Du microscope au télescope – comment l’astronomie pourrait aider la recherche sur le cancer

Un astronaute

Explorer les dernières frontières de la recherche contre le cancer

Les scientifiques de notre Institut de recherche de Cambridge ont tourné leur regard de la paillasse du laboratoire vers les étoiles, faisant équipe avec des chercheurs de l’Institut d’astronomie de l’Université de Cambridge.

Rédaction dans The Times (payant), éditeur scientifique Mark Henderson explore cette collaboration improbable et comment elle pourrait aider les patients atteints de cancer à l’avenir.

Voici un court extrait :

La chasse aux supernovas, aux jeunes étoiles et aux planètes dans les systèmes solaires lointains a eu des retombées improbables : les astronomes britanniques adaptent les outils de leur métier pour aider leurs collègues médecins à améliorer le diagnostic et le traitement du cancer.

Un logiciel sophistiqué développé pour sélectionner des objets d’intérêt faibles à partir d’images de champ d’étoiles denses est redéployé pour dépister des échantillons de tissus de patientes atteintes d’un cancer du sein à la recherche d’indices sur leur pronostic et leur traitement.

Il permet aux scientifiques de dépister des dizaines de milliers d’échantillons de tumeurs pour déterminer si les patients vivent plus longtemps lorsque certains biomarqueurs sont utilisés pour éclairer la thérapie. De telles études pourraient conduire à une médecine plus personnalisée, par laquelle les patients sont traités en fonction des caractéristiques individuelles de leurs cancers.

« Le type de données impliquées est vraiment assez similaire », [astronomer Dr Nic Walton] mentionné. « Nous générons d’énormes quantités de données — 500 gigaoctets par nuit. Mais nous nous intéressons souvent aux faibles signaux que nous devons extraire – l’infrarouge faible d’une jeune étoile assombrie de poussière, une faible supernova se produisant dans une autre galaxie, l’oscillation de la lumière d’une étoile alors qu’une planète transite devant.

L’équipe s’est rendu compte que des techniques similaires pouvaient être utilisées pour détecter des signaux à partir d’échantillons de tumeurs, tels que la proportion de cellules colorées pour indiquer des niveaux élevés de produits chimiques particuliers qui affectent le pronostic du cancer ou la réponse au traitement.

À l’heure actuelle, l’équipe teste dans quelle mesure la technologie des astronomes peut analyser des échantillons de tumeurs, et des travaux supplémentaires sont nécessaires avant qu’elle ne puisse être utilisée à plus grande échelle. Mais le projet souligne l’importance de la collaboration entre les chercheurs de différents domaines scientifiques pour faire avancer de nouvelles solutions innovantes pour vaincre le cancer.

Lisez l’article complet sur le site Web du Times (nécessite un paiement).

Kat

Lectures complémentaires :