Entrer dans de nouveaux mondes : le double rôle des cliniciens universitaires

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Les universitaires cliniciens sont particulièrement bien placés pour combler le fossé entre le laboratoire et les patients. Chez CRUK, nous reconnaissons la valeur d’amener ceux qui ont des compétences et des perspectives cliniques dans le monde de la recherche, nous aidons donc les cliniciens à lancer et à faire progresser leur carrière de recherche tout en poursuivant leurs rôles cliniques.

Deux de nos cliniciens-chercheurs CRUK récemment financés, les Drs Samra Turajlic et Simon Buczacki, réfléchissent aux récompenses et aux défis de la transition vers ce double rôle clinique et de recherche.

Samra, CRUK Clinician Scientist Fellow (CSF) au Francis Crick Institute et consultante en oncologie médicale au Royal Marsden Hospital de Londres, a découvert que le double rôle de clinicien-chercheur comporte un certain nombre d’avantages en ce qui concerne ses recherches. « Lorsque je conçois mes projets de recherche, je réfléchis à la manière dont ils pourraient aider les patients à long terme. Pour moi, les deux aspects de mon rôle sont synergiques : je veux faire une différence pour les patients atteints de cancer en général, pas seulement pour les individus que je traite, et mon travail clinique m’aide à garder de vue pourquoi je fais de la recherche.

Elle aime aussi le fait qu’avec la recherche, il y ait un élément supplémentaire d’innovation. « C’est passionnant et toujours varié, tout comme le travail clinique, mais il y a une couche supplémentaire d’imprévisibilité dans la recherche et les découvertes. »

Mon travail clinique m’aide à comprendre pourquoi je fais de la recherche. Les deux rôles sont complémentaires – je pourrais être au laboratoire le matin en train d’utiliser un médicament sur les cellules pour voir comment il se comporte, puis aller à la clinique l’après-midi pour donner une formulation différente du même médicament à mes patients.

—Samra Turajlic

Entrer dans le monde des sciences

Changer de domaine et naviguer parmi les options disponibles dans le milieu universitaire n’est pas sans défis. Samra explique : « Je ne savais pas comment les gens devenaient chercheurs principaux ni comment combiner cela avec une carrière clinique. J’ai été inspiré par Charlie Swanton et je savais que je voulais travailler avec lui si je le pouvais – je lui ai été présenté par mon superviseur clinique pendant mon doctorat. Charlie a offert des conseils et a souligné le financement CRUK disponible pour moi après le doctorat.

Samra souligne que même lorsque les cliniciens ont réussi à faire le saut dans le laboratoire, ils sont confrontés à une série de défis uniques dans leur carrière, résultant des difficultés de maintenir la pratique clinique tout en garantissant un financement et en trouvant le temps de mener des recherches.

Le cheminement de carrière et les lacunes critiques

Historiquement, les cliniciens ont suivi des voies variées pour s’orienter vers une carrière universitaire clinique, en grande partie à cause des lacunes dans le financement disponible, dont une à la transition critique après un doctorat. « Il y avait peu de possibilités de financement pour les cliniciens pour faire de la recherche postdoctorale, à part les bourses intermédiaires telles que le CSF offert par CRUK », explique Simon Buczacki, CRUK CSF au CRUK Cambridge Institute et chirurgien colorectal consultant à l’hôpital Addenbrooke.

Encourager davantage de cliniciens dans la recherche est si important pour de nombreux organismes de financement que plusieurs d’entre eux, dont CRUK, ont récemment entrepris un examen des cheminements de carrière des universitaires cliniciens au Royaume-Uni. Le rapport interfinancier qui en a résulté, publié par le Medical Research Council, a exploré les expériences et les cheminements de carrière des universitaires cliniciens en début de carrière, afin de comprendre les catalyseurs et les obstacles à leur progression, en identifiant le soutien nécessaire aux étapes critiques de ce parcours.

Seule une petite minorité a trouvé facile de poursuivre une carrière universitaire clinique, avec des difficultés signalées à travers : la disponibilité du financement et des postes ; équilibrer les engagements cliniques et académiques; et un manque d’intégration entre les départements universitaires et cliniques. Cependant, le rapport a identifié des moyens clés d’améliorer le cheminement de carrière des universitaires cliniques, notamment en offrant un mentorat à des étapes critiques de la carrière, en offrant une plus grande flexibilité dans le financement des bourses et en améliorant le soutien aux universitaires cliniques dans les universités et les hôpitaux.

Accompagner les chercheurs cliniciens tout au long de leur carrière

Au cours de la dernière année, nous avons remanié nos possibilités de financement pour les universitaires cliniques afin de garantir que nous fournissons le bon soutien aux points critiques de la trajectoire de carrière.

Pour combler l’écart qui existait après le doctorat, nous avons introduit une nouvelle bourse pour fournir un financement aux stagiaires cliniques, leur permettant de rester actifs dans la recherche après l’obtention de leur doctorat.

Le professeur Tony Green, président de notre comité des carrières cliniques, a déclaré à propos des changements : « CRUK a considérablement révisé la façon dont il soutient les cliniciens-chercheurs et propose désormais des programmes de financement adaptés à toutes les étapes de leur carrière. Fournir le bon soutien au bon moment sera crucial pour former les dirigeants de demain. »

Notre ambition est de doubler le nombre de bourses que nous finançons pour constituer un pipeline d’universitaires cliniques de renommée mondiale dans la recherche sur le cancer. Nous avons augmenté le financement disponible pour les FSC et développé un cadre plus flexible pour étendre la durée à cinq ans, laissant plus de temps aux boursiers pour effectuer des recherches. Nous avons également introduit un nouveau CSF avancé, offrant aux cliniciens-chercheurs seniors la possibilité de développer leur indépendance et leur leadership dans leur domaine de recherche universitaire.

Les CSF et les CSF avancés sont jumelés à un clinicien principal du panel de mentorat CRUK pour la durée de la bourse. Les mentors sont généralement basés dans une autre université et peuvent offrir des conseils indépendants et confidentiels ainsi que vérifier régulièrement les progrès.

Si le financement est l’élément central, les ressources non financières et le soutien sont tout aussi cruciaux. Simon explique : « La réunion annuelle des bourses CRUK, où tous les universitaires cliniciens se rencontrent, est très utile. Nous obtenons une mise à jour sur les programmes et développements de financement actuels et un peu de science. Avoir tout cela au même endroit est vraiment utile.

Regarder vers l’avenir

Il est si important de soutenir davantage de chercheurs cliniciens si nous voulons renforcer les capacités dans ce domaine aux besoins critiques. Peter Johnson, clinicien en chef de CRUK, explique : « Nous dépendons de personnes qui comprennent les problèmes cliniques et peuvent nous aider à tirer parti de la puissance de notre recherche. »

Trouver et aider à former la prochaine génération de chercheurs cliniques est essentiel pour atteindre notre objectif de réduire les décès dus au cancer.

— Peter Johnson

Grâce aux récents changements apportés à nos programmes de financement et au soutien continu de nos chercheurs cliniques, nous espérons créer une communauté d’universitaires cliniques de premier plan dans le domaine de la recherche sur le cancer. Il reste encore du chemin à parcourir avant de surmonter tous les obstacles existants, cependant, ces changements nous rapprochent un peu plus.

Dans cet article

Samra Turajlic

CRUK Clinician Scientist Fellow, Francis Crick Institute et consultant en oncologie médicale, Royal Marsden Hospital, Londres

Simon Buczacki

Chercheur clinicien chercheur CRUK, CRUK Cambridge Institute et chirurgien colorectal consultant honoraire à l’hôpital Addenbrooke

Tony Vert

Président, CRUK Clinical Careers Committee, et Professeur d’hémato-oncologie, Université de Cambridge

Peter Johnson

Clinicien en chef, CRUK, et professeur d’oncologie médicale, Université de Southampton

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Comité des carrières cliniques

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Un examen croisé des universitaires cliniques en début de carrière : catalyseurs et obstacles à la progression (PDF)

Cette histoire fait partie de Pioneering Research : notre publication annuelle de recherche pour 2015/16.