Diabète d’apparition récente : un lien pour aider à détecter le cancer plus tôt

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Le professeur Eithne Costello, biologiste moléculaire basé à l’Université de Liverpool, développe un test de diagnostic pour détecter le cancer du pancréas à un stade précoce chez les personnes atteintes de diabète d’apparition récente. Avec le soutien de notre Early Detection Program Award, l’aide d’une équipe d’experts et d’un réseau clinique à l’échelle du Royaume-Uni, elle reliera son travail à une étude de cohorte américaine sur la relation entre le diabète d’apparition récente et le cancer du pancréas et comment cela pourrait être utilisé pour aider à diagnostiquer la maladie plus tôt.

Lutter contre le cancer du pancréas dès le début

«Pour la plupart des patients atteints de cancer du pancréas, le cancer du pancréas est détecté après la propagation de la maladie, ce qui limite leurs options de traitement. Chez un petit pourcentage de personnes, où il existe de solides antécédents familiaux, elles peuvent être dépistées pour les premiers signes de la maladie. Mais pour la plupart des gens, il n’y a pas de dépistage et nous n’avons pas de marqueur spécifique du cancer du pancréas précoce.

«Environ la moitié des patients atteints de cancer du pancréas souffrent d’un diabète d’apparition récente et il existe des preuves suggérant que le diagnostic de diabète précède le diagnostic de cancer du pancréas d’environ 12 mois, il existe donc une fenêtre potentielle pendant laquelle une intervention précoce pourrait être effectuée.

«Ce que nous aimerions faire, c’est voir si nous pouvons diagnostiquer le cancer en même temps que le diabète est diagnostiqué. Notre recherche propose de collecter la première cohorte britannique visant spécifiquement à enregistrer des individus et à collecter leurs échantillons et données afin d’identifier les patients atteints de cancer du pancréas. Nous validerons les biomarqueurs existants et en chercherons de nouveaux qui nous permettront de stratifier le risque de cancer du pancréas chez les personnes atteintes de diabète sucré d’apparition récente.’

Un effort international

Aux États-Unis, le Consortium of Chronic Pancreatitis, Diabetes and Pancreatic Cancer a lancé sa propre vaste étude de cohorte, dirigée par le professeur Suresh Chari.

«Nous avons décidé d’exploiter la relation entre le diabète d’apparition récente et le cancer du pancréas pour détecter la maladie, après de nombreuses discussions avec des collègues européens au sein d’EUPancreas, un réseau de recherche dirigé par Nuria Malats du Centre national espagnol de recherche sur le cancer.

«Nous travaillons désormais en étroite collaboration avec le professeur Stephen Pandol, l’un des dirigeants du consortium américain, et d’autres membres de ce consortium, dont le professeur Chari. Notre relation de collaboration continue nous permettra de partager des données et des échantillons.

« Cela sera essentiel pour garantir que ce que nous faisons au Royaume-Uni puisse être lié de manière transparente à l’étude américaine et conduire à des résultats plus substantiels. »

Développer un test pour savoir qui est le plus à risque

«Il y a plus de 200 000 cas de diabète d’apparition récente chaque année au Royaume-Uni et seulement 1% d’entre eux reçoivent un diagnostic de cancer du pancréas.

«Nous visons à développer un test de diagnostic à utiliser chez les personnes nouvellement diagnostiquées avec le diabète qui peut identifier les personnes les plus à risque d’avoir un cancer du pancréas asymptomatique, leur permettant de surveiller les signes de la maladie.

«Un biomarqueur capable de distinguer le diabète de type 3C, où la maladie est secondaire à une maladie pancréatique, du diabète de type 2 plus courant nous permettrait de sélectionner notre sous-groupe.

« Nous travaillerons en étroite collaboration avec le Liverpool Clinical Trials Centre et le Experimental Cancer Medicine Center (ECMC) ici à Liverpool, ce qui contribuera à garantir que nous recrutons des patients et fournirons également une infrastructure à notre étude. »

Nous prélèverons des échantillons de personnes avant que le diagnostic de cancer du pancréas ne soit posé. Des échantillons de pré-diagnostic n’ont jamais été collectés dans le but spécifique de détecter le cancer du pancréas auparavant – c’est une opportunité rare et fantastique de faire de nouveaux travaux dans ce domaine.

Sensibiliser les personnes atteintes de diabète et les professionnels de santé

«Nous nous engageons également à faire prendre conscience du lien entre le diabète d’apparition récente et le cancer du pancréas, à la fois au sein des professions cliniques et médicales et parmi les personnes atteintes de diabète. Mais nous devons le faire avec prudence et nous assurer que le public est conscient que les chances d’un diagnostic de cancer du pancréas sont faibles, même chez les personnes atteintes de diabète.

« Le cancer du pancréas est le cancer le plus fréquent, le taux de survie à cinq ans n’étant que de 5 à 7 %. Actuellement, nous ne sommes pas en mesure d’offrir une chirurgie à 4 patients sur 5 atteints d’un cancer du pancréas, car au moment où ils sont diagnostiqués, leur cancer est trop avancé. Si nous pouvions détecter la maladie plus tôt, de sorte que la chirurgie soit une option, le taux de survie à cinq ans augmenterait énormément.

La sensibilisation au lien entre le diabète d’apparition récente et le cancer du pancréas aurait de vastes implications pour les personnes qui en souffrent.

Conseils aux futurs candidats : posez toutes vos questions à CRUK et prévoyez suffisamment de temps

«Je conseillerais aux candidats de travailler en étroite collaboration avec les personnes en charge de l’appel – et de commencer tôt. Le processus est beaucoup plus complexe que vous ne pouvez l’imaginer! Commencez à réfléchir à votre projet très tôt, au moins un an avant la date limite.

« J’ai profité de l’occasion pour appeler et envoyer un e-mail aux gestionnaires de financement au sujet du prix du programme de détection précoce – c’était la première fois que j’étais aussi proactive dans la liaison avec le bailleur de fonds parce que je voulais juste bien faire les choses. Je voulais comprendre très clairement ce que voulait Cancer Research UK.