Hommage au professeur Gordon McVie

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Crédit : PA Images

Le professeur Gordon McVie était un géant de la recherche sur le cancer. Son travail s’est étendu sur des décennies, a traversé les continents et a tout couvert, de la prévention du cancer à la recherche sur le cancer. Beaucoup se souviendront de lui pour sa passion, son optimisme et pour n’avoir jamais eu peur d’appeler quelqu’un – des dirigeants de l’industrie aux premiers ministres.

Près de 20 ans après la création de Cancer Research UK, il ne reste qu’une poignée d’employés qui ont travaillé avec McVie, mais beaucoup se souviendront de lui comme de la personne qui a donné naissance à l’association caritative.

Une figure clé du traitement et de la recherche contre le cancer

Né à Glasgow en 1945, McVie a étudié la médecine et la pathologie à l’Université d’Édimbourg. Il est resté à Édimbourg après ses études, devenant conférencier, avant de s’impliquer dans la Campagne de recherche sur le cancer en 1976. Il a travaillé en étroite collaboration avec leur unité de cancérologie à Glasgow, et l’association a financé ses recherches, aux côtés du Medical Research Council.

Après ce qui est devenu un congé sabbatique de 9 ans à l’Institut néerlandais du cancer, McVie a rejoint la Campagne de recherche sur le cancer en 1989 en tant que directeur scientifique puis directeur général.

McVie a passé plus de 12 ans à l’association caritative. Pendant ce temps à Cancer Research Campaign, il a supervisé de nombreux développements de recherche importants, y compris de nouveaux médicaments tels que le carboplatine et l’abiratérone du laboratoire aux essais cliniques, faisant des découvertes clés qui ont conduit au développement d’inhibiteurs de PARP, et montrant que l’infection au VPH est le cause principale du cancer du col de l’utérus, ce qui a radicalement changé notre approche de la prévention de ce type de cancer. Il a également été l’un des architectes du Cancer Trials Network, qui reliait les centres de cancérologie à travers le pays pour aider à améliorer l’accès aux essais cliniques de stade précoce.

Il était une figure clé de la recherche britannique sur le cancer et dans le monde.

– Iain Foulkes, directeur exécutif de la recherche et de l’innovation de Cancer Research UK.

McVie est bien connu comme une figure clé du traitement et de la recherche contre le cancer. Mais on se souvient peut-être moins de sa contribution majeure à la prévention du cancer et, en particulier, à la lutte antitabac. Jean King, qui a travaillé avec McVie sur le tabac à la fois à la Cancer Research Campaign et à Cancer Research UK, se souvient qu’il reconnaissait le pouvoir des médias et qu’il n’avait pas peur de publier des déclarations controversées pour rehausser le profil d’importants problèmes de santé publique, tels que le influence dont jouissait l’industrie du tabac dans les années 90. Il n’avait pas peur de la controverse.

« Gordon a mené le bon combat qui nous a menés là où nous en sommes aujourd’hui – fermement conscient que l’industrie du tabac n’a pas sa place dans la santé publique », déclare King.

Il a dirigé l’association caritative dans une fusion avec l’Imperial Cancer Research Fund en 2002 pour créer le plus grand organisme de bienfaisance de recherche sur le cancer en Europe – Cancer Research UK. Il a dirigé conjointement la nouvelle organisation avec le professeur Sir Paul Nurse, continuant à soutenir le développement de médicaments et les start-ups scientifiques.

Gordon était charmant, il riait et souriait beaucoup, et avait la capacité de parler dans une langue à laquelle ceux qui avaient été touchés par le cancer répondaient. C’était un bon collègue et il a réussi à faire travailler les associations caritatives.

– Professeur Sir Paul Nurse

McVie a quitté l’association en 2002, mais ce n’était en aucun cas la fin. En 2003, il devient consultant senior à l’Institut européen d’oncologie de Milan, responsable entre autres de la politique scientifique. McVie est resté un ardent défenseur des patients atteints de cancer et de la prévention du cancer au Royaume-Uni, dénonçant le retard du gouvernement dans la mise en œuvre d’une interdiction de la publicité pour le tabac. En 2007, il a créé la plate-forme en ligne eCancer avec le professeur Umberto Veronesi, pour aider à élever le niveau de soins pour les personnes atteintes de cancer dans le monde grâce à l’éducation.

Un homme vraiment brillant

Les hommages rendus à McVie parlent d’eux-mêmes. Il a été décrit comme un « leader de renommée internationale, « un homme vraiment brillant » et « un homme d’une intégrité irréprochable ». Des collègues ont parlé de sa volonté d’aider les autres et de sa détermination à lutter contre les inégalités d’accès aux traitements contre le cancer à travers le monde.

Iain Foulkes, notre directeur exécutif de la recherche et de l’innovation, a déclaré que McVie était une figure centrale dans l’histoire de Cancer Research UK. « C’était un personnage haut en couleur qui avait une capacité extraordinaire à communiquer avec les scientifiques du cancer, les cliniciens, les donateurs et les membres du public et à inspirer la croyance dans le pouvoir de la science pour combattre cette maladie. »

King a déclaré qu’en tant que patron, McVie était un maître d’œuvre acharné, mais qu’il était également prévenant et attentionné. « Mon souvenir des soins que Gordon avait pris pour son personnel était de recevoir, chez mes parents dans le nord, une lettre de condoléances manuscrite à la mort de mon père. » King se souvient qu’il prenait toujours le temps d’aider la famille ou les amis du personnel atteint d’un cancer à recevoir un deuxième avis lorsque cela s’avérait utile.

McVie a consacré sa carrière à la recherche clinique et sur le cancer – une carrière qui a duré 40 ans et a conduit à plus de 350 articles de recherche et 5 livres. Il est décédé à l’âge de 76 ans des suites d’une courte maladie.

Katie