Des scientifiques stoppent la propagation du cancer du sein

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Les scientifiques ont découvert qu’un acide aminé appelé asparagine est essentiel pour la propagation du cancer du sein, et en le limitant, les cellules cancéreuses ont cessé d’envahir d’autres parties du corps chez la souris, selon une recherche* financée en partie par Cancer Research UK et publiée dans le journal Nature aujourd’hui (mercredi).

« Nos travaux ont mis en évidence l’un des mécanismes clés qui favorisent la capacité des cellules cancéreuses du sein à se propager. »Professeur Greg Hannon

La plupart des patientes atteintes d’un cancer du sein ne meurent pas de leur tumeur primitive, mais de la propagation du cancer aux poumons, au cerveau, aux os ou à d’autres organes. Pour pouvoir se propager, les cellules cancéreuses doivent d’abord quitter la tumeur d’origine, survivre dans le sang en tant que « cellules tumorales circulantes », puis coloniser d’autres organes.

Trouver des moyens d’empêcher que cela se produise est fondamental pour augmenter la survie.

Des chercheurs du Cancer Research UK Cambridge Institute ont découvert que le fait de bloquer la production d’asparagine avec un médicament appelé L-asparaginase chez la souris, et de les mettre à un régime pauvre en asparagine, réduisait considérablement la capacité du cancer du sein à se propager.

L’asparagine est un acide aminé – les éléments constitutifs que les cellules utilisent pour fabriquer des protéines. Bien que le corps puisse fabriquer de l’asparagine, elle se trouve également dans notre alimentation, avec des concentrations plus élevées dans certains aliments, notamment les asperges, le soja, les produits laitiers, la volaille et les fruits de mer.

Les chercheurs ont été incités par ces études sur des souris à examiner les données de patientes atteintes d’un cancer du sein. Ces données ont indiqué que plus la capacité des cellules cancéreuses du sein à produire de l’asparagine est grande, plus la maladie est susceptible de se propager. Dans plusieurs autres types de cancer, la capacité accrue des cellules tumorales à fabriquer de l’asparagine s’est également avérée associée à une survie réduite.

À l’avenir, les scientifiques pensent qu’en plus des traitements conventionnels comme la chimiothérapie, les patientes atteintes d’un cancer du sein pourraient recevoir à l’hôpital un régime qui restreint l’asparagine pour aider à arrêter la propagation de la maladie et améliorer les résultats. Leurs résultats suggèrent également que cela pourrait avoir des implications pour d’autres types de cancer, notamment les cancers du rein et de la tête et du cou.

Le professeur Greg Hannon, auteur principal de l’étude basée au Cancer Research UK Cambridge Institute, a déclaré : « Nos travaux ont mis en évidence l’un des mécanismes clés qui favorisent la capacité des cellules cancéreuses du sein à se propager. Lorsque la disponibilité de l’asparagine a été réduite, nous avons constaté peu d’impact sur la tumeur primitive du sein, mais les cellules tumorales avaient une capacité réduite de métastases dans d’autres parties du corps.

« Cette découverte ajoute des informations vitales à notre compréhension de la façon dont nous pouvons arrêter la propagation du cancer – la principale raison pour laquelle les patients meurent de leur maladie.

« À l’avenir, la restriction de cet acide aminé par le biais d’un régime alimentaire contrôlé ou par d’autres moyens pourrait constituer une partie supplémentaire du traitement pour certaines patientes atteintes de cancer du sein et d’autres cancers.

Le professeur Charles Swanton, clinicien en chef de Cancer Research UK, a déclaré : « Il s’agit d’une recherche intéressante qui examine comment la suppression de l’approvisionnement en nutriments essentiels à la propagation du cancer pourrait aider à maîtriser les tumeurs.

« Fait intéressant, le médicament L-asparaginase est utilisé pour traiter la leucémie lymphoblastique aiguë qui dépend de l’asparagine. Il est possible qu’à l’avenir, ce médicament soit réutilisé pour aider à traiter les patientes atteintes d’un cancer du sein.

« La prochaine étape de la recherche serait de comprendre comment cela se traduit du laboratoire aux patients et quels patients sont les plus susceptibles de bénéficier d’un traitement potentiel. »

Martin Ledwick, infirmier en chef de Cancer Research UK, a déclaré : « Une recherche comme celle-ci est cruciale pour aider à développer de meilleurs traitements pour les patientes atteintes d’un cancer du sein. À l’heure actuelle, rien ne prouve que la restriction de certains aliments puisse aider à lutter contre le cancer, il est donc important que les patients parlent à leur médecin avant de modifier leur alimentation pendant le traitement.

Les références

* Knott et al. La biodisponibilité de l’asparagine régit les métastases dans un modèle de cancer du sein