Échographie endoscopique (EUS) : comment ça marche, pourquoi on l’utilise et à quoi s’attendre

Échographie endoscopique (EUS) : comment ça marche, pourquoi on l'utilise et à quoi s'attendre

L’échographie endoscopique (EUS) est une procédure qui examine votre tractus gastro-intestinal. Il combine deux techniques d’imagerie : l’endoscopie et l’échographie. L’EUS peut être utilisé pour diagnostiquer des maladies et d’autres affections dans votre tube digestif et dans les organes et tissus voisins.

Le gastro-entérologue Manoop Bhutani, MD, est un pionnier de l’échographie endoscopique, ayant réalisé des milliers de ces procédures depuis le début des années 1990. Nous avons discuté avec Bhutani pour en savoir plus sur EUS.

Pourquoi auriez-vous besoin d’une échographie endoscopique ?

Si des analyses ou des tests révèlent quelque chose de suspect dans ou à proximité de votre tractus gastro-intestinal, votre médecin peut prescrire une EUS pour mieux examiner la zone.

Lors d’une échographie endoscopique supérieure, le médecin recherche toute anomalie dans les couches profondes du système gastro-intestinal supérieur et des organes adjacents, notamment :

  • œsophage
  • trachée
  • cœur
  • aorte
  • poumons
  • estomac
  • duodénum
  • pancréas
  • foie
  • vésicule biliaire
  • voies biliaires
  • ganglions lymphatiques à proximité

Les médecins rechercheront des anomalies dans le système gastro-intestinal inférieur lors d’une échographie endoscopique inférieure, qui inclut les parois extérieures du côlon et du rectum ainsi que les ganglions lymphatiques voisins.

Comment se déroule une échographie endoscopique ?

Un long tube flexible appelé endoscope, doté d’un petit appareil à ultrasons à l’extrémité, est inséré dans la bouche et passé dans l’œsophage et l’estomac jusqu’à ce qu’il atteigne l’intestin grêle. C’est ce qu’on appelle une échographie endoscopique supérieure. Lors d’une EUS inférieure, l’endoscope est inséré par l’anus et passé par le rectum jusqu’à ce qu’il atteigne le côlon (gros intestin).

Une fois l’endoscope à l’intérieur, les ondes sonores à haute fréquence se reflètent sur les organes, tissus et autres structures pour créer des images.

« Les organes et les structures réagiront différemment aux ondes sonores, en fonction de leur densité », explique Bhutani. « Quelque chose de dur, comme un calcul biliaire, reflétera complètement le son, alors qu’un liquide n’offrirait pas autant de résistance au passage du son. Pour cette raison, les images sont créées dans des tons sombres et clairs.

Contrairement à un examen endoscopique ordinaire qui examine l’intérieur de la lumière (cavité) du tractus gastro-intestinal, l’EUS peut examiner plus profondément que la lumière la plus interne ainsi qu’à l’extérieur du tractus gastro-intestinal.

Parce qu’il s’agit d’une procédure très complexe, elle ne doit être réalisée que par un endoscopiste ayant une formation spécialisée.

À quoi sert une échographie endoscopique dans le traitement du cancer ?

L’échographie endoscopique peut aider à diagnostiquer les cancers et autres troubles du tractus gastro-intestinal et à déterminer le stade du cancer.

« Le tractus gastro-intestinal a une épaisseur d’environ 3 millimètres et contient différentes couches », explique Bhutani. « Les techniques d’imagerie telles que les tomodensitogrammes et les IRM sont efficaces pour détecter la propagation à distance, mais elles ne peuvent pas nous dire avec précision combien de couches sont impliquées dans la propagation locale. Nous pouvons atteindre ce genre de précision grâce à l’échographie endoscopique.

L’échographie endoscopique peut également aider les médecins à déterminer si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques ou à d’autres organes.

Les médecins peuvent utiliser un endoscope avec une petite aiguille pour prélever des échantillons de tissus en vue d’une biopsie. Cette procédure est appelée aspiration à l’aiguille fine guidée par EUS ou biopsie à l’aiguille fine guidée par EUS.

« L’EUS peut évaluer les calculs dans les voies biliaires et déterminer si nous devons effectuer des procédures plus invasives pour éliminer les calculs », explique Bhutani. « Nous pouvons examiner les masses sous-épithéliales situées plus profondément dans l’épithélium, la paroi la plus interne du tractus gastro-intestinal. Nous pouvons également examiner des bosses et des bosses dans l’estomac qui pourraient être bénignes ou plus agressives, comme des tumeurs précancéreuses.

L’EUS peut également aider les médecins à diagnostiquer une pancréatite chronique et d’autres troubles du pancréas.

Comment se préparer à une échographie endoscopique ?

Une procédure EUS supérieure, qui est plus courante qu’une procédure EUS inférieure, nécessite généralement que vous jeûniez pendant la nuit.

La préparation à une procédure EUS inférieure est similaire à la préparation à une coloscopie. Vous devrez nettoyer complètement votre côlon en buvant une solution qui agit comme un laxatif.

Votre médecin vous fournira des instructions spécifiques avant votre intervention concernant le régime alimentaire, le jeûne et les médicaments à prendre ou à ne pas prendre.

« Habituellement, vous serez soumis à une sédation profonde jusqu’à une anesthésie générale pour la procédure proprement dite, en fonction de vos symptômes, de vos problèmes de santé, de votre constitution physique, de l’anatomie de vos organes internes et de l’indication de la procédure », explique Bhutani. « L’équipe d’anesthésie surveillera votre respiration et votre rythme cardiaque et s’assurera que vous dormez et que vous n’avez pas mal. »

Les patients peuvent généralement rentrer chez eux le jour même. Vous devez avoir quelqu’un de disponible pour vous reconduire chez vous. Si vous utilisez une application de covoiturage, vous devez être accompagné d’un adulte responsable.

À quoi faut-il s’attendre après une échographie endoscopique ?

Vous pouvez ressentir un mal de gorge après une procédure EUS supérieure, ou vous pouvez ressentir des gaz ou un léger inconfort après une procédure EUS inférieure. Les symptômes ne sont généralement pas graves.

En fonction de votre procédure, votre médecin déterminera quand vous pourrez recommencer à manger ou à boire.

« Certains patients peuvent devoir suivre un régime uniquement liquide pendant quelques heures », explique Bhutani. « Habituellement, ils peuvent boire peu de temps après l’intervention et reprendre une alimentation normale ce jour-là. »

Vous devriez y aller doucement pour le reste de la journée. Cela signifie que vous ne devez pas conduire, utiliser de machinerie lourde ou faire quoi que ce soit qui nécessite une coordination mentale ou physique. Le lendemain, la plupart des patients ont repris leurs activités normales.

Quelles nouvelles avancées sont réalisées dans l’utilisation de l’échographie endoscopique ?

En raison de l’emplacement du pancréas et du fait que de nombreuses personnes ne présentent souvent aucun symptôme évident, il peut être difficile de détecter précocement le cancer du pancréas. Chez Innovation Cancer, nous utilisons l’EUS pour détecter précocement le cancer du pancréas chez les patients à haut risque de développer cette maladie.

« Si nous voyons un kyste dans le pancréas que nous soupçonnons d’être cancéreux, nous pouvons utiliser l’aspiration à l’aiguille fine guidée par EUS pour analyser les cellules à la recherche d’un cancer, d’un précancer ou d’un potentiel de cancer futur », explique Bhutani. « En raison de sa précision et de sa capacité à prélever des échantillons de tissus, l’échographie endoscopique est devenue la méthode la plus précise pour la détection précoce du cancer du pancréas. »

Bhutani et ses collègues cherchent également à étendre l’utilisation de l’échographie endoscopique dans le traitement du cancer du pancréas.

Cela inclut l’utilisation des directives de l’EUS pour placer des graines d’or dans les tumeurs des patients qui recevront une radiothérapie corporelle stéréotaxique. Les graines, chacune de la taille d’un grain de riz, créent une cible permettant au radio-oncologue d’irradier la tumeur et d’épargner les organes voisins.

« Il est également possible d’utiliser les directives de l’EUS pour injecter des médicaments directement dans les tumeurs », explique Bhutani. « Une grande partie de ces éléments sont étudiés dans le cadre d’essais cliniques, et je participe à bon nombre de ces essais. »

En fonction des résultats des essais cliniques, Bhutani pense que l’EUS pourrait changer la norme de traitement du cancer du pancréas.

« Comme j’ai participé au développement précoce de cette technique, j’ai hâte de voir où elle nous mènera à l’avenir. »

Demander un rendez-vous chez Innovation Cancer en ligne ou en appelant le 1-877-632-6789.