Essai sur le cancer du pancréas pour rendre les tumeurs plus sensibles au traitement

Cancer Research UK Homepage

Cancer Research UK lance un essai clinique unique en son genre sur le cancer du pancréas pour rendre les cellules cancéreuses plus réactives à la chimiothérapie et à la radiothérapie.

« C’est la première fois que nous cherchons des moyens de rendre les cellules cancéreuses du pancréas plus sensibles à la radiothérapie. » – Professeur Jeff Evans

L’essai, qui est lancé* au Royaume-Uni aujourd’hui, traitera les patients atteints d’un cancer du pancréas dont le cancer est devenu trop gros pour être retiré par chirurgie, mais ne s’est pas encore propagé à d’autres parties du corps.

L’équipe donnera aux patients participant à l’essai un médicament appelé olaparib**, en plus du traitement standard de chimiothérapie et de radiothérapie connu sous le nom de chimioradiothérapie. Le soutien de Cancer Research UK a aidé à développer ce médicament.

Dans la première partie de l’essai, les médecins veulent trouver la dose d’olaparib la plus sûre à administrer avec la radiochimiothérapie. Et dans la deuxième partie de l’essai, les médecins espèrent que la combinaison rendra la tumeur suffisamment petite pour être retirée par chirurgie chez ces patients.

La survivante du cancer Noreen Leighton, 58 ans, de Stirling, a reçu un diagnostic de cancer du pancréas en février 2011 après avoir consulté son médecin parce qu’elle ne se sentait pas bien. Elle dit que la participation à un essai de Cancer Research UK pendant son traitement a joué un rôle énorme dans sa survie.

Elle a déclaré : « Lorsque mon médecin m’a dit que j’avais un cancer, j’étais dans un état d’incrédulité. J’étais sûr qu’ils avaient fait une erreur. Après avoir subi une opération pour retirer la tumeur, mon médecin m’a inscrit à un essai clinique et c’est la raison pour laquelle je suis ici et que je peux passer du temps avec mes deux magnifiques petits-enfants. La recherche a transformé ma vie et maintenant je vis dans l’instant de chaque jour. Les patients pancréatiques ont un besoin urgent de nouvelles options de traitement et la seule façon de les trouver est la recherche. »

Le professeur Jeff Evans, chercheur en chef à l’Université de Glasgow, a déclaré : « C’est la première fois que nous cherchons des moyens de rendre les cellules cancéreuses du pancréas plus sensibles à la radiothérapie. Une façon de faire du cancer du pancréas une maladie plus traitable est de réduire suffisamment la tumeur pour rendre la chirurgie possible et nous espérons voir cela se produire dans cet essai. »

De nombreuses personnes reçoivent un diagnostic de cancer du pancréas à un stade où la tumeur est trop grosse pour être enlevée par chirurgie et ce traitement pourrait ramener les tumeurs à un état plus facile à traiter.

La radiothérapie et certains médicaments de chimiothérapie agissent en endommageant l’ADN des cellules cancéreuses. Lorsque les cellules cancéreuses réparent ces dommages, les tumeurs deviennent résistantes au traitement.

L’olaparib empêche une enzyme dans le corps, appelée PARP-1, de fonctionner. Les cellules comptent sur PARP-1 pour aider à réparer leur ADN endommagé. Ainsi, les cellules cancéreuses sont plus susceptibles de mourir lorsque l’olaparib arrête le fonctionnement de PARP-1.

Le médicament est approuvé par NICE et l’Agence européenne des médicaments pour le traitement de certains types de cancer de l’ovaire avancé et est utilisé dans des essais cliniques pour d’autres types de cancer, y compris le cancer du pancréas.

Le professeur Peter Johnson, clinicien en chef de Cancer Research UK, a déclaré: «Environ 9 400 personnes reçoivent un diagnostic de cancer du pancréas chaque année au Royaume-Uni et cela reste une maladie très difficile à détecter à un stade précoce, ce qui la rend beaucoup plus difficile à traiter. Malgré cela, nous faisons des progrès constants grâce à des recherches et des essais comme celui-ci.

« Nous avons encore un long chemin à parcourir, mais Cancer Research UK a considérablement augmenté le montant que nous investissons dans la recherche sur le cancer du pancréas, triplant nos dépenses dans ce domaine, et nous commençons tout juste à voir les résultats. »

PREND FIN

L’essai a été mis en place par l’Alliance des combinaisons des centres de médecine expérimentale contre le cancer, une initiative qui soutient la recherche de combinaisons de médicaments pour offrir aux patients atteints de cancer davantage d’options de traitement. L’essai sera géré par l’unité d’essais cliniques de Cancer Research UK à Glasgow et coparrainé par l’Université de Glasgow et le Grand Glasgow et le Clyde NHS Board. Et il reçoit des fonds d’infrastructure des Centres expérimentaux de médecine contre le cancer.

* Belfast, Glasgow, Leicester, Londres

** Olaparib est un médicament développé par AstraZeneca