Des « mini-tumeurs » cultivées en laboratoire pourraient personnaliser le traitement du cancer

Cancer Research UK Homepage

Des scientifiques examinant des organoïdes tumoraux microscopiques en laboratoire

Selon une nouvelle étude, tester des médicaments anticancéreux sur des répliques miniatures de la tumeur d’un patient pourrait aider les médecins à adapter le traitement.

Les chercheurs ont traité les « mini-tumeurs » cultivées en laboratoire avec une gamme de médicaments. Ils ont ensuite examiné comment cela se comparait à la réussite du traitement chez ces patients. L’approche a trouvé un médicament qui avait une chance de réduire la tumeur d’un patient dans près de 9 cas sur 10.

Les médicaments qui n’ont pas fonctionné chez les patients n’ont pas non plus eu d’effet sur les mini-tumeurs. Cela suggère qu’ils pourraient aider à prédire quand les médicaments ne fonctionneront pas.

La recherche, dirigée par des scientifiques de l’Institute of Cancer Research (ICR), Londres et publiée dans La science, a été réalisée dans les cancers de l’intestin et de l’estomac, et d’autres cancers du système digestif.

Les résultats de l’étude n’ont pas changé la façon dont les patients ont été traités. Mais l’approche pourrait être utilisée à l’avenir pour aider à choisir un traitement.

Le Dr Nicola Valeri, qui a dirigé l’étude, a déclaré que la technique devait être testée dans de grands essais cliniques, mais qu’elle « a le potentiel d’aider à fournir un traitement vraiment personnalisé ».

Que sont les « mini-tumeurs » ?

Les mini-tumeurs, également appelées organoïdes, sont de minuscules boules de cellules cancéreuses cultivées en laboratoire.

Ils peuvent être cultivés à partir d’un échantillon de tissu (biopsie). Les scientifiques prélèvent des cellules d’une tumeur et les placent à l’intérieur d’un gel, où elles sont libres de se développer comme une boule 3D.

Les chercheurs pensent que la croissance des cellules cancéreuses de cette manière peut refléter plus étroitement la façon dont elles se comportent à l’intérieur du corps.

Lire la suite: Des boules de cellules avec leur propre « passeport » pour aider à accélérer les tests de dépistage des médicaments contre le cancer

Qu’a montré l’étude ?

Des chercheurs, financés en partie par Cancer Research UK, ont développé des mini-tumeurs à partir de biopsies prélevées sur 71 patients atteints d’un cancer avancé de l’intestin, de l’estomac ou des voies biliaires qui s’était propagé à d’autres parties du corps. Ils ont testé 55 médicaments anticancéreux sur les mini-tumeurs, leur permettant de comparer les résultats à la réaction du cancer de chaque patient au traitement qui leur a été administré.

Les mini-tumeurs étaient plus efficaces pour prédire quand les médicaments seraient efficaces que pour rechercher des défauts génétiques (mutations) dans l’ADN des cellules cancéreuses.

« Nous avons pu examiner de manière incroyablement détaillée comment les tumeurs réagissaient aux médicaments, y compris les schémas d’activité et de mutation des gènes, et même comment le cancer évoluerait en réponse au traitement. »Docteur Nicola Valeri

Au-delà du cancer de l’intestin

L’étude s’est concentrée sur le cancer de l’estomac et de l’intestin, mais Valeri a déclaré que « la technique pourrait être appliquée à une grande variété de types de cancer ». Des organoïdes ont déjà été cultivés à partir d’une variété de cancers différents, notamment du foie, du pancréas et de l’œsophage.

Le Dr Mathew Garnett, expert en génomique du cancer et en biologie cellulaire au Wellcome Sanger Institute, a déclaré que l’étude mettait en évidence le pouvoir prédictif des organoïdes cultivés à partir d’échantillons de patients.

« L’utilisation de cette approche pour guider les soins aux patients individuels est une implication passionnante de cette étude, et des approches similaires ont déjà été utilisées avec succès dans les cancers du sang », a-t-il déclaré.

« Ce que nous devons comprendre maintenant, c’est comment cela peut être fait dans un délai compatible avec la prise de décision et les soins cliniques. »

Les organoïdes dans la découverte de médicaments

En plus de leur potentiel de personnalisation du traitement, les organoïdes pourraient également avoir un rôle important à jouer dans le développement de médicaments.

Le professeur Paul Workman, directeur général de l’ICR, a déclaré que « avoir un meilleur modèle sur la façon dont les tumeurs peuvent réagir au traitement pourrait aider à accélérer la découverte de médicaments et même à réduire le recours aux expérimentations animales ».

Vidéo: Regardez comment nos scientifiques utilisent des organoïdes pour tester des centaines de médicaments en laboratoire

Les références

Vlachogiannis, G. et al. (2018) Les organoïdes dérivés des patients modèlent la réponse au traitement des cancers gastro-intestinaux métastatiques. La science.