Enquêter sur un cancer de la prostate suspecté : améliorer la communication médecin-patient

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Besoin d’aller aux toilettes plus fréquemment ? Vous vous précipitez vers la salle de bain au milieu de la nuit, vous avez du mal à y aller, mais vous avez l’impression que votre vessie est encore pleine quelques minutes plus tard ?

Cela peut sembler familier, surtout à mesure que vous vieillissez, et n’est souvent pas une cause majeure d’inquiétude. Cependant, pour certains, ceux-ci pourraient être des symptômes possibles du cancer de la prostate et peuvent inciter à appeler le médecin généraliste.

Ce qui se passe lors de ce rendez-vous peut varier, et c’est quelque chose que les chercheurs souhaitent changer pour aider à garantir aux patients les meilleurs résultats possibles.

Ce que nous savons jusqu’à présent

Plus de 130 personnes reçoivent chaque jour un diagnostic de cancer de la prostate au Royaume-Uni. Elle peut affecter les hommes cis, les femmes trans et les personnes non binaires assignées de sexe masculin à la naissance. Cependant, il est largement reconnu que la maladie est plus fréquente chez les hommes noirs.

Dr Tanimola Martins est chercheur postdoctoral à l’Université d’Exeter

Notre compréhension des raisons augmente, et un universitaire intéressé par le domaine est le Dr Tanimola Martins, chercheur postdoctoral de Cancer Research UK à l’Université d’Exeter.

Martins et son équipe ont précédemment découvert que, lorsqu’on leur a demandé d’imaginer qu’ils avaient des symptômes possibles de cancer de la prostate, les hommes noirs étaient moins disposés que les hommes blancs à opter pour une enquête en soins primaires – ces premiers points de contact avec le système de santé.

Étant donné qu’une visite opportune chez le médecin généraliste peut aider à diagnostiquer le cancer à un stade précoce, lorsqu’il est plus susceptible d’être traité avec succès, Martins a entrepris d’explorer davantage cette question dans un contexte réel.

« En travaillant à comprendre les différences ethniques dans l’utilisation des soins primaires et les expériences des hommes atteints d’un cancer de la prostate possible, nous pouvons veiller à ce que les personnes les plus à risque aient les meilleures chances de survivre à leur maladie », déclare Martins.

Ils ont travaillé avec les cabinets de médecins généralistes pour identifier les patients qui avaient présenté des symptômes pertinents des voies urinaires inférieures au cours des 6 mois précédents et leur ont envoyé des questionnaires sur leurs symptômes et leur expérience en soins primaires. Sur les 274 hommes qui ont répondu, 23 ont également été invités à des entretiens en face à face.

Et, dans une étude publiée plus tôt cette année, ils ont découvert des différences importantes dans l’expérience des gens de visiter le médecin généraliste.

Panne de communication

Un rendez-vous typique chez le médecin généraliste commencera par les symptômes qui ont amené quelqu’un. S’il peut s’agir d’un cancer de la prostate, les prochaines étapes pourraient impliquer un test ou un examen, tel qu’un toucher rectal (DRE) ou un test d’antigène prostatique spécifique (PSA) qui peut aider à diagnostiquer le cancer de la prostate.

Dans l’étude de Martins, cependant, il semblait y avoir une rupture dans cette communication médecin-patient.

Bien que les résultats n’aient montré aucune preuve de différences selon l’origine ethnique dans le nombre d’hommes déclarant s’être vu proposer un ERD dans l’ensemble, une proportion plus faible d’hommes noirs (47 %) que de blancs (72 %) ont déclaré s’en être vu proposer lors de leur premier rendez-vous.

De plus, lorsqu’ils ont été interrogés, certains hommes noirs ont exprimé leur incertitude quant à savoir s’il leur était proposé de tester l’APS. Ils se souvenaient qu’on leur avait demandé de donner du sang, mais ne savaient pas à quoi cela servait.

Sans surprise alors, une plus grande proportion d’hommes noirs se sont sentis insatisfaits. Beaucoup se sentaient également incertains de la nature de leur problème et de la manière dont il était géré. Ce n’était pas le cas pour les hommes asiatiques et blancs. Beaucoup étaient satisfaits de l’information et de la gestion offertes par le généraliste, avec des plans clairs pour les prochaines étapes.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer pourquoi certains hommes noirs peuvent ressentir ces différences, Martins tient à souligner que cela met en évidence la nécessité d’un filet de sécurité, en particulier parmi les groupes à risque. Cela implique de s’assurer que les patients savent quand, pourquoi et comment prendre un rendez-vous de suivi si leurs symptômes persistent, changent ou s’aggravent.

« Ce n’est pas parce que rien n’est trouvé que les symptômes vont s’arrêter ou qu’il n’y a pas de problème. Les médecins généralistes savent que la majorité qui présente des symptômes possibles est peu susceptible d’avoir un cancer, mais ces hommes pensent au pire, et une meilleure communication pourrait aider à les rassurer.

Point de vue du médecin généraliste : « N’ayez pas peur de poser des questions »

Le Dr Sam Merriel, médecin généraliste dans le sud-ouest de l’Angleterre, commente : « Il est vraiment difficile de tirer des conclusions définitives car il s’agissait d’une petite étude, mais c’est certainement un domaine important à examiner.

Il convient également qu’il est possible d’améliorer la conversation entre les patients et les médecins généralistes.

« Pour la plupart, ce ne sera pas un cancer, mais nous préférerions voir des patients et exclure cela. Et n’ayez pas peur de poser des questions à votre médecin généraliste si vous vous sentez incertain.

Quelques questions utiles à poser à votre médecin généraliste lors des premiers rendez-vous pour les symptômes du cancer de la prostate :

  • Ai-je besoin de tests? Qu’est-ce qu’ils impliqueront ?
  • Quand aurai-je les résultats et qui me le dira ?
  • Dois-je voir un spécialiste ? Est-ce urgent?

Questions de suivi à poser si votre médecin généraliste pense que vous n’avez pas besoin de tests ou d’une référence :

  • Pouvez-vous expliquer pourquoi je n’ai pas besoin de passer des tests ou de voir un spécialiste ?
  • Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour m’aider?
  • Dois-je vous revoir ?
  • Qui dois-je contacter si mes symptômes persistent ou s’aggravent?

« Malheureusement, les tests actuellement disponibles pour enquêter sur un cancer de la prostate suspecté ont des limites et les médecins généralistes en sont souvent très conscients », ajoute Merriel. « Donc, même si un examen semble normal et que les tests reviennent clairs, nous pouvons toujours nourrir des soupçons car les résultats peuvent être faussement rassurants. »

« Cela pourrait expliquer une partie de l’insatisfaction signalée par les hommes dans cette étude et démontre l’importance de dire aux patients de revenir si leurs symptômes changent, ou s’ils n’arrivent nulle part avec les choses utilisées pour essayer de les traiter. »

Il est encourageant, dit-il, que des recherches sur la façon d’améliorer la détection du cancer de la prostate soient en cours. D’ici là, il encourage ses collègues à utiliser leur jugement clinique pour suivre chaque suspicion et expliquer la conduite à tenir aux patients.

Barrières pour les hommes noirs

Les chercheurs ont également découvert qu’une plus grande proportion d’hommes noirs que blancs et asiatiques ont reconnu ne pas avoir informé leur médecin généraliste d’un certain nombre de leurs symptômes. Lors des entretiens, ils ont attribué cela au temps de consultation relativement court, à la gêne et au fait de ne pas vouloir perdre le temps du médecin.

Certains hommes ont également déclaré qu’ils se sentiraient à l’aise de révéler davantage leurs symptômes s’ils avaient la possibilité de consulter un professionnel de la santé masculin.

Un patient a noté : « Vous ne voulez pas faire un grand drame de petites choses au cas où… il s’avère que ce n’est rien. [T]C’est parfois la source de l’embarras, vous avez l’impression que vous pourriez faire perdre le temps des autres – et le vôtre aussi. »

Martins suppose que ces facteurs pourraient jouer un rôle dans l’expérience différente des hommes noirs en matière de soins primaires, par exemple, les disparités dans les tests qui ont été trouvées. Et, à son tour, pourrait avoir un impact sur les résultats de santé à plus long terme au sein de la communauté.

L’histoire d’Alfred : « L’embarras pourrait vous coûter la vie »

Alfred Samuels a reçu un diagnostic de cancer de la prostate métastatique de stade 4 en 2012.

Une partie du problème du diagnostic du cancer de la prostate en soins primaires est que de nombreux cas ne présentent aucun symptôme au début, ce qui peut expliquer pourquoi de nombreux cas sont diagnostiqués à un stade tardif (stade 3 ou 4).

Ce fut le cas d’Alfred Samuels qui a reçu son diagnostic de cancer de la prostate à la suite d’une IRM pour étudier une douleur atroce qui irradiait du bas du dos et dans sa jambe.

Lorsque les résultats de son scan sont arrivés, on a dit à Alfred qu’il avait un cancer de la prostate métastatique de stade 4 et qu’il s’était propagé à six endroits de son corps. C’était en 2012.

Commentant la réception de son diagnostic, Alfred rapporte une expérience similaire à plusieurs patients de l’étude de Martins.

« Bien que mon médecin généraliste ait expliqué les prochaines étapes, ainsi que la recommandation que je puisse revenir le voir, tout semblait assez précipité. »

Alfred pense que davantage de programmes de sensibilisation co-dirigés par des hommes noirs atteints de la maladie sont nécessaires pour normaliser ces conversations et surmonter l’embarras au sein de la communauté.

Il prévient : « Le cancer de la prostate peut être traité, mais cet embarras pourrait vous coûter la vie. »

Où allons-nous à partir d’ici?

Bien qu’ils ne soient pas définitifs, les travaux de Martins mettent en lumière certains des obstacles qui pourraient contribuer aux inégalités de santé en ce qui concerne les hommes noirs et le cancer de la prostate. Et il a envie de continuer à creuser.

« En tant qu’homme noir et chercheur, je souhaite continuer à rechercher les inégalités dans le diagnostic des soins primaires et les résultats des cancers courants pour aider à éclairer la pratique clinique et les politiques visant à les surmonter. »

En attendant, prendre des mesures simples pour surmonter dès le début certains des obstacles connus à la communication pourrait s’avérer vital pour améliorer les résultats à long terme. Ceux-ci incluent l’autonomisation des patients avec des informations, la facilitation de la prise de décision partagée et la suppression de la stigmatisation entourant la discussion des symptômes.