Des questions difficiles pour les temps difficiles de la recherche clinique

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Le personnel clinique a travaillé incroyablement dur pour soutenir la recherche et les soins contre le cancer depuis le début de la pandémie de COVID-19. Cela a été une période très éprouvante, et il est clair qu’il a fallu beaucoup plus de temps à la recherche clinique pour retrouver les niveaux pré-pandémiques que prévu. Nous nous efforçons de faire en sorte que le rétablissement soit une priorité du gouvernement, mais il reste encore beaucoup à faire. Nous avons donc invité notre communauté de recherche clinique à nous poser les questions difficiles pour nous assurer que nous faisons vraiment tout ce que nous pouvons…

Udai Banerji est professeur NIHR de pharmacologie moléculaire du cancer et directeur adjoint de l’unité de développement de médicaments à l’Institut de recherche sur le cancer et au Royal Marsden Hospital NHS Foundation Trust. Il est également consultant honoraire en oncologie médicale.

La pandémie de COVID-19 a montré que les essais peuvent être mis en place en quelques semaines et les résultats mis en œuvre en quelques mois. L’essai UKRI RECOVERY a changé la pratique dans la façon dont nous prenons soin des patients infectés par le COVID-19. Alors, que peut-on faire dans le domaine du cancer pour réduire la bureaucratie (à la fois les décisions de financement et les soumissions réglementaires) qui accéléreront la recherche clinique ?

Bonjour Udaï,

Nous convenons que les gouvernements, les organismes de réglementation et d’autres acteurs du secteur peuvent s’unir pour rationaliser la recherche sur le cancer et améliorer plus rapidement les soins aux patients. Nous participons à plusieurs initiatives de rationalisation, notamment :

  • Le projet pilote du réseau Experimental Cancer Medicine Center (ECMC) pour mettre en place des essais de phase 1 sur le cancer, qui est réalisé en collaboration avec la Medicines and Healthcare Regulatory Authority (MHRA) et la Health Research Authority (HRA).
  • Les propositions de la MHRA et de la HRA pour mettre à jour la législation sur les essais cliniques, qui mettent fortement l’accent sur la rationalisation de la réglementation et l’apprentissage de la pandémie.
  • La vision intergouvernementale pour « l’avenir de la prestation de la recherche clinique au Royaume-Uni » et la « vision des sciences de la vie », qui donnent toutes deux la priorité à la rationalisation de la recherche clinique, y compris l’utilisation de modèles de livraison d’essais innovants et qui rendent le NHS plus axé sur l’innovation.

Nous continuons d’explorer d’autres opportunités de collaboration avec les gouvernements des quatre pays pour rationaliser la recherche sur le cancer et stimuler les innovations qui profiteront aux personnes touchées par le cancer. C’est pourquoi la réglementation est au centre de notre travail politique alors que nous cherchons à susciter des changements dans ce domaine.

En ce qui concerne nos propres processus de financement, nous avons augmenté la fréquence des réunions du comité de recherche clinique de 2 à 3 par an, ce qui signifie que les candidats ont moins de temps à attendre entre les cycles de financement.

Laura Rooney est infirmière responsable de la recherche et de l’information chez Cancer Research UK à l’Institut des sciences du cancer de l’Université de Glasgow. Elle est également infirmière gestionnaire de recherche en greffe de cellules souches hématopoïétiques et en thérapies cellulaires.


Que faites-vous en termes de travail politique pour soutenir la promotion, le recrutement et la protection des postes d’infirmières en recherche clinique sur le cancer ? Il y a une pénurie reconnue d’infirmières en cancérologie au Royaume-Uni et l’instabilité du financement de la recherche rend les rôles moins attrayants, car il s’agit souvent de postes à durée déterminée. Cependant, sans cette main-d’œuvre essentielle, aucun des essais vitaux ne pourrait être livré.

Salut Laura,

Nous sommes d’accord, le recrutement d’infirmières en recherche clinique est difficile, et cela est aggravé par la pénurie d’infirmières qualifiées en oncologie.

Nous finançons directement 15 infirmières de recherche seniors à travers le Royaume-Uni. Nous finançons également, ou finançons en partie, davantage d’infirmières de recherche par le biais d’autres bourses d’infrastructure ou d’essais cliniques.

L’année dernière, nous avons publié un rapport sur la recherche dans le NHS, Créer du temps pour la recherche, et nous avons recommandé à plusieurs reprises que le gouvernement britannique fasse davantage pour offrir des opportunités de recherche aux infirmières, y compris les infirmières de recherche sur le cancer. Notre rapport a révélé que les infirmières, ainsi que d’autres professions sous-représentées dans la recherche clinique, sont plus susceptibles de faire face à des obstacles les empêchant de participer à la recherche. Par exemple, 36 % des infirmières et des sages-femmes déclarent avoir des difficultés à accéder à la formation en recherche contre 25 % des médecins.

L’année dernière, nous avons été ravis de voir le gouvernement annoncer 30 millions de livres sterling pour des compétences en recherche et des opportunités de formation pour les professions sous-représentées, y compris les infirmières à travers le Royaume-Uni. Il s’agit d’une étape bienvenue pour soutenir les infirmières en recherche clinique sur le cancer. Cet investissement fait suite à un engagement antérieur visant à faciliter une plus grande reconnaissance des contributions des infirmières à la recherche dans la vision intergouvernementale du plan de mise en œuvre de l’avenir de la prestation de la recherche clinique au Royaume-Uni. Cela sera bientôt suivi d’une vision pluriannuelle pour sauver et améliorer des vies à laquelle nous contribuerons – et assurer un soutien supplémentaire aux infirmières en recherche sera l’une de nos priorités lorsque nous le ferons.

Nous reconnaissons absolument l’importance des rôles d’infirmières en recherche clinique dans la réalisation d’essais cliniques et nous explorons continuellement les opportunités de nous engager avec elles pour mieux comprendre les défis auxquels elles sont confrontées et comment nous pourrions les soutenir dans leurs rôles.

Le professeur Judith Bliss (chercheuse principale du NIHR) est directrice de l’ICR-CTSU et chef d’équipe de son équipe d’essais sur les cancers du sein et rares ainsi que chef adjoint de la division des études cliniques de l’ICR.

Vous avez une excellente réputation pour le financement à la fois de l’infrastructure de recherche des essais cliniques et des essais de changement de pratique, complétant une concentration sur la médecine expérimentale. Alors que le gouvernement a publié sa vision future de la recherche clinique et que le NIHR poursuit son programme de relance de la recherche, comment Cancer Research UK prévoit-il de conserver son avance en tant que principal bailleur de fonds pour les essais influençant les traitements de base des patients atteints de cancer ?

Nous sommes fiers de financer de nombreux essais qui ont changé la pratique clinique et amélioré les traitements et les résultats pour les patients, et nous continuerons à le faire (par exemple, l’essai STAMPEDE et l’essai IMPORT).

Là où nous pensons pouvoir ajouter le plus de valeur, c’est en veillant à ce que les études visant à modifier la pratique clinique visent également à faire progresser la compréhension du cancer, par exemple en nous aidant à comprendre comment les tumeurs se développent, se développent et se propagent, comment elles interagissent avec le reste du corps et comment ils évoluent et échappent aux traitements.

C’est là que nous pensons que Cancer Research UK peut apporter une contribution unique qui profitera aux personnes touchées par le cancer aujourd’hui et à l’avenir.

Le Dr Richard Lee est médecin consultant en médecine respiratoire et champion du diagnostic précoce du cancer au Royal Marsden NHS Foundation Trust. Il est chef d’équipe pour l’équipe de diagnostic précoce et de détection, au sein de la division de génétique et d’épidémiologie de l’ICR.

Que faites-vous pour renforcer le financement par les donateurs et le gouvernement de la recherche sur le diagnostic précoce dans le climat économique actuel ?

Salut Richard,

La lutte contre le sous-financement historique de la recherche sur le diagnostic précoce du cancer est au cœur de notre feuille de route pour la détection et le diagnostic précoces. Depuis que nous avons publié la feuille de route l’année dernière, nous nous sommes engagés auprès du gouvernement britannique pour plaider en faveur d’une concentration accrue sur la détection précoce et le diagnostic de la recherche sur le cancer et pour une action gouvernementale visant à éliminer les obstacles dans ce domaine, tels que le sous-investissement. Nous sommes heureux que le diagnostic précoce du cancer soit l’un des domaines prioritaires de la mission de soins de santé contre le cancer dans la vision des sciences de la vie, qui fournit une plate-forme solide pour un soutien gouvernemental supplémentaire à ce domaine de recherche vital.

Comment les bailleurs de fonds caritatifs peuvent-ils travailler plus étroitement entre eux et avec le NHS England, les alliances contre le cancer et le National Institute for Health and Care Research pour cofinancer la recherche translationnelle ?

Dans notre nouvelle stratégie de recherche, nous sommes clairs sur le fait que nous voulons apprendre le plus possible de chaque patient recruté dans nos essais. Nous voulons soutenir les études scientifiques qui utilisent et analysent les biomarqueurs et l’imagerie, produisant des informations biologiques et cliniques précieuses qui optimiseront les traitements.

Le financement n’est pas toujours le plus grand obstacle au soutien de cette recherche. La conception et la réalisation d’études translationnelles informatives sont extrêmement difficiles, nécessitant la contribution d’un éventail d’experts – cliniciens, biostatisticiens, bioinformaticiens, scientifiques translationnels et de découverte, ainsi que des patients.

TracerX est un excellent exemple d’un programme de traduction extrêmement ambitieux que nous avons soutenu. Il permet de mieux comprendre comment le cancer évolue et nous aide à comprendre comment traiter au mieux le cancer au fur et à mesure qu’il se développe. Et bien que nous soyons le principal bailleur de fonds, il est également soutenu par le NIHR via le centre de recherche biomédicale de l’UCL et d’autres bailleurs de fonds.


Comment la Feuille de Route Détection Précoce et Diagnostic peut-elle s’adapter aux enjeux de la pandémie pour relancer l’activité de recherche en détection précoce ?

Plus d’un an après sa publication, les défis que nous avons identifiés dans la feuille de route demeurent et sont aggravés par les pressions supplémentaires de la pandémie, ce qui retarde davantage le diagnostic du cancer. Au fur et à mesure que le NHS se rétablit, nous espérons que la feuille de route pourra gagner en importance et que la communauté des chercheurs répondra à ces défis en appliquant les enseignements des deux dernières années.

Par exemple, l’utilisation de données pour identifier les personnes les plus à risque de développer des cancers s’appuierait sur des stratégies de données efficaces déployées pendant la pandémie pour suivre les symptômes, trouver des épidémies ou identifier des thérapies utiles pour COVID-19. Il s’agit d’un domaine de recherche qui pourrait être très bénéfique pendant la récupération post-pandémique, aidant le NHS à prioriser les patients qui en ont le plus besoin à mesure que l’arriéré de diagnostic est éliminé.

De plus, l’intensification et le déploiement du programme de vaccination montrent que le NHS peut être adaptable et réactif, ce qui profiterait à l’innovation et à l’adoption de nouvelles technologies de détection précoce dans la pratique. Le Cytosponge, par exemple, est une pilule sur une ficelle utilisée pour identifier les changements précoces des cellules associées aux cancers de l’œsophage et a été utilisé comme outil de triage pour l’endoscopie, qui a été sévèrement limitée pendant la pandémie. Il est actuellement en pratique dans le cadre de tous les conseils de santé à travers l’Écosse et continue de faire partie de projets pilotes à travers l’Angleterre.

La socialisation et la notion désormais largement acceptée de tests auto-conduits, qu’il s’agisse de tests à flux latéral ou de tests RT-PCR, ont démontré que la majorité de la population est capable de les effectuer avec une relative facilité (avec un avis médical approprié). Par conséquent, cela nous donne l’assurance que les gens seraient plus engagés et confiants avec des approches telles que le test immunochimique fécal qui fait partie du programme de dépistage de l’intestin, et d’autres futures tactiques innovantes de détection et de diagnostic du cancer auto-administrées.


Comment pensez-vous que vous pouvez aider au mieux à joindre les initiatives de recherche et la livraison entre les bailleurs de fonds (par exemple NCRI, NIHR, NHSE) dans la détection précoce ?

Nous croyons fermement qu’il faudra un village pour faire progresser la détection et le diagnostic précoces. Nous continuons à démontrer cette philosophie en réunissant des chercheurs de diverses disciplines pour s’attaquer de front aux défis de la détection précoce et du diagnostic.

Nous nous sommes récemment associés à UKRI sur un bac à sable d’innovation pour les nouvelles technologies de triage des soins primaires. Des chercheurs des communautés MRC et EPSRC se sont réunis avec notre communauté de recherche pour générer de nouvelles idées prêtes à l’emploi pour aider les médecins généralistes à diagnostiquer plus rapidement les cancers. Et maintenant, les trois organisations financeront de nouveaux projets à partir de ce bac à sable.

Nous collaborons également avec le NCRI et le NIHR sur les principales stratégies et initiatives de détection précoce. Par exemple, nous cofinançons l’essai BEST4 avec le NIHR pour déterminer la meilleure façon de mettre en œuvre le test Cytosponge pour détecter l’œsophage de Barrett.

Nous sommes impatients d’en faire plus alors que nous nous efforçons de faire de tous les diagnostics de cancer au stade 1 ou 2 une réalité clinique de routine. La recherche translationnelle intégrée au service de santé sera essentielle pour garantir que nous apprenons autant que possible de chaque patient et participant à l’essai, afin de proposer des technologies et des approches permettant de détecter le cancer plus tôt.

Un grand merci à Udai, Laura, Judith et Richard pour leurs questions, ainsi qu’à Cancer Research UK Policy Development, Early Detection and Prevention, Research Nurse et les équipes ECMC pour leur contribution aux réponses.