Des chercheurs visent à cibler le talon d’Achille des cellules cancéreuses en mouvement

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Les scientifiques de Cancer Research UK jettent un nouvel éclairage sur la propagation du cancer – ce qui pourrait aider au développement de nouveaux traitements pour les patients selon une étude1 Publié dans Nature Biologie Cellulaire.

La capacité de se propager est l’une des propriétés les plus mortelles des cellules cancéreuses. Leur tendance à se déplacer du site tumoral d’origine et à coloniser d’autres parties du corps est à l’origine du plus grand nombre de décès par cancer.

Les scientifiques du Cancer Research UK London Research Institute étudient différents types de mouvement des cellules cancéreuses afin d’aider à développer des médicaments qui pourraient empêcher la propagation de la maladie.

Des scientifiques de Cancer Research UK dirigés par Erik Sahai et Paul Bates ont développé un modèle informatique basé sur des cellules cancéreuses de la peau qui prédit comment une cellule cancéreuse pourrait se déplacer dans différentes conditions2.

L’équipe a examiné plusieurs types de mouvements cellulaires tels que « ramper » ou « serrer », qu’ils ont examinés dans différents environnements tels que des surfaces planes, des zones fermées ou des mailles (un peu comme une toile d’araignée) pour voir comment la cellule se comporterait.

Ils ont découvert que les cellules cancéreuses utilisent différents types de mouvement en fonction du type d’environnement dans lequel elles se trouvent. Par exemple, sur une surface plane, les cellules « rampent » généralement, alors que dans un environnement palmé, elles sont plus susceptibles de devenir plus rondes, ce qui les aide. se faufiler à travers les interstices.

Les résultats ouvrent la possibilité d’utiliser ces comportements comme cible de traitements pour empêcher les cellules cancéreuses de se déplacer dans le corps.

Le Dr Melda Tozluoğlu, auteur principal de l’étude, a déclaré : « Pour que le cancer se propage, les cellules cancéreuses doivent en fait se déplacer à l’intérieur du corps, d’un point à un autre, s’arrêter et créer une nouvelle tumeur. Notre travail se concentre sur la compréhension de la façon dont les cellules cancéreuses se déplacent dans le corps, afin que nous puissions les paralyser – les verrouiller en place afin que d’autres traitements puissent les détruire.

« Notre étude montre que les cellules cancéreuses ont besoin de mécanismes moléculaires différents pour naviguer dans différents environnements, tout comme vous auriez besoin de chaussures de course légères pour faire du jogging dans le parc, mais de bottes solides pour marcher dans les collines sous la pluie.

« Nous savons également que les cellules cancéreuses ont la capacité d’utiliser toutes les méthodes de mouvement différentes, donc arrêter un seul itinéraire ne les empêchera pas de se propager dans le corps. En d’autres termes, si nous leur enlevons leurs chaussures de randonnée, ils passeront aux chaussures de course et, même s’ils ne seront pas aussi rapides, ils continueront à bouger. Cela signifie que nous devons utiliser des médicaments qui ciblent les nombreux types de mouvements différents dont les cellules cancéreuses peuvent tirer parti. »

Le Dr Julie Sharp, responsable de l’information scientifique chez Cancer Research UK, a déclaré : « Empêcher les cancers de se propager à de nouvelles parties du corps est un objectif important de nos chercheurs et il est essentiel pour rendre les traitements plus efficaces. » Des recherches comme celle-ci, qui profitent à nos compréhension de tous les types de cancer, sera au cœur des travaux du Francis Crick Institute, un nouveau super-laboratoire à Londres dirigé par le professeur Sir Paul Nurse, où les scientifiques s’attaqueront à des maladies majeures telles que le cancer en utilisant les toutes dernières technologies.

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Les références

1 Tozluoglu, M et al, La géométrie de la matrice détermine la stratégie optimale de migration des cellules cancéreuses et module la réponse aux interventions (2013) Biologie cellulaire naturelle. (DOI : 10.1038/ncb2775)

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2 Le modèle a également été testé en comparant ses prédictions à la réaction des cellules en laboratoire.