « Les solutions doivent être en amont », explique Yau.

Les solutions en amont traitent les causes d’un problème, plutôt que de s’attaquer uniquement aux symptômes.

« Le simple fait de fournir de la nourriture n’est pas une solution à long terme. Nous devons nous attaquer aux moteurs – les personnes qui n’ont généralement pas les moyens de vivre en raison du coût de la vie élevé et des faibles revenus. Les solutions doivent commencer par là – en examinant le salaire minimum, les salaires décents nationaux, les contrats zéro heure et la stabilité des revenus.

Régimes limités et obésité

Le surpoids et l’obésité au Royaume-Uni sont parmi les plus élevés d’Europe, les groupes les plus défavorisés étant les plus touchés. Si les tendances actuelles en matière de surpoids et d’obésité se poursuivent, le nombre d’adultes britanniques en surpoids ou obèses pourrait atteindre environ 7 personnes sur 10soit 42 millions de personnes, d’ici 2040.

Cela peut sembler contre-intuitif, mais de nombreuses personnes en situation de pauvreté alimentaire sont également touchées par l’obésité. En Angleterre, les taux d’obésité sont plus d’un tiers plus élevés chez les hommes les plus démunis que chez les moins démunis, et environ les trois quarts plus élevés chez les femmes les plus démunies que les moins démunies.

Lorsqu’une alimentation saine et équilibrée et des repas réguliers ne sont pas une option, l’alternative est des aliments riches en calories, hautement transformés et moins nutritifs qui rendent beaucoup plus difficile le maintien d’un poids santé.

Ce que nous pouvons faire en tant qu’individus

juste savoir ce qui fait une alimentation saine peut nous aider dans nos choix alimentaires quotidiens. Cela pourrait être aussi simple que de choisir des haricots ou du poulet frais viande transformée et rouge la prochaine fois que vous irez au restaurant, ou faites des échanges pour augmenter la quantité de aliments complets dans votre alimentation.

Cependant, en s’appuyant sur l’éducation et la sensibilisation à lui seul ne réduira pas les inégalités existantes en matière de santé.

« Si vous demandez seulement aux gens de changer leur comportement, vous perdez des gens à chaque étape. Ce sont les gens qui ont le plus de ressources, et peut-être plus de connaissances, qui sont les plus capables d’apporter ces changements. Yau dit.

« L’éducation est importante pour que les gens aient les connaissances et la confiance nécessaires pour prendre de bonnes décisions et préparer des repas sains. Mais le simple fait de doter les gens de connaissances et de compétences ne résoudra pas le problème si l’environnement n’est pas également favorable.

Faire du choix sain le choix facile

Prenez la publicité. Ce à quoi nous sommes exposés sur nos téléphones portables, nos écrans de télévision et nos rues commerçantes joue un rôle important dans ce que nous finissons par manger.

Recherches récentes par CRUK ont constaté que les jeunes se souvenaient d’avoir vu des publicités d’aliments malsains à des niveaux élevés et ont offert des exemples concrets de la façon dont cela a influencé leurs choix et achats alimentaires. Et le nombre d’endroits où les jeunes sont exposés à cette publicité augmente, avec l’essor rapide des nouvelles plateformes numériques.

« La plupart des publicités que nous voyons concernent des produits riches en matières grasses, en sel et en sucre, donc en supprimant certains d’entre eux, nous donnons vraiment aux gens plus de choix pour pouvoir choisir parmi une variété d’options. Il s’agit de rééquilibrer ce à quoi nous sommes exposés », explique Yau.

Et il est important de se rappeler que les offres d’achats multiples sur la malbouffe ne sont pas seulement mauvaises pour notre alimentation – ils ne nous aident pas non plus à économiser de l’argent – mais ils incitent les acheteurs à dépenser plus pour des aliments moins nutritifs.

Malgré un potentiel important de changement de l’environnement alimentaire, le gouvernement britannique a retardé son engagement mettre en place des restrictions sur la publicité de la malbouffe et sur les promotions de prix à achats multiples pour les aliments et les boissons moins sains en Angleterre. Le Pays de Galles est actuellement en consultation sur la mise en œuvre de telles restrictions de promotions ; et l’Écosse s’est engagée à mettre en œuvre des mesures similaires, mais n’a pas encore introduit de législation pour y parvenir.

Ne pas agir pour réduire les taux d’obésité a maintenant un effet direct sur le risque de cancer. Nous avons besoin que les gouvernements reconnaissent l’urgence de cette question. Le retard signifie que plus de personnes seront plus à risque de cancers comme le cancer du sein, de l’intestin et du pancréas à l’avenir. Et cela signifie que les personnes des zones défavorisées en supporteront le poids.

De plus, nous savons que la plupart des plus grandes marques alimentaires du Royaume-Uni pourraient très facilement passer à la commercialisation d’options plus saines dès maintenant s’ils étaient faits pour. Les supermarchés sont également prêts à opérer ce changement. Tesco et Sainsbury’s ont confirmé qu’ils respecteraient la date limite initiale d’octobre 2022 pour voir la fin des offres d’achats multiples sur la malbouffe. Mais d’autres détaillants ne se sont pas encore portés volontaires pour emboîter le pas.

En ce qui concerne la santé au Royaume-Uni, nous avons besoin d’une action gouvernementale en temps opportun pour apporter un changement plus large à notre environnement ; ce qui rend plausible pour les familles de tous les domaines de bien manger et d’avoir un risque moindre de maladies graves, comme le cancer.

Rachel Orritt est responsable du programme sur les inégalités chez Cancer Research UK