Et mon type de cancer ?

Un scientifique en laboratoire

Nous sommes le seul organisme de bienfaisance contre le cancer au Royaume-Uni à lutter contre plus de 200 types de cancer

« Pourquoi ne dépensez-vous pas plus pour mon type de cancer ? » et « pourquoi ne faites-vous pas plus pour mettre en évidence la sensibilisation ? »

Ce sont deux questions que nous entendons fréquemment et des sujets qui tiennent à cœur à beaucoup de nos supporters.

Naturellement, tous ceux qui ont perdu un être cher à cause du cancer, ou qui ont eux-mêmes lutté contre la maladie, veulent savoir que tous les efforts sont déployés pour lutter contre ce cancer particulier – qu’il s’agisse de l’une des formes les plus courantes telles que le cancer de l’intestin ou le cancer du poumon, ou un cancer plus rare tel que le rétinoblastome.

Le cancer est complexe et ce n’est pas qu’une seule maladie. En fait, nous sommes le seul organisme de bienfaisance contre le cancer au Royaume-Uni à lutter contre plus de 200 types de cancer. Dans un monde idéal, nous nous assurerions que la recherche sur tous les types de cancer reçoive le niveau de financement « parfait » et la même importance. Mais il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles il s’agit d’un objectif très difficile à atteindre.

Dans cet article de blog, nous verrons pourquoi c’est le cas et ce que nous faisons pour essayer de remédier aux déséquilibres à la fois dans la recherche financée et dans la couverture que chaque type de cancer reçoit.

Tous les cancers sont égaux – mais certains sont plus égaux que d’autres

Commençons donc par aborder la question du financement.

Il est important de comprendre que nous n’allouons pas de sommes d’argent préétablies à des types de cancer particuliers. Nous finançons les meilleures propositions de recherche que nous recevons de la communauté scientifique, afin de maximiser nos chances de sauver des vies grâce à l’argent que nous dépensons.

Cela signifie que nous dépendons de la présence de communautés de recherche actives pour élaborer des propositions de recherche et nous les envoyer. (Nous avons blogué sur la façon dont nous choisissons les propositions à financer et le processus impliqué auparavant).

Une image d'une cellule cancéreuse

Près de la moitié de notre argent va à la recherche en laboratoire.

Il convient également de se rappeler que près de la moitié de notre argent – environ 40 % – est consacrée à la recherche en laboratoire sur la compréhension de la biologie et des causes du cancer – et cela concerne tous les types de cancer, affectant des personnes de tous âges.

C’est un élément fondamental qui a conduit à des prix Nobel et à des avancées significatives dans la compréhension de la vraie nature du cancer, comme la découverte de p53, le «gardien du génome» et les travaux de laboratoire qui ont sous-tendu le développement du médicament contre le cancer du sein, Herceptin. Vous pouvez en savoir plus sur ce travail sur nos pages scientifiques à fort impact.

Nous reconnaissons également que les gens aiment faire un don pour le cancer qui leur tient à cœur. C’est pourquoi, ces dernières années, nous avons lancé My Projects, une plateforme qui vous permet de soutenir la recherche sur un type de cancer de votre choix.

Et les personnes qui participent à Shine, notre marche nocturne, peuvent choisir le type de cancer auquel elles souhaitent que leurs dons soient affectés. Dans les deux cas, il s’agit de soutenir la recherche que nous finançons déjà – ce n’est pas pour lever des fonds supplémentaires.

La façon dont nous finançons la recherche – appelée financement en « mode réponse » – signifie que nous finissons inévitablement par dépenser plus pour certains types de cancer que pour d’autres. À titre d’exemple, l’année dernière, nous avons consacré 4 % de notre budget total de recherche au cancer du poumon : la maladie représente 13 % des cancers diagnostiqués et est à l’origine de 22 % des décès par cancer.

Nous souhaitons qu’il y en ait plus, mais même si nous disions « D’accord, nous dépenserons 20 millions de livres sterling pour le cancer du poumon demain », nous ne pouvons financer que les propositions de recherche qui nous sont soumises.

C’est quelque chose que nous essayons de changer, et les choses avoir va mieux. Par exemple, en 2001, nous avons aidé à produire un rapport historique qui examinait la recherche sur le cancer au Royaume-Uni. Il a identifié plusieurs lacunes et a tenté de les combler.

Pour en rester à notre exemple du cancer du poumon, la bonne nouvelle est que, depuis 2002, le financement britannique pour cette maladie a presque triplé. Et depuis 2008/09, le nombre de patients atteints de cancer du poumon dans le cadre d’essais cliniques a triplé. En fait, les trois quarts des patients atteints de cancer du poumon au Royaume-Uni qui participent actuellement à des essais cliniques participent à un essai soutenu par Cancer Research UK.

Nous savons donc qu’il existe des lacunes dans le financement qu’il est urgent de combler, et que des cancers particulièrement difficiles à traiter – comme les cancers du poumon, du pancréas, de l’œsophage et du cerveau – nécessitent davantage d’investissements.

Mais ce n’est pas toujours aussi simple que de jeter de l’argent sur un problème. En examinant d’autres exemples dans le monde, nous savons que stimuler la recherche dans un domaine n’est pas toujours aussi simple que d’investir plus d’argent. Par exemple, ces dernières années, le gouvernement américain a investi massivement dans les premiers essais cliniques sur le cancer du pancréas, mais ceux-ci ne se sont pas traduits en bénéfices pour les patients.

Il est donc clair que l’argent est nécessaire, mais pas suffisant. Comment pouvons-nous nous assurer que la recherche que nous finançons fera réellement une différence?

Le bon endroit, les bonnes personnes, les bonnes compétences

Nous avons la responsabilité envers les patients atteints de cancer et nos partisans de poser les bonnes questions de recherche qui amélioreront en fin de compte la survie. Cela pourrait prendre de nombreuses formes – par exemple, mettre en place une infrastructure, réunir les bonnes personnes et former des chercheurs sur le terrain – et pas seulement dépenser de l’argent en subventions de recherche.

Un chercheur pipetant des choses

Nos centres de recherche sur le cancer rassemblent des scientifiques pour partager leur expertise et mener davantage de recherches qui sauvent des vies.

C’est pourquoi au cours des dernières années, nous avons mis en place des centres virtuels de recherche sur le cancer dans 18 villes du Royaume-Uni.

Ceux-ci rassemblent des personnes de tous les horizons scientifiques et médicaux – des cancérologues aux chercheurs, des statisticiens aux pathologistes – afin qu’ils puissent partager leur expertise et leurs résultats, et mener davantage de recherches qui sauvent des vies.

Cela signifie que les hôpitaux locaux du NHS travaillent avec des scientifiques universitaires, des associations caritatives contre le cancer et d’autres dans la région. L’idée est que le résultat est plus que la somme de ses parties.

Les scientifiques financés par Cancer Research UK collaborent librement avec ceux financés par toutes sortes d’organisations, échangeant des informations, proposant de nouvelles idées et, finalement, menant des recherches qui sauveront plus de vies. Et il commence déjà à catalyser de nouvelles initiatives.

C’est aussi pourquoi nous cherchons activement au-delà du Royaume-Uni pour améliorer la survie dans le cancer du poumon, et pourquoi nous avons organisé une réunion l’année dernière avec des experts mondiaux du cancer du poumon pour élaborer une stratégie qui aidera à y parvenir.

Et c’est pourquoi nous travaillons en étroite collaboration avec d’autres organisations caritatives pour accroître la recherche sur les cancers dont les besoins ne sont pas satisfaits – par exemple, la Brain Tumor Charity, Pancreatic Cancer UK et le Pancreatic Cancer Research Fund.

Et, surtout, c’est pourquoi nous avons investi dans la recherche sur la chirurgie. Nous savons que près de la moitié de tous les patients atteints de cancer qui sont guéris – de tous âges, avec tous les types de cancer – ont une intervention chirurgicale dans le cadre de leur traitement.

Une bonne chirurgie est vitale. Mais ces dernières années, il y a eu une baisse du nombre et de la qualité des propositions de recherche pour développer et affiner les techniques chirurgicales actuelles, ainsi que pour développer celles du futur.

Ainsi, l’année dernière, nous avons créé huit postes dans nos centres d’Oxford, Cambridge, Southampton, University College London et Imperial College London pour permettre aux docteurs en chirurgie de rester dans la recherche tout en terminant leur formation. Nous espérons que cela conduira à une augmentation des propositions dans ce domaine, afin que nous puissions améliorer ce traitement de base contre le cancer, au profit des patients atteints de nombreux types de cancer différents.

Aucune de ces recherches n’est particulièrement «spécifique au site du cancer» – mais elle est néanmoins vitale.

Sensibiliser ainsi que de l’argent

Une théière vendue pour BCA

L’un des produits vendus pour amasser des fonds pour le mois de la sensibilisation au cancer du sein en octobre.

Ce ne sont là que quelques exemples des nombreuses façons dont nous essayons de faire une différence et de faire en sorte que les dons aillent plus loin.

Ce n’est pas aussi noir et blanc que de regarder les pourcentages et de dire que « le cancer du sein reçoit plus d’argent que le cancer de la prostate ». Il y a bien plus que cela. Et c’est pourquoi il est impossible de faire ces comparaisons directes et de dire qu’un cancer est « plus important » qu’un autre.

Ce qui nous amène aux mois de sensibilisation au cancer. On nous demande souvent pourquoi nous ne faisons pas plus pour souligner tous les différents mois de sensibilisation au cancer qui ont vu le jour au fil des ans.

Octobre est devenu synonyme de cancer du sein. Novembre est « Movember » pour le cancer de la prostate. Décembre est bien connu pour être le mois de la sensibilisation au cancer infantile. Et mars est maintenant un triple coup dur – cancer de l’ovaire, cancer du cerveau et – encore – cancer de la prostate.

Et il y a des journées de sensibilisation – Journée mondiale contre le cancer (cette année c’était le 4e février), journée du cancer masculin (29e janvier), journée de sensibilisation au cancer chez les enfants plus tard cette semaine (9e février) pour n’en citer que quelques-uns.

C’est une image confuse et en constante évolution, et il n’y a pas de « corps central » mondial qui détermine quels mois et jours de sensibilisation appartiennent à quel cancer. De nombreux mois de sensibilisation se développent organiquement à partir de groupes communautaires, tandis que d’autres sont dirigés par des organismes de bienfaisance. Certains sont mis en place fermement avec la collecte de fonds à l’esprit. D’autres tentent de sensibiliser les gens aux symptômes ou à la nécessité d’un dépistage. Certains sont un mélange de tout cela.

Il y a plusieurs choses à dire sur les raisons pour lesquelles nous marquons et ne marquons pas des mois de sensibilisation particuliers.

Premièrement, certains des grands événements – notamment les mois de sensibilisation au cancer du sein et des enfants – ont lieu que nous fassions quelque chose ou non. Nous surfons sur ces vagues lorsque cela est possible, mais nous ne pouvons pas enchanter 30 jours de couverture médiatique de nulle part.

Deuxièmement – ​​levez la main – parfois nous ne savons pas qu’ils se produisent – ​​pour les raisons décrites ci-dessus. C’est une image confuse.

Mais la raison principale est que la recherche scientifique n’attend pas des mois de sensibilisation. Notre équipe médiatique travaille 365 jours par an pour mettre en évidence les recherches menées dans les laboratoires et les hôpitaux du Royaume-Uni, chaque fois que des résultats sont trouvés. Nous travaillons sur tous les cancers, toute l’année. Souvent, nous n’avons tout simplement pas le temps de trouver des moyens de promouvoir des mois de sensibilisation spécifiques en plus de cela – nous souhaitons pouvoir le faire.

Heureusement, l’avènement des médias en ligne et sociaux nous donne l’occasion d’en faire plus. Nous n’avons pas besoin de compter sur les médias pour capter une histoire – de nos jours, nous pouvons tweeter ou publier des choses pour mettre en évidence plus facilement la sensibilisation. Ainsi, au cours de l’année 2013, vous remarquerez probablement que nous faisons beaucoup plus pour mettre en évidence différents types de cancer à travers des choses comme Facebook, Google+ et Twitter. Du moins, nous espérons que vous le ferez.

En fin de compte, nous partageons tous le même espoir – du scientifique le plus expérimenté au bénévole du magasin, à la personne qui dirige Race for Life ou à la personne qui fait un don de 2 £ par mois – qu’un jour, nous battrons cancer – tous les types de cancer, à tous les âges.

Joséphine
Responsable de l’information scientifique