De nouvelles preuves établissent un lien entre le tabagisme et le risque de cancer du sein après la ménopause

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Les femmes ménopausées qui fument ou ont fumé dans le passé peuvent avoir un risque accru de cancer du sein par rapport aux femmes qui n’ont jamais fumé selon une nouvelle étude* publiée dans le Journal britannique du cancer.

« Notre étude s’ajoute à un nombre croissant de preuves qui suggèrent une association entre le tabagisme et un risque accru de cancer du sein. » – Sarah Nayante, auteur de l’étude

Des chercheurs du National Cancer Institute des États-Unis à Bethesda, dans le Maryland, ont découvert que les femmes ménopausées qui déclaraient fumer étaient 19 % plus susceptibles de développer un cancer du sein que les femmes qui n’avaient jamais fumé.

Et ceux qui ont dit qu’ils étaient d’anciens fumeurs étaient sept pour cent plus susceptibles d’être diagnostiqués avec la maladie que les femmes qui n’avaient jamais fumé.

Ces résultats sont restés vrais même après avoir pris en compte la consommation d’alcool, qui est connue pour augmenter le risque de cancer du sein et qui est plus fréquente chez les fumeuses.

Les chercheurs ont interrogé environ 186 000 femmes américaines âgées de 50 à 71 ans au milieu des années 1990 sur leur consommation de tabac et d’alcool, ainsi que sur leurs antécédents médicaux et génésiques. Ils ont ensuite suivi ces femmes pendant environ 10 ans. Parmi celles-ci, environ 7 500 ont développé un cancer du sein** au cours de cette période.

Sarah Nyante, l’une des auteurs de l’étude basée au US National Cancer Institute à Bethesda, dans le Maryland, a déclaré : « Notre étude s’ajoute à un nombre croissant de preuves suggérant une association entre le tabagisme et un risque accru de cancer du sein.

«Des études antérieures ont étudié cette relation, mais des questions subsistaient quant à la mesure dans laquelle d’autres facteurs de risque de cancer du sein, tels que la consommation d’alcool, pourraient influencer les résultats. Plus de travail est maintenant nécessaire pour comprendre les mécanismes derrière le lien entre le tabagisme et le cancer du sein chez les femmes ménopausées. »

Les facteurs liés au mode de vie tels que le surpoids, la consommation d’alcool et le fait de ne pas rester physiquement actif peuvent tous augmenter le risque de cancer du sein chez les femmes ménopausées, mais le rôle du tabagisme est plus difficile à démêler.

Nous savons que le tabagisme est la principale cause évitable de cancer dans le monde. On estime qu’un fumeur régulier sur deux finira par mourir de sa dépendance au tabac. Au cours des 50 dernières années, on estime que 6,5 millions de personnes au Royaume-Uni sont mortes de maladies liées au tabac.

Le Dr Julie Sharp, responsable de l’information sur la santé chez Cancer Research UK, a déclaré : « Les preuves restent incohérentes quant à savoir si le tabagisme provoque le cancer du sein après et avant la ménopause, mais cette étude suggère que cela peut augmenter le risque de cancer du sein chez une femme ménopausée si elle fume. ou a fumé dans le passé.

«Mais il existe des preuves solides que le tabagisme augmente le risque de nombreux autres types de cancer, notamment le cancer du poumon, du larynx, de l’œsophage, de la cavité buccale et du pharynx, de la vessie, du pancréas, des reins, du foie, de l’estomac et des intestins. La meilleure chose à faire si vous êtes fumeur est d’abandonner. Arrêter n’est pas facile mais, étant donné que les fumeurs perdent en moyenne 10 ans de vie par rapport aux non-fumeurs, les bénéfices sont énormes.

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Les références

*Nyante, SJ et al. Tabagisme et risque de cancer du sein postménopausique dans une cohorte prospective (2014) Journal britannique du cancer.

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** Cancer du sein primitif invasif.