Explorer les variations des taux de chirurgie pour les patients atteints de cancer en Angleterre

Dr Mick Peake

Le rapport d’aujourd’hui du National Cancer Intelligence Network (NCIN) examine le nombre de patients cancéreux ayant subi une intervention chirurgicale en Angleterre. Dans cet article, le Dr Mick Peake, clinicien principal du National Cancer Intelligence Network, explique ce qui se passe…

Le Dr Mick Peake est le responsable clinique du National Cancer Intelligence Network

Pour la plupart des types de cancer, la chirurgie pour enlever une tumeur est de loin le moyen le plus probable de guérir la maladie par rapport à tout autre type de traitement. La chirurgie peut également jouer un rôle clé dans le soulagement des symptômes, même lorsque les chances de survie à long terme sont faibles.

Jusqu’à récemment, il y avait peu d’informations fiables sur le nombre de patients cancéreux en Angleterre ayant subi une intervention chirurgicale. C’est un problème – comprendre pourquoi certains patients subissent une intervention chirurgicale et d’autres non pourrait aider à améliorer les normes de soins et à augmenter la survie au cancer dans ce pays.

Pour combler ce déficit, mon équipe du NCIN a publié ce mois-ci un nouveau rapport qui montre une variation de la proportion de patients ayant subi une intervention chirurgicale majeure à travers le pays pour une gamme de cancers courants. En fait, notre rapport a examiné des patients diagnostiqués avec l’un des treize types de cancer différents en Angleterre entre 2004 et 2006.

Notre rapport montre que les taux de chirurgie chutent fortement avec l’âge du patient traité. Et bien que cela ne soit pas intrinsèquement surprenant, la baisse de certains cancers commence dans des tranches d’âge aussi jeunes que la cinquantaine. C’est un sujet de préoccupation. Et, surtout, cela soulève des questions sur les raisons sous-jacentes de ces variations et, à son tour, sur ce qui peut être fait pour les réduire.

Inévitablement, il peut y avoir des raisons de variations selon l’âge et la géographie qui ne sont pas directement liées à la qualité des soins dans nos hôpitaux. Ces raisons peuvent inclure :

  • le stade de la maladie au moment du diagnostic,
  • présentation tardive des patients présentant des symptômes,
  • les patients – en particulier les plus âgés – qui choisissent de ne pas subir de chirurgie,
  • un nombre différent de patients atteints d’autres maladies, ce qui signifie qu’une intervention chirurgicale serait déconseillée.

Mais comme des données complètes sur ces facteurs ne sont pas disponibles, le rapport ne peut leur attribuer aucune variation, soulignant l’importance des travaux en cours du NCIN pour améliorer les informations recueillies sur les patients atteints de cancer.

Malgré toutes ces mises en garde, les nouveaux faits et chiffres suggèrent que certaines parties du pays peuvent avoir des taux différents par rapport à d’autres régions. Ce rapport fournit la base d’analyses plus poussées pour tenter de comprendre quelles sont les causes sous-jacentes de ces différences.

Il s’agit d’une bonne base pour que les réseaux de cancérologie examinent pourquoi ils pourraient avoir des taux de chirurgie inférieurs à ceux de leurs voisins. La publication de ce type d’analyse pourrait donc contribuer à améliorer les choses.

Comment les données ont-elles été compilées ?

Mes collègues analystes du NCIN ont lié les données hospitalières de routine connues sous le nom de statistiques sur les épisodes hospitaliers (HES) avec les données du registre du cancer, pour créer un instantané du nombre de patients ayant subi une intervention chirurgicale majeure soit pour tenter de guérir le cancer, soit en tant que soins palliatifs pour soulager les symptômes.

Toutes ces informations sont collectées par les fiducies hospitalières et les registres du cancer. Le processus repose sur le fait que chaque fiducie enregistre avec précision et attribue un code au type de chirurgie effectuée afin qu’elle puisse demander un remboursement pour chaque opération. L’enregistrement des données sur les opérations chirurgicales pour les patients est un domaine où les cliniciens estiment que des améliorations dans la collecte de données sont nécessaires.

Ce sont cependant les seules données nationales disponibles sur les opérations et procédures chirurgicales en Angleterre et des analyses comme celle-ci soulignent l’importance de garantir que les données sont enregistrées avec précision dans les trusts du NHS afin de mieux comprendre le traitement des patients.

Ce nouveau rapport est la première fois que tant d’informations sur de nombreux cancers courants sont collectées, et il donne un aperçu de la chirurgie du cancer en Angleterre.

Alors, que nous dit le nouveau rapport ?

Il existe une grande variation dans la proportion de patients ayant subi une intervention chirurgicale pour différents cancers. Par exemple, près de 85 % des patientes atteintes d’un cancer du sein subissent une intervention chirurgicale, contre moins de 10 % des patientes atteintes d’un cancer du poumon.

Nous ne pouvons pas faire de comparaison internationale avec ces chiffres, car il n’existe pas de données équivalentes fiables couvrant la plupart des cancers dans d’autres pays. Mais nous savons que le taux de chirurgie du cancer du poumon en Angleterre est nettement inférieur à celui publié dans un certain nombre d’études menées ailleurs. De nombreux autres pays rapportent des taux de chirurgie du cancer du poumon de plus de 20 pour cent, soit le double du niveau que nous avons trouvé dans notre étude.

Le rapport a également trouvé des variations dans les taux de chirurgie pour la plupart des cancers selon le lieu de résidence des patients (les exceptions étant le cancer du sein, de l’utérus et du foie).

Dans le cancer du poumon, par exemple, les patients vivant dans le Merseyside et le Cheshire, Birmingham, Greater Midlands et East Midlands avaient des taux de chirurgie significativement plus élevés que la moyenne. En revanche, les patients vivant dans le Lancashire et le sud de la Cumbrie, North Trent, Mount Vernon, Sussex, Kent et Medway et Essex avaient des taux de chirurgie significativement plus faibles.

Les variations ne pouvaient pas être expliquées par des différences d’âge dans ces populations, mais en raison du manque de données complètes pour d’autres facteurs, y compris le stade de la maladie au moment du diagnostic, nous n’avons pas été en mesure de montrer quelles sont les causes sous-jacentes de cette variation. Des améliorations dans la disponibilité des données sur la stadification du cancer à l’échelle nationale sont en cours, ce qui permettra aux analyses futures d’étudier l’impact des différences de stade de la maladie sur cette variation.

Comme je l’ai mentionné ci-dessus, notre rapport montre également que les taux de chirurgie chutent fortement lorsque les patients sont plus âgés. Cela peut ne pas sembler particulièrement surprenant, mais pour certains cancers, les taux commencent à baisser chez des patientes aussi jeunes que 50 ans. Il y a eu une baisse particulièrement marquée chez les personnes d’âge moyen pour le cancer de l’ovaire, du rein et du col de l’utérus. Mais il pourrait y avoir plusieurs raisons à cela, y compris des différences dans les types et les stades des cancers se présentant dans les différents groupes d’âge.

Par exemple, dans le cas du cancer du col de l’utérus, les cancers des femmes plus jeunes sont plus susceptibles d’être détectés par le dépistage et peuvent donc être détectés à un stade précoce. Les cancers à un stade précoce conviennent à la chirurgie tandis que les maladies plus avancées sont traitées par chimiothérapie et radiothérapie. Les femmes plus jeunes ont également tendance à opter pour la chirurgie car la radiothérapie peut provoquer des cicatrices à long terme.

Le rapport a également examiné si les circonstances sociales et économiques pouvaient influencer le fait que les patients cancéreux subissent une intervention chirurgicale. Peut-être étonnamment, il a constaté qu’il n’y avait pas de baisse majeure des taux chez les patients vivant dans les zones les plus pauvres. L’exception était le cancer du col de l’utérus, où les taux étaient de 10 pour cent inférieurs chez les patientes les plus démunies par rapport aux plus riches, cependant, cela peut refléter des différences de stade de la maladie au moment de la présentation.

Prochaines étapes

Pour comprendre ces variations, nous devons identifier d’autres facteurs liés à l’âge qui empêchent les patients de subir une intervention chirurgicale. Dans certains cas, les chirurgiens peuvent ne pas vouloir opérer des patients plus âgés, accordant une plus grande importance aux dommages potentiels de la chirurgie qu’à ses avantages. Ou les patients eux-mêmes peuvent choisir de ne pas subir de chirurgie.

Notre rapport n’est que le début d’un programme de travail continu visant à découvrir toute variation dans l’utilisation de la chirurgie et d’autres traitements contre le cancer.

Pour commencer, des informations de haute qualité doivent être recueillies sur le stade auquel le cancer d’un patient est diagnostiqué et sur toute autre maladie dont il souffre et qui pourrait affecter son aptitude à la chirurgie. Cela permettrait une comparaison plus juste entre les hôpitaux. Nous devons également examiner si une partie de la variation des taux de chirurgie peut s’expliquer par des variations dans l’utilisation de traitements alternatifs (en particulier la radiothérapie).

Un autre problème est qu’il n’y a pas d’accord international sur le taux de chirurgie « idéal » pour la plupart des cancers. Nous n’en savons pas non plus assez sur l’impact des taux globaux de chirurgie dans les populations de patients atteints de différents cancers sur les taux de survie, ou sur les risques d’effets secondaires graves ou même de décès à la suite du traitement.

L’examen des liens entre les taux de traitement et les résultats a déjà commencé et constituera un élément majeur du travail conjoint que le NCIN mène avec le ministère de la Santé et de la Recherche sur le cancer du Royaume-Uni sur l’analyse comparative internationale.

Mick

Le Dr Mick Peake est le clinicien principal du National Cancer Intelligence Network