Dépistage du cancer – tout le monde en profite-t-il de manière égale ?

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Les femmes de certains milieux peuvent être moins susceptibles de se faire dépister

Le dépistage du cancer sauve des vies. Des milliers de vies chaque année, en fait.

Nous savons qu’il peut aider à détecter le cancer plus tôt, lorsqu’il est plus probable que le traitement soit efficace. Et le dépistage du col de l’utérus peut en fait aider à prévenir le développement du cancer en premier lieu. Mais tout le monde profite-t-il également des services de dépistage que nous avons?

Une étude publiée dans le British Medical Journal cette semaine dit « non ».

Dans le passé, nous n’avions pas vraiment de bonnes informations sur les antécédents des personnes qui se soumettaient au dépistage, ce qui signifiait que nous ne savions pas s’il y avait des inégalités dans la participation au dépistage. Et comme nous ne les connaissions pas, nous ne pouvions rien faire pour essayer de les réduire.

Ainsi, des chercheurs de l’Université d’Oxford, dont la professeure Valerie Beral de Cancer Research UK, se sont appuyés sur une enquête du gouvernement pour demander à plus de 3 000 femmes si elles avaient participé à un dépistage du sein ou du col de l’utérus.

Les chercheurs ont ajouté des questions sur le dépistage dans le questionnaire sur une période de neuf mois, puis ont analysé les réponses pour voir s’il y avait des liens entre les antécédents des personnes et si elles avaient opté pour un dépistage du sein ou du col de l’utérus.

Pour se faire une idée de la vie des gens, les chercheurs ont examiné si les gens avaient une voiture, le niveau d’éducation qu’ils avaient reçu, leur profession, s’ils étaient propriétaires ou locataires de leur propre maison, dans quelle région ils vivaient et leur origine ethnique.

Quelles sont les inégalités ?

Les chercheurs ont découvert que les femmes qui possédaient leur propre voiture et les femmes qui possédaient leur propre maison (généralement des signes de richesse) étaient plus susceptibles d’avoir subi un dépistage du cancer du sein que les femmes qui n’en avaient pas. Mais ils n’ont trouvé aucune preuve d’un lien entre l’origine ethnique d’une femme et sa probabilité de subir un dépistage du cancer du sein.

Les résultats étaient légèrement différents pour le dépistage cervical. L’équipe a découvert que les femmes issues de minorités noires et ethniques étaient moins susceptibles d’avoir été dépistées que les femmes britanniques blanches. Mais contrairement au dépistage du cancer du sein, il ne semblait pas y avoir de lien entre leur statut socio-économique et le fait qu’elles aient ou non subi un dépistage du col de l’utérus.

Nous avons déjà eu des indices d’études plus petites que ces inégalités peuvent exister. Mais cette étude ajoute plus de poids aux preuves et appelle à l’action des professionnels de la santé et des décideurs politiques pour y faire face.

Alors que se passe-t-il ici ?

Cette étude n’a pas examiné les raisons de ces associations, mais ses auteurs pensent que posséder une voiture n’est peut-être pas seulement un indicateur de richesse. Pour se rendre au dépistage du cancer du sein, les personnes doivent souvent parcourir une certaine distance jusqu’à une clinique, un hôpital ou une unité mobile.

À l’inverse, le dépistage cervical est généralement effectué au cabinet du médecin généraliste local. Ainsi, les femmes sans voiture dans les régions où les transports en commun sont médiocres – comme les zones rurales – pourraient avoir du mal à se joindre au dépistage du cancer du sein.

Ainsi, le fait que les femmes avec une voiture soient plus susceptibles d’avoir subi un dépistage du cancer du sein pourrait simplement être un signe qu’elles sont plus mobiles que les femmes sans voiture. Même si cela est vrai, il est peu probable que cela explique l’effet global observé par les chercheurs, et le fait que posséder sa propre maison était également lié à la participation au dépistage. De toute évidence, il existe d’autres facteurs sociaux à l’œuvre, qui nécessitent une enquête plus approfondie.

Malheureusement, comme il n’y avait pas beaucoup de femmes dans les différents groupes ethniques minoritaires, les chercheurs n’ont pu analyser les résultats que pour les femmes britanniques blanches et les femmes d’autres ethnies. Cela signifie que nous ne connaissons aucune ethnie individuelle.

Mais si des informations comme celle-ci étaient collectées régulièrement, il y aurait beaucoup plus de personnes sur lesquelles baser l’analyse, et des modèles parmi les différents groupes ethniques pourraient être révélés. C’est important, car il existe de nombreuses preuves que certaines minorités ethniques sont moins susceptibles d’assister au dépistage.

Que pouvons-nous y faire?

Fait encourageant, l’enquête a révélé que seulement 3 pour cent des femmes n’avaient jamais subi l’une ou l’autre forme de dépistage, et 86 pour cent des femmes éligibles avaient opté pour les deux types. Mais cette étude montre vraiment que les professionnels de la santé et les décideurs politiques doivent commencer à collecter et à partager régulièrement des informations comme celle-ci, afin qu’ils puissent commencer à mieux comprendre ces inégalités. Et une fois qu’ils les comprennent, ils peuvent essayer de les éliminer.

Le professeur Julietta Patnick, directrice des programmes de dépistage du cancer du NHS et l’un des auteurs de l’étude, a déclaré :

« Le défi pour les programmes de dépistage est de s’assurer que nos services atteignent toutes les parties de la population afin que nous puissions réduire les inégalités de santé.

« D’une part, nous devons déterminer où la mammographie est disponible pour permettre aux femmes de se rendre facilement à leurs rendez-vous sans avoir à se déplacer trop loin ; tandis qu’avec le dépistage du col de l’utérus, nous devons nous assurer que nous fournissons des informations d’une manière accessible afin que toutes les femmes puissent prendre des décisions éclairées quant à accepter ou non leur invitation.

Nous savons que le dépistage du cancer sauve des vies. Et tout le monde a le droit de bénéficier de manière égale du dépistage. Plus nous en savons sur les inégalités en matière de dépistage, plus nous pouvons prendre des mesures bien informées pour les corriger, et des études comme celle-ci font partie intégrante de cet effort.

Jess


Référence:

Moser, K., Patnick, J., & Beral, V. (2009). Inégalités dans l’utilisation déclarée du dépistage du cancer du sein et du col de l’utérus en Grande-Bretagne : analyse des données d’enquêtes transversales BMJ, 338 (16 juin 2) DOI : 10.1136/bmj.b2025

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