En direct de l’intérieur du corps humain : robots, colorant bleu et cancer de l’intestin

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Dans une première mondiale, nous venons de diffuser une coloscopie en direct à la télévision avec Channel 4 pour démystifier et éliminer la peur de cette procédure – un test courant qui peut aider à prévenir et à diagnostiquer le cancer de l’intestin. Et c’est grâce à la recherche que les gens peuvent bénéficier de la coloscopie aujourd’hui.

Vous pouvez regarder l’émission ci-dessous (ATTENTION : Contient du contenu médical graphique) :

Pour en savoir plus, nous avons rencontré le Dr Sunil Dolwani, de l’Université de Cardiff et de l’hôpital universitaire de Cardiff et Vale qui a effectué la procédure en direct, pour entendre parler de ses recherches qui pourraient améliorer la précision des coloscopies.

« Je n’ai eu aucun symptôme »

Docteur Sunil Dolwani

« Je n’avais aucun symptôme et je n’aurais pas pensé à le faire si mon frère n’avait pas reçu de diagnostic de cancer de l’intestin. »

Ce sont les mots de Phil, l’un de mes patients, qui avait rempli le kit de test à domicile envoyé dans le cadre du programme national de dépistage du cancer de l’intestin et, après un résultat anormal, il s’est avéré qu’il avait des excroissances tissulaires (polypes) dans son gros intestin.

Il existe diverses raisons pour lesquelles les gens pourraient ne pas vouloir faire un test de dépistage de l’intestin, mais nous savons que le test sauve des vies du cancer de l’intestin. Et lorsqu’elle est diagnostiquée tôt, la maladie est beaucoup plus facile à traiter.

Mais, comme dans le cas de Phil, cela m’a frappé à plusieurs reprises lors d’une coloscopie où j’avais diagnostiqué soit des polypes intestinaux, soit un cancer que le patient était surpris qu’il se passe quelque chose d’important sans qu’il le sache.

Une coloscopie consiste à insérer un tube flexible avec une caméra et une petite boucle à l’extrémité dans l’intestin et peut être utilisé pour retirer les polypes sans douleur. La plupart des polypes sont inoffensifs, mais certains peuvent évoluer en cancer, donc leur élimination peut empêcher le développement du cancer de l’intestin.

Et une partie de mes recherches porte sur les moyens d’améliorer les coloscopies.

Blue Dye et les polypes plats

Il y a quelques années, nous avons réalisé que certains types de polypes pouvant entraîner un cancer de l’intestin peuvent être assez difficiles à détecter lors d’une coloscopie.

Ils sont de forme assez plate et se cachent avec une couverture de mucus dans l’intestin. Si ces polypes plats ne sont pas observés lors d’une coloscopie standard, certains d’entre eux pourraient se transformer en cancer quelques mois ou quelques années plus tard.

Mais j’ai pensé à un moyen d’essayer de faciliter la recherche de ces polypes plats cachés et, espérons-le, de les retirer avant qu’ils ne deviennent cancéreux.

La nouvelle technique consiste à pulvériser un colorant bleu (un colorant alimentaire inoffensif) dans l’intestin pendant la coloscopie. Comme le montrent ces images, le colorant bleu rend les polypes plats beaucoup plus faciles à voir.

Polype intestinal

Repérer les polypes intestinaux avec et sans le colorant bleu.

Nous avons testé l’approche dans une étude – appelée CONSCOP – où les personnes qui ont eu un résultat anormal lors d’un dépistage du cancer de l’intestin et qui sont sur le point de subir une coloscopie ont eu la possibilité de participer.

Et nous sommes sur le point de terminer l’analyse des résultats, ce qui peut nous donner un moyen de nous assurer que ces polypes plats ne peuvent plus rester cachés.

Ce qui m’a étonné (et bien d’autres) c’est que près de 85% des personnes à qui l’on a proposé de participer à cette étude se sont montrées enthousiastes et se sont inscrites. C’est ce genre de soutien et d’enthousiasme des patients qui est si gratifiant, et cela nous aide à mettre la recherche en pratique et à améliorer le diagnostic précoce du cancer de l’intestin.

Le robot et l’ordinateur

Des années passées à parler aux patients pendant leurs procédures de coloscopie (et après en avoir eu une moi-même il y a quelques années) m’ont fait apprécier ce qui suit :

  • C’est inconfortable mais généralement pas douloureux
  • Cela dissuade probablement certaines personnes de passer un test très important pour détecter les polypes et potentiellement diagnostiquer le cancer de l’intestin

En réfléchissant à cela avec des collègues, j’ai pensé que nous pourrions avoir une solution à certains de ces problèmes.

Cancer Research UK a organisé un atelier d’idées innovantes pour aider à diagnostiquer les cancers plus tôt. Et comme à d’autres occasions, se concerter conduit souvent à de nouvelles idées pour résoudre de vieux problèmes.

Dans ce cas, en combinant les compétences d’ingénieurs, d’experts en programmation informatique et de chimistes de laboratoire, nous avons pensé qu’il pourrait y avoir un moyen de tester quelque chose de nouveau pour aider nos patients dans cette situation.

Un coloscope standard est un appareil très sophistiqué où un tube flexible télescopique est relié à une caméra vidéo et contrôle que le médecin ou l’infirmière spécialisée utilise pour déplacer doucement la pointe de l’endoscope autour de l’intestin.

Mais nous pensons qu’un nouveau type de coloscope robotique semi-automatique jetable pourrait rendre la procédure plus facile à réaliser.

Il est contrôlé en partie par un moteur, et non uniquement par une commande manuelle. Et nous venons de terminer une étude où nous utilisons une maquette d’intestin et mettons cette nouvelle caméra robotique à l’épreuve.

Nous avons demandé à différents experts et médecins stagiaires et infirmières spécialisées de faire fonctionner la caméra. Et nous sommes très enthousiastes à l’idée de commencer une étude chez des patients qui nous sont adressés pour une coloscopie.

En cas de succès, cela pourrait nous amener à tester si la procédure peut même être effectuée dans un cabinet médical avec une vidéo des résultats enregistrés à l’époque. Mais c’est encore tôt.

D’où vient l’ordinateur?

Un collègue de mon équipe est un expert en programmation informatique et va former un ordinateur pour détecter automatiquement toute anomalie sur la vidéo de la coloscopie suggérant que le patient pourrait avoir besoin d’autres tests pour confirmer le cancer de l’intestin.

La formation de l’ordinateur impliquera que je note toutes les zones anormales qui apparaissent à l’écran, puis que les experts en informatique enseignent au programme à quoi ressemblent les cellules normales, anormales et cancéreuses.

Nous sommes très enthousiasmés par les premiers résultats. Mais nous devons faire plus de recherches pour continuer à tester l’ordinateur.

Toute la personne (pas seulement son intestin)

Qu’il s’agisse de nombreuses études de recherche ou de simples conversations avec mes amis qui regardent le rugby, il ne fait aucun doute que les hommes et les femmes hésitent à faire le test de dépistage du cancer de l’intestin ou à se rendre chez le médecin généraliste jusqu’à ce qu’il soit assez tard.

Et nous espérons faire des recherches pour explorer les raisons de cela bientôt.

Nous essaierons d’examiner la personne dans son ensemble (pas seulement son intestin), en nous concentrant sur son alimentation, son mode de vie et d’autres aspects pour en savoir plus sur ceux qui ne souhaitent pas que nous recherchions des « indices dans le caca ».

Mais quel que soit le résultat, je suis optimiste qu’ensemble, nous pouvons traduire toute cette recherche en moyens d’améliorer considérablement les perspectives des personnes atteintes d’un cancer de l’intestin.

Docteur Sunil Dolwani

  • Si vous souhaitez en savoir plus, regardez notre chat avec une infirmière ci-dessous qui a été diffusé en direct parallèlement à la diffusion de la coloscopie :