Des députés lancent une enquête sur les cigarettes électroniques

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Une commission parlementaire a lancé une enquête sur les cigarettes électroniques.

L’enquête examinera les effets des cigarettes électroniques sur la santé, ainsi que la manière dont elles devraient être réglementées et leur impact financier.

« Le tabac reste la principale cause évitable de cancer au Royaume-Uni – nous sommes déterminés à aider à réduire les taux de tabagisme et nous pensons que les cigarettes électroniques peuvent aider les gens à arrêter de fumer. »George Butterworth, Cancer Research UK

Le président du Comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes, Norman Lamb, a déclaré qu’il souhaitait que l’enquête découvre les preuves manquantes sur les effets des cigarettes électroniques.

« Près de 3 millions de personnes au Royaume-Uni utilisent désormais des cigarettes électroniques, mais il existe encore des lacunes importantes dans la recherche guidant leur réglementation et leur vente », a-t-il déclaré. « Ils sont considérés par certains comme des outils précieux qui réduiront le nombre de personnes qui fument des cigarettes « conventionnelles », et perçus par d’autres comme une « renormalisation » du tabagisme pour la jeune génération. »

Cette opinion partagée se reflète dans différentes approches internationales, Public Health England estimant que les cigarettes électroniques sont bien plus sûres que le tabac, tandis que le chirurgien général américain les a qualifiées de «problème national de santé publique».

Le Royaume-Uni a fait la promotion des appareils auprès des fumeurs comme un moyen de réduire les dommages causés par le tabac, mais a interdit leur vente aux moins de 18 ans pour limiter leur utilisation chez les jeunes.

Certains ont exprimé leur inquiétude quant à la possibilité que les cigarettes électroniques amènent les gens à fumer des cigarettes conventionnelles. Des recherches récentes ont montré que si les adolescents qui vapotent sont plus susceptibles d’essayer des cigarettes, la plupart des jeunes qui essaient les cigarettes électroniques ne deviennent pas des utilisateurs réguliers. Au Royaume-Uni, le nombre de non-fumeurs qui vapotent régulièrement est extrêmement faible.

L’utilisation de cigarettes électroniques est passée à environ 2,9 millions d’adultes contre 700 000 en 2012. Le tabagisme conventionnel est tombé au niveau le plus bas enregistré en 2016, avec 7,6 millions de fumeurs adultes au Royaume-Uni (16 %).

George Butterworth, directeur principal des politiques de Cancer Research UK, s’est félicité de l’enquête, affirmant que les preuves à ce jour montrent que les cigarettes électroniques sont beaucoup plus sûres que le tabagisme.

« Le tabac reste la principale cause évitable de cancer au Royaume-Uni – nous sommes déterminés à aider à réduire les taux de tabagisme et nous pensons que les cigarettes électroniques peuvent aider les gens à arrêter de fumer », a-t-il déclaré. « Nous finançons plus de 40 études sur les cigarettes électroniques, y compris leur impact sur la santé, leur capacité à aider les gens à arrêter de fumer et l’impact du marketing et de la réglementation des produits. »

Deborah Arnott, directrice générale du groupe de campagne Action on Smoking and Health, a déclaré que si les cigarettes électroniques peuvent aider les fumeurs à arrêter de fumer, elles ne constituent pas une solution autonome et que toute politique doit être basée sur les meilleures preuves disponibles.

« Il est important que les preuves soient prises en compte dans le contexte de politiques éprouvées, telles que la taxation et la réglementation du marketing du tabac, qui font baisser les taux de tabagisme depuis de nombreuses décennies », a-t-elle déclaré.
L’enquête accepte les soumissions écrites jusqu’au vendredi 8 décembre 2017. Le mandat complet de l’enquête peut être consulté ici.