Il est trop tôt pour dire que le pain grillé et les pommes de terre rôties croustillantes causent le cancer

Il est trop tôt pour dire que le pain grillé et les pommes de terre rôties croustillantes causent le cancer
Pain grillé

Pain grillé

Vous en avez peut-être beurré une tranche chaude ce matin lorsque les gros titres sont apparus disant que des toasts trop brûlés étaient «un risque potentiel de cancer».

Ajoutez à cela un avertissement similaire dans ces mêmes titres pour ce plat d’accompagnement par excellence du dimanche – la pomme de terre rôtie croustillante – et lundi semblait probablement un peu sombre.

La nouvelle est intervenue à la suite du lancement d’une nouvelle campagne de la UK Food Standards Agency, qui vise à encourager les gens à réduire la quantité d’un produit chimique – appelé acrylamide – dans les aliments cuits à la maison.

Et bien qu’il s’agisse d’un rappel utile des avantages d’une alimentation saine et équilibrée, il y a un peu plus dans cette histoire que les gros titres disant simplement que les toasts brûlés causent le cancer.

Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que l’acrylamide ?

L’acrylamide est un produit chimique qui est créé naturellement lorsque de nombreux aliments, en particulier les féculents, sont cuits à haute température pendant de longues périodes (p. ex. cuisson, friture, grillage et rôtissage).

Pour cette raison, on le trouve couramment dans les aliments tels que les biscuits, les gâteaux, le pain et les produits à base de pommes de terre frites (comme les chips et les chips).

Et c’est cet acrylamide dans les aliments qui fait la une des journaux d’aujourd’hui.

Quel est le souci ?

Des études chez l’animal ont montré que l’acrylamide a le potentiel d’endommager l’ADN à l’intérieur des cellules. Et à cause de cela, il a été lié au cancer.

Mais en regardant différentes études chez l’homme, il n’y a pas de lien clair et cohérent entre l’acrylamide et un risque accru de cancer.

Certains ont suggéré que l’exposition à l’acrylamide dans les aliments augmente le risque de cancer de l’utérus, mais les preuves sont faibles et incohérentes, nous ne pouvons donc pas être sûrs que ce lien est réel.

De plus, l’acrylamide ne semble pas causer de taux plus élevés de cancer chez les travailleurs de l’industrie alimentaire, qui sont exposés à deux fois plus d’acrylamide que les gens pourraient l’être à la maison.

Pourquoi la UK Food Standards Agency a-t-elle lancé sa campagne ?

Bien qu’aucun lien entre l’acrylamide et le cancer n’ait été établi par des études chez l’homme, des scientifiques de l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) ont examiné la quantité d’acrylamide à laquelle les personnes sont exposées par le biais de leur alimentation.

Pour ce faire, ils comparent la quantité d’acrylamide liée à une légère augmentation du risque de cancer chez les animaux à la quantité à laquelle les gens sont exposés.

C’est une façon de déterminer s’il pourrait y avoir un risque pour la santé humaine, même si l’ampleur de tout risque accru chez l’homme n’est pas certaine. Les calculs donnent ensuite un nombre qui peut être utilisé pour comparer différents produits chimiques.

Bien qu’il ne soit pas parfait, il peut nous indiquer l’espace de respiration qu’il y a entre la quantité d’une substance à laquelle les gens sont généralement exposés et la quantité qui pourrait présenter un risque pour leur santé.

Un peu déroutant, un grand nombre indique un faible risque, alors qu’un petit nombre indique un risque plus élevé. Et l’EFSA déclare qu’une valeur de 10 000 ou plus est peu préoccupante pour la santé publique.

Pour l’acrylamide et le cancer, l’EFSA estime que cela va de 425 pour l’adulte moyen à 50 pour les tout-petits qui consomment beaucoup. Étant donné que ces valeurs sont bien inférieures à cette référence de 10 000, l’EFSA déclare qu’elles indiquent une préoccupation.

Pour cette raison, en plus des preuves issues d’études sur les animaux, la UK Food Standards Agency souhaite sensibiliser le public à l’acrylamide dans les aliments et aux mesures que vous pouvez prendre pour réduire votre exposition.

D’où leur campagne.

Devrais-je m’inquiéter?

La chose la plus importante à dire suite à l’actualité d’aujourd’hui est de ne pas paniquer si vous aviez des toasts brûlés ce matin ou des pommes de terre croustillantes avec votre rôti du dimanche.

Surtout, cette campagne donne une autre bonne raison d’envisager une alimentation saine et équilibrée pour une bonne santé globale et une bonne gestion du poids. Et la clé ici est l’équilibre – il n’est pas nécessaire de supprimer entièrement ces aliments, il suffit de les réduire si vous les mangez beaucoup.

Certaines des plus grandes sources d’acrylamide – chips, chips, gâteaux et biscuits – sont des aliments que vous devriez essayer d’éviter de manger tous les jours de toute façon, car ils sont riches en calories et pauvres en nutriments et fibres bénéfiques. Donc une victoire, une victoire.

Mais lorsqu’il s’agit de prévenir le cancer, il existe encore des facteurs de risque encore plus importants.

Le tabagisme, l’obésité et l’alcool l’emportent toujours sur l’acrylamide

Comme pour tout ce qui a trait à la prévention du cancer, il y a un tableau plus large à prendre en compte ici. Et les risques liés au tabagisme, à l’obésité et à l’alcool ont un impact beaucoup plus important sur les cas de cancer au Royaume-Uni que l’acrylamide.

Ne pas fumer et maintenir un poids santé sont toujours les meilleures choses que vous puissiez faire pour réduire le risque de cancer, et les manchettes d’aujourd’hui n’y changent rien.

Emma Shields est responsable de l’information sur la santé à Cancer Research UK