De nouveaux rapports montrent que les pénuries de personnel continuent de freiner les soins contre le cancer

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Deux nouveaux rapports du Royal College of Radiologists (RCR) ont révélé que le Royaume-Uni avait un déficit de 17% d’oncologues cliniques et un déficit de 29% de radiologues consultants l’année dernière.

Les dernières découvertes ont mis en évidence l’impact des problèmes de main-d’œuvre sur l’arriéré de patients en cours et les résultats des patients dans les pays du Royaume-Uni.

Ces rapports soulignent en outre l’incapacité persistante du gouvernement à proposer une solution à long terme aux pénuries chroniques de main-d’œuvre en oncologie. Nous avons besoin d’un plan qui fonctionne pour tous, et cela doit inclure des mesures concrètes pour développer la main-d’œuvre spécialisée en oncologie dont nous avons désespérément besoin.

Michelle Mitchell, directrice générale de Cancer Research UK.

Que montrent les données ?

Les nouveaux rapports sont basés sur des enquêtes avec un taux de réponse de 100 % auprès des chefs de centre de cancérologie et des directeurs cliniques en radiologie clinique.

Les rapports ont révélé qu’il manque au Royaume-Uni 189 oncologues cliniques formés par rapport à ce dont le pays a besoin pour fournir des soins améliorés contre le cancer, alors qu’il y en a actuellement 1 621 de moins. radiologues que requis.

Ce déficit de 17 % d’oncologues cliniques était le même pourcentage rapporté en 2020, malgré une augmentation de l’activité depuis. Compte tenu du vieillissement de la population et de l’augmentation associée de l’incidence du cancer, ce chiffre devrait passer à 26 % d’ici 2026, selon les projections actuelles.

Les rapports ont également prédit que, sur la base des projections actuelles, le déficit actuel de 29 % de radiologues cliniques – des professionnels de la santé qui utilisent l’imagerie médicale pour diagnostiquer, traiter et gérer les maladies – passera à 39 % d’ici 2026.

Bien qu’à première vue, cela ressemble à une amélioration par rapport au déficit de 33 % de 2020, lorsque nous tenons compte de la demande réduite de services de radiologie pendant la pandémie, il s’agit d’une amélioration minime et sans investissement supplémentaire, l’écart continuera d’augmenter en tenant compte de la demande croissante de ces prestations.

Dans le même temps, les taux de vacance pour les radiologues cliniques sont restés inchangés de manière inquiétante, variant entre 9 et 11 %, au cours des 5 dernières années. Il est extrêmement préoccupant qu’il y ait encore plus de 200 postes vacants à travers le Royaume-Uni qui n’ont pas été pourvus depuis un an ou plus.

«Chaque fois que je parle à des radiologues consultants et à des oncologues consultants, le problème numéro un est la main-d’œuvre», déclare la présidente du RCR, Jeanette Dickson. « La situation dans laquelle nous nous trouvons est tout simplement insoutenable et, comme le montrent ces rapports, l’impact de la pénurie de médecins se fait sentir dans tout le pays et affecte notre capacité à diagnostiquer des maladies dévastatrices telles que les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, mais aussi notre capacité à diagnostiquer et traiter le cancer en temps opportun.

Disparité régionale

Les derniers rapports ont également montré des disparités régionales dans la prestation des soins contre le cancer à travers le Royaume-Uni.

Alors qu’à Londres, le recensement ne montre aucun manque d’oncologues cliniques, le nord et l’ouest du Pays de Galles ont un déficit dévastateur de 54%, et les East Midlands ont un déficit de 34% avec 75% des postes vacants dans la région vacants depuis plus d’un an.

De même, la croissance de la main-d’œuvre parmi les radiologues cliniques en Écosse est à son plus bas niveau à seulement 3 % par an, avec 67 % des postes vacants non pourvus pendant un an ou plus.

Ces règles du jeu inégales signifient que certains patients de certaines régions ne bénéficient peut-être pas du même accès aux services de santé dont ils ont besoin, ce qui peut, à son tour, avoir un impact direct sur les résultats des patients et les taux de mortalité.

« La survie au cancer au Royaume-Uni est actuellement en retard par rapport à des pays comparables, et malgré le travail inlassable du NHS, il existe des variations inacceptables à travers le pays dans la capacité à fournir des soins anticancéreux en temps opportun », déclare Mitchell.

Rapports de moral bas

L’enquête a également recueilli des données sur le moral de la main-d’œuvre et l’épuisement professionnel dans l’ensemble du NHS et a indiqué que l’épuisement professionnel est un facteur clé des pénuries de personnel.

Parmi les directeurs de clinique qui ont répondu au sondage, 98 % se disent préoccupés par le moral du personnel, le stress et l’épuisement professionnel dans leur service de radiologie, tandis que 100 % des des chefs de service des centres de cancérologie ont évoqué la même préoccupation au sein des services d’oncologie.

L’année dernière, un rapport de la British Medical Association (BMA) ont constaté que 25% des membres interrogés envisageaient une interruption de carrière et 21% envisageaient de quitter complètement le NHS.

L’impact du stress et de la fatigue est lié à la baisse de productivité, aux erreurs médicales, à la retraite anticipée, à la réduction de la rétention du personnel et à la défaillance du système. Et, comme l’a souligné le rapport de radiologie clinique, les principaux facteurs de stress et d’épuisement professionnel sont les problèmes de main-d’œuvre.

L’impact sur les patients

En plus d’avoir des implications financières importantes, les services de radiologie devenant dépendants de suppléants coûteux, les rapports révèlent que le fait de ne pas remédier à ces pénuries critiques de main-d’œuvre « aura un impact important sur l’arriéré et les résultats des patients ».

La pandémie a été une période dévastatrice pour les personnes touchées par le cancer, nombre d’entre elles subissant des délais d’attente inacceptables pour des tests vitaux et un traitement une fois qu’elles sont dans le système et l’un des impacts durables de COVID-19 a été l’augmentation des temps d’attente d’imagerie pour les patients.

En fait, en Angleterre, les chiffres de décembre 2021 ont montré que l’objectif de traitement de 62 jours était toujours régulièrement manqué, avec seulement 67 % des patients traités dans les 2 mois suivant l’orientation urgente vers un médecin généraliste. De manière significative, chaque mois où le traitement du cancer est retardé peut augmenter le risque de décès de 10 % – un nombre qui continue d’augmenter plus le traitement est retardé.

Ce dernier recensement radiologique a révélé que 97 % des directeurs cliniques ont déclaré être préoccupés par les arriérés et les retards auxquels les patients sont confrontés quotidiennement, tandis que 81 % notent des inquiétudes concernant la sécurité des patients dans leur fiducie ou leur conseil de santé, principalement en raison de pénuries de main-d’œuvre.

De plus, 63 % des directeurs cliniques pensent qu’ils n’ont pas suffisamment de radiologues cliniques dans leurs services pour être en mesure de fournir des niveaux de soins sûrs et efficaces aux patients.

Pour faire face aux pénuries de main-d’œuvre décrites dans ces rapports et fournir les soins que les personnes touchées par le cancer méritent, Cancer Research UK demande que le prochain plan décennal du gouvernement contre le cancer soit suivi d’un plan supplémentaire pour les professions de la santé essentielles au diagnostic et au traitement. cancer – y compris la radiologie clinique et l’oncologie.

Cela devrait inclure des projections des futures compétences et des effectifs nécessaires pour mettre en œuvre la stratégie et, surtout, doit être étayé par l’investissement à long terme nécessaire pour la mettre en œuvre.

« Le prochain plan de lutte contre le cancer sur 10 ans de Sajid Javid est une occasion vitale de mettre en œuvre un plan de lutte contre le cancer pour tous », ajoute Mitchell.