Faites ce que je dis, pas ce que je fais – quand le professionnel devient personnel

Cancer Research UK Homepage

Je travaille pour Cancer Research UK depuis plus de 5 ans maintenant. Avant cela, j’ai travaillé au NHS pendant 6 ans. On pourrait penser que je serais un patient modèle, je connaîtrais tous les signes et symptômes et je serais méticuleux pour me contrôler, assister à mes rendez-vous de dépistage, tout ça.

Il est donc étrange que je n’aie examiné correctement mes grains de beauté que récemment, après avoir entendu parler d’un ami d’un ami décédé d’un mélanome. C’est encore plus étrange quand on sait que je suis une rousse pâle avec des taches de rousseur, avec des antécédents familiaux de cancer de la peau. Et il s’avère que je suis absolument couvert de grains de beauté anormaux.

Ma référence d’attente de deux semaines a pris un mois. Un mois de recherche rationalisée, paniquée et malavisée sur Google. Un mois à tout prendre au travail beaucoup trop personnellement, des nuits blanches, une spirale d’anxiété au point que je connaissais toutes les options de traitement, que j’avais réfléchi à la façon dont nous allions organiser le mariage, comment j’en parlerais à mes parents. Rien de tout cela n’était rationnel.

En fin de compte, il s’avère que je vais probablement bien. Après un exercice de cartographie corporelle approfondi et assez surréaliste, un seul des nombreux grains de beauté anormaux était une source de préoccupation, et je le surveillerai au cours des prochains mois. Il s’avère que pour moi, anormal est probablement normal.

Mais je reste avec des questions comme:

« Pourquoi ai-je un angle mort ? »

En y réfléchissant, j’ai plusieurs amis et membres de la famille avec des histoires similaires – quelque chose qui les tracasse au fond de leur esprit qui n’était pas juste, mais il a fallu des mois ou des années pour demander de l’aide. Alors qu’est-ce que c’est – la peur? Cette lèvre supérieure raide typiquement britannique ? Vous ne voulez pas faire perdre de temps au médecin ? Ou juste l’illusion que « ça ne peut pas m’arriver » ?

C’est une grande question, et je n’ai pas la réponse. Mais je sais que j’ai eu de la chance – pour moi, ce n’était qu’une frayeur. Mais pendant la pandémie, plus de 45 000 personnes de moins ont reçu un diagnostic de cancer que ce à quoi on s’attendrait normalement à cette époque – en partie parce que la peur d’attraper le covid a rejoint cette longue liste de raisons pour lesquelles les gens ne vont pas chez leur médecin généraliste.

Donc, si vous avez également des symptômes étranges, s’il vous plaît, faites-les vérifier. Ce n’est probablement rien – et croyez-moi, vous vous sentirez soulagé de le savoir – mais si c’est quelque chose, vous feriez mieux de le savoir maintenant que plus tard. S’il s’agit d’un cancer, le trouver tôt signifie généralement un traitement moins invasif et une meilleure chance de guérison.

Mais peut-être qu’à l’avenir, ce ne sera plus un problème.

Peut-être que nous aurons tous des tests sanguins réguliers qui nous diront si le cancer se prépare quelque part en nous. Il y aura peut-être de meilleures façons de surveiller nos symptômes à la maison. Nous espérons qu’un jour, la science rendra superflues nos lèvres supérieures raides. Nous espérons que le gouvernement soutiendra également cette science. Mais pour l’instant, j’ai eu un appel au réveil – et je pars pour réserver mon test de frottis.

Rose est conseillère spéciale auprès de la directrice générale de Cancer Research UK, Michelle Mitchell OBE. Elle a travaillé dans l’équipe politique de Cancer Research UK pendant plusieurs années et a dirigé notre travail d’influence sur l’accès aux traitements contre le cancer. Avant de rejoindre Cancer Research UK, elle a travaillé au NHS pendant six ans en tant qu’infirmière auxiliaire.