Des recherches américaines suggèrent que les cellules cancéreuses déclenchent la dépression

Une nouvelle recherche dans la revue PNAS suggère que les cellules cancéreuses pourraient causer la dépression

Une nouvelle recherche dans la revue PNAS suggère que les cellules cancéreuses pourraient causer la dépression

Inutile de dire qu’un diagnostic de cancer et le traitement ultérieur de la maladie peuvent être une expérience bouleversante et déchirante qui affecte profondément nos sentiments.

Mais au cours de la dernière décennie ou plus, les chercheurs ont commencé à apprécier la profondeur du lien entre le cancer et notre état mental.

Les scientifiques se sont peut-être demandés s’il se passe quelque chose de plus profond que l’explication apparemment de bon sens selon laquelle « se faire dire que vous avez un cancer vous rend déprimé ».

L’histoire a pris une tournure fascinante cette semaine, lorsque de nouvelles recherches américaines ont suggéré que les cellules cancéreuses pourraient activement libérer des produits chimiques qui peuvent affecter notre humeur et nous rendre plus susceptibles d’être déprimés.

Bien que l’étude n’ait impliqué que des rats, pas des personnes, si les résultats sommes applicable aux humains, ce serait une étape importante dans la compréhension de la relation entre le cancer et la dépression. Car comprendre ce lien pourrait permettre aux scientifiques de développer des moyens de le prévenir ou de le traiter.

Cancer et dépression

Le lien entre la dépression et le cancer est fort. Par exemple, près des deux tiers des patientes atteintes d’un cancer du sein souffrent d’une forme quelconque de trouble de l’humeur, et des chiffres similaires ont été trouvés chez des patientes atteintes d’autres formes de la maladie.

Mais cela a un coût plus élevé que le simple bonheur humain. Il existe des preuves solides que les patients cancéreux déprimés s’en sortent en fait moins bien que leurs homologues «plus heureux».

Par exemple, un article publié l’année dernière a révélé que, parmi 205 patients atteints de cancer soumis à des évaluations psychologiques et suivis pendant 15 ans,

La symptomatologie dépressive était le prédicteur psychologique le plus constant d’une durée de survie raccourcie

Il y a plusieurs raisons possibles à cela. Il se peut que les personnes qui sont déjà déprimées avant leur diagnostic ne se sentent pas obligées de consulter un médecin pour se faire dépister ou de signaler les symptômes du cancer jusqu’à ce qu’il soit trop tard pour que le traitement soit efficace.

Une autre explication plus probable est que les personnes qui deviennent déprimées pendant le traitement, pour une raison quelconque, sont moins susceptibles de continuer à prendre des médicaments contre le cancer ou de procéder à des procédures invasives, et il existe des preuves à cet égard.

Quoi qu’il en soit, comprendre la cause profonde de la dépression chez les patients atteints de cancer est essentiel pour prévenir ses effets.

Comment le cancer peut-il causer la dépression?

Dans un article publié cette semaine dans les Actes de la National Academy of Sciences, le Dr Leah Pyter et ses collègues de l’Université de Chicago sont partis de l’idée que la dépression chez les patients cancéreux pourrait avoir trois causes principales.

Premièrement, comme mentionné ci-dessus, découvrir que vous avez un cancer peut, en soi, vous rendre déprimé – pour des raisons que nous pouvons tous comprendre et comprendre.

Une deuxième raison pourrait être les effets secondaires désagréables de la thérapie contre le cancer. La chimiothérapie, la radiothérapie et la chirurgie, bien qu’elles sauvent des vies, ont toutes des effets qui peuvent altérer notre bien-être mental.

Mais les chercheurs américains proposent que les produits chimiques produits par le cancer lui-même pourraient être impliqués. Les cellules cancéreuses sécrètent une gamme de produits chimiques qui affectent le fonctionnement de notre corps, il n’est donc pas exagéré de penser qu’ils pourraient affecter notre façon de penser et de ressentir.

Le Dr Pyter et ses collègues ont tenté de voir s’ils pouvaient détecter de tels changements chimiques modifiant l’humeur.

Dans une série d’expériences, ils ont comparé le comportement et la chimie du cerveau de rats en bonne santé avec ceux qui avaient développé un cancer du sein.

Le cerveau change

Par rapport aux rats en bonne santé, l’équipe du Dr Pyter a découvert que les rats qui ont développé un cancer ont également développé une gamme de comportements considérés comme des symptômes de dépression, tels que l’enfouissement de billes et l’incapacité de nager. Mais contrairement aux rats atteints de maladies aiguës telles qu’une infection bactérienne, ils n’ont pas montré d’autres « comportements de maladie » caractéristiques tels que ne pas manger, moins d’interactions sociales ou passer plus de temps à dormir, suggérant que les rats ne se sentaient pas seulement « malades ».

On pense maintenant que les « comportements de maladie » sont causés par des produits chimiques appelés cytokines, produits par le système immunitaire pendant l’infection. Le fait que les rats présentaient certains comportements, mais pas d’autres, a conduit les chercheurs à examiner les cytokines exactes produites par les animaux.

Les rats atteints de tumeurs ont tous montré des niveaux plus élevés de trois cytokines particulières – IL-1β, IL-6 et TNFα – dans leurs tumeurs, leur sang et leur cerveau. Tous ces facteurs ont déjà été liés à des changements de comportement à la suite d’une infection ou d’une lésion cérébrale.

Comme les chercheurs le soulignent dans leur article, des niveaux élevés de cytokines, même à des niveaux modérés, ont été liés à des difficultés d’apprentissage et à des problèmes émotionnels chez les humains. L’équipe du Dr Pyter pense qu’une faible augmentation des cytokines sur la période de temps nécessaire à la croissance d’une tumeur (des mois ou des semaines) pourrait suffire à modifier de manière significative notre état émotionnel.

L’équipe a également trouvé des preuves d’autres changements cérébraux après le développement du cancer, tels que des changements dans les niveaux de corticostérone, une substance chimique impliquée dans la réponse au stress, et des différences dans l’activité de certains gènes associés au comportement, appelés récepteurs des glucocorticoïdes, dans le cerveau des rats. avec le cancer.

Qu’est-ce-que tout cela veut dire?

Cette recherche est l’une des premières à examiner les changements chimiques dans le cerveau, avant et après le développement du cancer. En tant que tel, il fournit des preuves provisoires que les cellules cancéreuses de notre corps pourraient déclencher des changements dans notre cerveau. Et compte tenu des preuves disponibles, c’est certainement plausible.

Mais comme toujours, il y a un long chemin à parcourir avant d’en être sûr. Bien que nous fassions tous partie du même arbre de vie, les rats et les humains ont des cerveaux assez différents. Et il vaut toujours la peine de faire preuve de prudence lors de l’interprétation des résultats d’une expérience conçue pour mesurer les sentiments ou l’humeur d’un animal. Comme le disent les auteurs eux-mêmes,

Il faut être prudent dans l’extrapolation de ces données aux patients atteints de cancer.

Néanmoins, l’idée qu’une tumeur – à elle seule – puisse déclencher une dépression est une idée qui pourrait, paradoxalement, offrir une miette de consolation. Parce que l’un des sentiments les plus difficiles à ébranler est qu’un problème particulier est de sa propre faute.

Mais il pourrait s’avérer que se sentir déprimé à propos d’un diagnostic de cancer, ou redouter la prochaine série de chimio, n’est pas de votre « propre faute » ou une faiblesse, mais une condition médicale traitable causée – ou du moins aggravée – par des cellules en croissance anormale. libérant des produits chimiques dans votre corps.

Et comme nous le soulignons fréquemment sur ce blog – avec les nouvelles découvertes scientifiques et médicales, comprendre comment quelque chose se produit est la première étape sur la voie de l’arrêter.

Henri


Référence:

Pyter, L., Pineros, V., Galang, J., McClintock, M. et Prendergast, B. (2009). Les tumeurs périphériques induisent des comportements de type dépressif et la production de cytokines et modifient la régulation de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien Actes de l’Académie nationale des sciences DOI : 10.1073/pnas.0811949106