Diagnostiquer le cancer à un stade précoce – où en sommes-nous ?

Diagnostiquer le cancer à un stade précoce – où en sommes-nous ?

Depuis Flickr https://flic.kr/p/8pJHTX sous CC BY-NC-ND 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/

À l’occasion de la publication d’une série de nouveaux articles sur le diagnostic précoce du cancer, notre directrice du diagnostic précoce et de l’intelligence sur le cancer, Sara Hiom, donne son avis sur les progrès réalisés dans le domaine.

Si le cancer est diagnostiqué à un stade précoce, il est souvent beaucoup plus facile de le traiter avec succès – c’est simple. Nous sortons beaucoup cette phrase, mais c’est parce qu’elle est importante.

Un diagnostic précoce peut faire la différence entre une tumeur qui a eu le temps de se développer et de se propager, et une tumeur qui est restée en place et peut être plus facilement traitée par une intervention chirurgicale ou une radiothérapie radicale. Et cela pourrait également économiser de l’argent au NHS en coûts de traitement.

Il est donc facile de reconnaître l’importance d’un diagnostic précoce. Mais déplacer davantage de diagnostics dans la catégorie « précoce » est bien plus un défi.

C’est l’objectif de l’Initiative nationale de sensibilisation et de diagnostic précoce (ou « NAEDI » si vous aimez les acronymes). Lancée en 2008, l’initiative est coprésidée par le directeur général de Cancer Research UK et le directeur national du cancer.

Et grâce à la recherche sur les différentes façons dont les gens sont diagnostiqués, nous rassemblons des informations vitales qui ont le potentiel de déplacer ces cancers diagnostiqués à un stade ultérieur dans les catégories de stade plus précoce et, nous l’espérons, d’améliorer la survie.

En 2009, une importante série d’articles est parue dans un supplément spécial du Journal britannique du cancer rassembler tous les éléments de preuve clés qui lient l’initiative, donnant une impulsion à l’action en calculant le nombre de « décès évitables ».

Et aujourd’hui, nous fournissons une mise à jour – à nouveau disponible gratuitement via le Journal britannique du cancer – exposer où nous en sommes actuellement dans la poursuite de notre objectif.

L’un des défis récurrents pour le diagnostic précoce a été de s’attaquer aux différences de survie au cancer qui émergent entre différents groupes : hommes et femmes, plus âgés et plus jeunes, du nord et du sud et parmi des personnes de différents milieux socio-économiques ou culturels.

Mais les recherches en cours visant à lutter contre ces diverses inégalités fournissent des résultats intéressants. Jetons un coup d’oeil aux découvertes récentes.

Conscience des symptômes

Les campagnes anglaises Be Clear on Cancer ont été créées en 2010 pour traiter les différences de sensibilisation aux symptômes, ainsi que pour savoir si les gens agissent sur ces symptômes. Et il y a déjà eu des signes précurseurs de succès pour la campagne 2012 contre le cancer du poumon.

Et d’autres preuves présentées dans deux nouveaux articles renforcent ce message positif, montrant comment les campagnes contre le cancer du poumon et de l’intestin menées en 2012 ont stimulé avec succès la sensibilisation aux symptômes et les visites chez les médecins généralistes.

Les deux études ont montré que la sensibilisation globale aux symptômes a augmenté dans le groupe d’âge cible et parmi les groupes les plus et les moins défavorisés à la suite des deux campagnes.

Une affiche qui faisait partie de la campagne contre le cancer du poumon

La campagne contre le cancer de l’intestin a stimulé la sensibilisation au sang dans les selles comme signe potentiel de cancer de l’intestin, de 27 % avant la campagne à 42 % après. Pour le cancer du poumon, la connaissance d’une toux persistante ou d’un enrouement est passé de 41 % à 50 %. C’est un grand signe que les messages clés de la campagne ont atteint le public cible.

Grâce à la campagne contre le cancer de l’intestin, beaucoup plus de personnes âgées de 75 ans et plus ont reconnu le sang dans leurs selles comme un symptôme par rapport aux personnes âgées de 55 à 74 ans. Mais aucune différence n’a été observée entre les groupes d’âge lors de la reconnaissance d’une toux persistante comme symptôme de cancer du poumon.

Des améliorations de la conscience des symptômes ont été observées chez les hommes et les femmes dans plusieurs professions et groupes sociaux et ethniques différents. De telles preuves sont cruciales pour trouver les meilleurs moyens de lutter contre les inégalités.

Les données de cette étude sont issues d’enquêtes réalisées plusieurs mois après la fin des campagnes. Les résultats suggèrent donc également que les campagnes ont déclenché une sensibilisation soutenue aux symptômes, ce qui est vraiment important. Mais les réponses aux sondages n’ont également montré aucune différence dans la façon dont les personnes accessibles ont trouvé leur médecin généraliste à la suite des campagnes. Un nombre similaire de personnes considéraient toujours le fait de signaler ces symptômes comme une perte potentielle de temps pour le médecin, ou craignaient qu’il soit difficile de parler avec le médecin généraliste.

De toute évidence, il reste encore du travail à faire pour relever ce défi.

Mais qu’en est-il du nombre de personnes qui ont effectivement consulté leur médecin généraliste avec ces symptômes après les campagnes ?

Dois-je voir le généraliste ?

La sensibilisation est une première étape vitale, mais l’impact potentiel d’une plus grande sensibilisation ne peut être ressenti que si les gens agissent sur ces symptômes. Surtout, cette étude a également montré qu’à la suite des campagnes, beaucoup plus de personnes se sont rendues chez leur médecin généraliste avec ces symptômes cibles – les visites chez le médecin généraliste ont bondi de 29% pour les symptômes du cancer de l’intestin et de 63% pour le poumon.

Patient et médecinIl est intéressant de noter que les données de la campagne contre le cancer de l’intestin montrent que l’augmentation des visites chez le médecin généraliste était plus importante chez les hommes et pour les personnes du groupe le plus démuni. Et pour la campagne contre le cancer du poumon, il semble que les personnes des zones les plus riches aient représenté la plus grande partie des visites chez le généraliste. Mais les cabinets de médecins généralistes dans les zones les plus pauvres ont toujours enregistré le plus grand nombre de visites globales liées au symptôme clé de la campagne, une toux persistante.

Ces études suggèrent que l’approche Be Clear on Cancer joue un rôle clé dans la transmission de messages importants sur les symptômes aux personnes les plus susceptibles d’être touchées, ce qui est une excellente nouvelle. Trouver les meilleurs moyens de peaufiner cette approche et s’assurer que ces campagnes continuent de renforcer la sensibilisation et d’aider à combler ces écarts d’inégalité nécessitera des recherches plus approfondies.

La mise en scène

Les inégalités s’étendent également au-delà de la première constatation des symptômes et de la consultation du médecin généraliste. Des recherches antérieures ont révélé que beaucoup trop de personnes sont diagnostiquées comme un cas d’urgence, en particulier les personnes âgées.

Ceci est important car les cancers diagnostiqués par les voies d’urgence sont généralement plus avancés, difficiles à traiter et loin d’être idéaux du point de vue du patient. Et deux autres articles du supplément traitent des inégalités liées à l’état d’avancement d’une tumeur au moment du diagnostic (connu sous le nom de « stade au diagnostic »).

Certaines personnes âgées

Pourquoi certaines femmes âgées atteintes d’un cancer du sein s’en tirent-elles moins bien?

Le premier a utilisé des données de l’est de l’Angleterre de 2006 à 2010 pour évaluer comment la lutte contre les inégalités d’âge pourrait améliorer la survie au cancer du sein.

Ils prédisent qu’en Angleterre, 280 femmes âgées de 75 ans et plus survivraient au moins cinq ans de plus si leur maladie était diagnostiquée au même stade que les femmes âgées de 70 à 74 ans.

Le deuxième article a utilisé des données similaires pour évaluer l’impact potentiel que le nivellement des différences socio-économiques et entre les sexes pourrait avoir sur la survie du mélanome à tous les stades de la maladie.

Étendant leurs prédictions à l’Angleterre dans son ensemble, les chercheurs pensent qu’environ 215 personnes survivraient à leur mélanome pendant au moins cinq ans de plus si les différences de survie entre les hommes et les femmes et les milieux plus riches et plus pauvres étaient supprimées.

Ensemble, ces études illustrent les améliorations potentielles qui pourraient être apportées en s’attaquant aux inégalités. Mais réduire ces écarts n’est pas une tâche facile. Une analyse plus approfondie sera nécessaire pour trouver la meilleure façon d’approcher ces groupes et de s’assurer qu’ils peuvent accéder aux informations dont ils ont besoin.

Signes positifs

Les études décrites ici ne donnent qu’un aperçu des nouvelles recherches présentées dans ce supplément spécial, qui elles-mêmes ne représentent qu’une fraction du domaine complet de la recherche sur le diagnostic précoce.

Comme dans tout domaine de recherche, nous devons nous appuyer sur ces études pour améliorer notre compréhension du cancer. Et nous devons veiller à ce que les preuves générées soient utilisées pour améliorer les pratiques, réduire les inégalités et orienter efficacement les politiques pour obtenir une meilleure survie et moins de décès prématurés dus au cancer.

Une grande partie de cette recherche a été rendue possible par la collecte de données sur le cancer considérablement améliorée et élargie qui se produit à l’échelle nationale. Sans ces données, en particulier sur le stade du cancer et la manière dont ces données sont liées à d’autres collectes de données, nous serions beaucoup plus en retard dans notre compréhension de la survie et du diagnostic précoce. Il est donc crucial que les chercheurs et les analystes aient accès aux données dont ils ont besoin et que les organisations hôtes fassent bientôt du partage sécurisé des données une réalité, comme le souhaiteraient les patients atteints de cancer.

Si le premier supplément a plaidé en faveur de la lutte contre le diagnostic tardif, nous espérons que cette mise à jour illustre que notre compréhension de comment pour y faire face et mesurer nos progrès a considérablement augmenté en cette période grâce à de nouvelles recherches, une meilleure collecte de données, des initiatives et une évaluation.

Il y a à peine cinq ans, nous envisagions un potentiel de 10 000 vies qui pourraient être sauvées chaque année, mais sans moyen clair d’y parvenir. Aujourd’hui, grâce à des recherches et à des évaluations continues, des approches prometteuses émergent.

Nous espérons que les cinq prochaines années montreront l’impact de cette recherche.

Sara Hiom est directrice du diagnostic précoce et de l’intelligence du cancer chez Cancer Research UK

Les références

  • Moffat, J., et al. (2015). L’impact des campagnes nationales de sensibilisation au cancer pour les symptômes du cancer de l’intestin et du poumon sur les inégalités sociodémographiques dans la sensibilisation immédiate aux symptômes clés et la fréquentation des médecins généralistes Journal britannique du cancer DOI : 10.1038/bjc.2015.31
  • Power, E., & Wardle, J. (2015). Changement dans la sensibilisation du public aux symptômes et aux obstacles perçus pour consulter un médecin à la suite des campagnes Be Clear on Cancer en Angleterre Journal britannique du cancer DOI : 10.1038/bjc.2015.32
  • Rutherford, M., et al. (2015). L’impact de l’élimination des inégalités d’âge au stade du diagnostic sur la survie au cancer du sein chez les femmes âgées Journal britannique du cancer DOI : 10.1038/bjc.2015.51
  • Rutherford, M., et al. (2015). Estimer les gains potentiels de survie en éliminant les inégalités socio-économiques et sexuelles au stade du diagnostic du mélanome Journal britannique du cancer DOI : 10.1038/bjc.2015.50

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