Faire de la vision des sciences de la vie une réalité

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Le cancer est l’un des plus grands défis mondiaux.

Aucune organisation, aucun secteur ou même aucun pays ne peut le résoudre seul. Tout comme ce que nous avons vu avec la pandémie, une collaboration mondiale et un investissement approprié sont également nécessaires pour faire progresser le cancer.

Ça a été une année terrible. Mais même dans les pires moments, il y a des lueurs d’espoir. Certains prédisent même que nous pourrions être à l’aube du « siècle biologique », entrer dans une nouvelle ère avancée des soins de santé. Et maintenant, plus que jamais, la science est largement considérée comme notre stratégie de sortie de la pandémie – notre chemin vers une certaine normalité. Et à juste titre.

Le gouvernement britannique semble être d’accord et sa vision des sciences de la vie publiée cette semaine fixe un objectif clair pour augmenter ses investissements dans la R&D et soutenir les sciences de la vie au Royaume-Uni. Chez Cancer Research UK, nous soutenons cette ambition, et j’ai eu le plaisir de faire récemment partie d’un groupe de travail qui a supervisé cette vision des sciences de la vie. Voici donc mon point de vue sur ce que cela signifie pour le cancer.

Un focus sur le cancer

C’est encourageant de voir le cancer inscrit comme une priorité absolue dans la Vision – quelque chose pour lequel j’ai fortement insisté. Nous ne pouvons pas laisser le cancer glisser vers le bas de la liste des priorités pendant la pandémie. Environ 1 000 personnes reçoivent un diagnostic de cancer chaque jour au Royaume-Uni, et bien que nous ayons constaté des améliorations en termes de survie, les progrès n’étaient pas assez rapides même avant la pandémie. Entre avril 2020 et mars 2021, nous estimons que près de 45 000 patients de moins ont commencé un traitement contre le cancer par rapport à la même période avant la pandémie, nous ne pouvons donc pas risquer de perdre du terrain.

Sur le plan de la recherche elle-même, la Vision Sciences de la Vie soutient notre plaidoyer en faveur d’une détection précoce du cancer et d’une intervention précoce, qui seront vitales pour apporter des changements aux patients atteints de cancer. Cela a été un domaine difficile, car les chercheurs s’efforcent de comprendre le risque de cancer et de trouver des moyens de détecter le cancer avant que les symptômes n’apparaissent. Mais les progrès que nous ferons en vaudront la peine, et un soutien supplémentaire comme des incitations pour l’industrie et les investisseurs fait partie de la solution, ainsi que l’accélération de l’adoption d’une nouvelle technologie de détection précoce.

La collaboration est la clé

Ce groupe de travail sur la vision des sciences de la vie comprenait des organismes de bienfaisance du gouvernement, des universités, de l’industrie et de la recherche médicale comme Cancer Research UK. Pour progresser au rythme que nous souhaitons, nos quatre secteurs doivent travailler ensemble, vers un objectif commun.

Il y a quelques mois, le dernier secrétaire d’État a parlé de la « Sainte Trinité » pour les sciences de la vie – les universités, l’industrie et le gouvernement. Mais c’est une liste incomplète. Le secteur britannique des sciences de la vie est fort en raison de l’implication d’organisations caritatives, et cela aurait été une erreur de ne pas nous inclure. Nous sommes un partenaire essentiel à cet égard.

Cancer Research UK finance à lui seul environ la moitié de toutes les recherches liées au cancer au Royaume-Uni, et nos entreprises dérivées ont obtenu un total de 2,3 milliards de livres sterling d’investissements externes. Il n’y a aucun moyen d’atteindre l’objectif du gouvernement de 2,4% du PIB britannique consacré à la recherche et au développement sans les organisations caritatives de recherche médicale.

Ainsi, alors que nous avançons dans la réalisation de cette vision, nous espérons que le nouveau secrétaire d’État, Sajid Javid, a en tête un quatuor au lieu d’une sainte trinité.

Prochaine étape : l’investissement

Nous avons vu des annonces très positives au cours des derniers mois. La vision des sciences de la vie. Une ambition d’atteindre 22 milliards de livres sterling de dépenses gouvernementales en recherche et développement. Le tout premier sommet bilatéral entre le Royaume-Uni et les États-Unis sur le cancer et l’Advanced Research and Invention Agency, qui vise à financer la recherche à haut risque et à haut rendement.

Mais ce que nous n’avons pas encore vu, c’est l’investissement.

Nous savons que la situation économique est tendue – et le Trésor a une tâche difficile alors que le Royaume-Uni se remet de la pandémie. Comme le gouvernement le reconnaît, les sciences de la vie sont un domaine où le Royaume-Uni peut vraiment être le leader mondial – et nous ne pouvons pas le faire sans investissement. Le test clé pour déterminer s’il s’agit d’une véritable priorité pour le gouvernement est l’examen des dépenses de novembre, lorsqu’il exposera ses priorités en matière de dépenses pour l’année prochaine.

Le programme d’investissement dans les sciences de la vie proposé sera un coup de pouce bienvenu pour les entreprises scientifiques du Royaume-Uni. Mais le succès signifie également investir dans la capacité de recherche clinique. Par exemple, nous devons soutenir les cheminements de carrière dans la recherche accessibles au personnel du NHS, financer les infrastructures de recherche et cibler les disparités dans les activités de recherche à travers le pays.

Dans le sillage des succès scientifiques contre le COVID et des engagements pour l’avenir des sciences de la vie, nous devons saisir l’opportunité de nous rapprocher de tous les secteurs et de mutualiser nos expertises. L’ambition est là ; les bases scientifiques sont en place et nous avons la volonté politique.

Si le gouvernement soutient cela avec les investissements nécessaires, le ciel est la limite.