Faut-il passer un scanner corporel complet pour rechercher un cancer ?

Faut-il passer un scanner corporel complet pour rechercher un cancer ?

Faire un scanner corporel complet pour vérifier si vous avez d’éventuels cancers peut sembler une excellente idée. Mais quels sont les risques et les avantages ? Et qu’implique un scanner corporel complet ? Devriez-vous en obtenir un ?

Nous avons consulté Melissa Chen, MD, neuroradiologue spécialisée dans le diagnostic des tumeurs cérébrales et des cancers de la tête et du cou.

Qu’est-ce qu’un scanner corporel complet ?

Généralement, il s’agit d’un scan du corps entier réalisé avec une IRM ou un scanner.

Parce qu’il couvre tout le corps, il peut ne pas examiner une partie donnée du corps d’aussi près qu’une IRM ou une tomodensitométrie lorsqu’elle est utilisée pour examiner un organe ou une zone particulière du corps pour une raison spécifique.

Qui devrait envisager de passer un scanner corporel complet ?

Il n’existe aucune donnée permettant d’affirmer qu’une personne moyenne en reçoit un, surtout si elle ne présente aucun symptôme ou un risque personnel accru de cancer.

Cela dit, pour les patients souffrant de certaines conditions, nous recommandons ici l’utilisation de scanners corporels complets pour le dépistage et la surveillance à Innovation Cancer. Ceux-ci incluent :

  • Syndrome de LiFraumeni: une mutation génétique rare qui expose les personnes à un risque beaucoup plus élevé de développer plusieurs cancers au cours de leur vie
  • myélome multiple: un cancer du sang qui peut provoquer des lésions osseuses tout autour du corps

Tous les autres outils de dépistage ciblé dont nous disposons sont les mieux conçus pour détecter ces cancers spécifiques. Une mammographie, par exemple, reste le meilleur moyen de dépister le cancer du sein, car parfois ces lésions sont très, très petites et peuvent ne pas apparaître sur un scanner du corps entier.

Donc, si vous vous demandez si vous devriez passer un examen du corps entier, la meilleure question à vous poser pourrait être : « Suis-je à jour sur tous mes dépistages préventifs ?

Si vous êtes fumeur et que vous avez plus de 50 ans par exemple, avez-vous passé un scanner thoracique ? Si vous êtes une femme de plus de 40 ans, à quand remonte votre dernière mammographie ? Si vous avez plus de 45 ans, à quand remonte votre dernière coloscopie ? Ce sont toutes de meilleures questions à vous poser que : « Ai-je besoin d’un scanner corporel complet pour détecter le cancer ?

Quels sont les risques et les avantages des scanners corporels complets ?

Pour la personne moyenne sans facteur de risque de cancer, je n’y vois aucun avantage. Mais les risques sont nombreux.

D’une part, les analyses du corps entier détectent souvent des éléments considérés comme fortuits, comme des tumeurs bénignes du foie ou des nodules sur la thyroïde ou les glandes surrénales. Ces résultats pourraient facilement conduire à des examens coûteux et à des analyses supplémentaires – ou même à des interventions chirurgicales ou à des biopsies inutiles – qui comportent leurs propres risques supplémentaires. Ils n’aboutissent pas nécessairement à quelque chose d’utile.

Les scans corporels complets peuvent également provoquer une anxiété inutile. Par exemple, si on vous dit que vous avez un kyste au pancréas, mais que personne ne sait vraiment ce que cela signifie puisque vous ne présentez aucun symptôme, cela peut provoquer une anxiété chronique si vous devez passer un examen annuel à l’avenir. Vous y penserez toujours.

Comment pesez-vous les risques et les avantages pour vous-même ?

Je dirais d’en discuter avec votre médecin. Si vous avez des antécédents familiaux de cancer, par exemple, il pourrait être plus logique que vous fassiez des tests génétiques pour détecter des mutations génétiques spécifiques, comme les mutations BRCA1 et 2. C’est un moyen beaucoup plus efficace de déterminer les meilleurs outils de dépistage.

Il y a tellement de considérations basées sur votre histoire familiale et personnelle que prendre un seul outil et essayer de l’appliquer à tout le monde n’a aucun sens. C’est pourquoi il est si important d’obtenir votre avis médical auprès de professionnels de la santé et non sur les réseaux sociaux.

Quelle est la chose la plus importante que vous voulez que les gens sachent à propos des scans corporels complets ?

Je ne dis pas que les scanners corporels complets sont terribles en général. Ils peuvent être un outil très utile pour certains patients atteints de cancers ou de syndromes particuliers, à la fois pour évaluer et stadifier leurs cancers et pour surveiller leur état. Mais leurs utilisations sont spécifiques à certaines maladies, ils ne doivent donc être utilisés que par les patients qui en ont réellement besoin.

Demander un rendez-vous au Innovation Cancer en ligne ou en appelant le 1-877-632-6789.