David Cameron s’entretient exclusivement avec Harpal Kumar, PDG de Cancer Research UK

Une photo de David Cameron et Harpal Kumar

Harpal Kumar et David Cameron

La fièvre électorale est dans l’air – et la santé est déjà un sujet brûlant. Le jour où les conservateurs publient leur projet de manifeste sur la santé, nous vous proposons une interview exclusive entre Harpal Kumar et le chef conservateur David Cameron MP.

Le cancer n’est pas seulement un problème médical, c’est un problème politique. Nous voulons voir les politiciens de tous bords s’entendre pour faire du cancer une priorité lors de la prochaine législature. Nous avons déjà entendu le Premier ministre Gordon Brown en septembre 2009 parler des plans du Labour pour vaincre le cancer.

Alors, à quoi pensent les conservateurs?

Harpal Kumar – La Grande-Bretagne est à la traîne des pays européens les plus performants en ce qui concerne les taux de survie au cancer – que compte faire le parti conservateur pour y remédier ? Comment allez-vous obtenir les meilleurs résultats en matière de cancer en Europe ?

David Cameron – Premièrement, le diagnostic précoce est souvent la clé de cela – comme l’a signalé le tsar du gouvernement contre le cancer [Professor Mike Richards, National Cancer Director] dans son récent rapport. Il a déclaré qu’une action dans ce domaine pourrait sauver jusqu’à 10 000 vies par an.

Cela ne sera pas atteint simplement en fixant un autre objectif. L’un des problèmes auxquels l’ensemble du NHS a été confronté est la priorité qu’il a été contraint de donner aux cibles centralisées. Cela a fini par fausser les priorités cliniques et outrepasser le jugement des professionnels. Nous devons attirer l’attention sur les résultats, et non sur les cibles, et responsabiliser les professionnels envers les patients.

Une fois le diagnostic de la maladie posé, nous devons également nous assurer qu’il existe un accès approprié aux médicaments et aux autres traitements, auxquels nous reviendrons plus tard.

HK – Comment comptez-vous mesurer ces résultats ?

DC – Le tsar a insisté en particulier sur les taux de survie à un an, en tant que mesure du diagnostic précoce, ainsi que sur les taux de survie à cinq ans existants. Si nous voulons une plus grande responsabilité envers les patients, l’important est de publier autant d’informations que possible sur les taux de survie dans les hôpitaux individuels.

HK – La moitié de tous les cancers pourraient être évités par des changements de mode de vie. Comment donnerez-vous aux gens les moyens d’apporter des changements pour aider à prévenir davantage de cancers ?

DC – Pour bon nombre des principales causes de décès prématuré en Grande-Bretagne, des facteurs tels que le tabagisme, l’alimentation, la consommation excessive d’alcool, ainsi que l’environnement local et la pauvreté, sont encore plus importants que la capacité du NHS local.

Mais l’un des problèmes est que ceux-ci sont souvent considérés comme des facteurs de « long terme », et les budgets de la santé publique finissent par être prioritaires lorsque des pressions financières à court terme surviennent. Nous clôturerions les budgets de la santé publique pour empêcher que l’argent ne soit détourné.

Ce n’est pas seulement le gouvernement qui a un rôle à jouer. Nous travaillons également sur un « Accord de responsabilité » avec les entreprises et le secteur bénévole, couvrant des questions telles que l’étiquetage des aliments. Et les communautés locales doivent également être habilitées à travailler en partenariat avec d’autres pour mettre en œuvre un programme de vie sain – dans les écoles, les lieux de travail, les clubs locaux, ainsi que par le biais du NHS – et nos plans pour les directeurs locaux de la santé publique aideront à réaliser ce.

HK – Comment allez-vous promouvoir une meilleure prise de conscience des symptômes du cancer ?

DC – Une partie du rôle des campagnes de santé publique n’est pas seulement de promouvoir des modes de vie qui aident à prévenir la maladie, mais aussi de faire connaître les symptômes de ces maladies afin que les gens consultent leur médecin généraliste plus tôt. C’est vital si nous voulons parvenir au diagnostic dont je parlais plus tôt.

HK – Si nous détectons le cancer plus tôt, le traitement est plus simple et plus susceptible d’être efficace. Que feront les conservateurs pour s’assurer que le cancer est diagnostiqué plus tôt?

DC – Il y a trois choses que nous pouvons faire.

Tout d’abord, sensibilisez les gens aux symptômes.

Deuxièmement, sensibiliser les gens aux services de dépistage du cancer qui sont disponibles.

Et troisièmement, assurez-vous que les médecins généralistes eux-mêmes sont pleinement conscients des symptômes afin qu’ils puissent orienter rapidement les personnes pour un diagnostic.

HK – Comment offrirez-vous aux patients un accès plus rapide et plus égal aux meilleurs traitements contre le cancer ?

DC – Il faut commencer par s’assurer que les promesses du Gouvernement sur l’accès à la radiothérapie soient tenues.

Nous avons également besoin d’une grande réforme de la tarification des médicaments au Royaume-Uni, afin de garantir que tous les nouveaux traitements cliniquement efficaces soient disponibles. Le système actuel est obsolète et le gouvernement lui-même a admis que l’utilisation de nouveaux médicaments anticancéreux est estimée beaucoup plus faible que dans d’autres pays développés.

Les sociétés pharmaceutiques devraient être payées strictement en fonction des avantages qu’un médicament apporte aux patients, y compris un certain remboursement pour l’innovation le cas échéant – plutôt que par le biais des forfaits arbitraires qui existent actuellement. Une telle « tarification basée sur la valeur » a été recommandée par l’Office of Fair Trading comme moyen d’obtenir un plus grand bénéfice pour les patients à partir du même niveau de dépenses.

Nous allons également réformer le NICE, permettant aux patients d’accéder à de nouveaux médicaments dans un délai de trois à six mois, au lieu du délai d’attente moyen de dix-huit mois qui existe actuellement.

HK – Comment comptez-vous lutter contre les inégalités liées au cancer ?

DC – Il s’agit en partie d’améliorer l’information du public – à la fois des informations de santé publique et des informations sur les services disponibles.

Mais à côté des inégalités géographiques, il peut aussi y avoir des inégalités de traitement fondées sur l’âge. Si l’accent est mis de manière trop disproportionnée sur les durées de survie à cinq ans, les plus de 75 ans en pâtissent. Accorder plus d’attention aux temps de survie d’un an aiderait à résoudre ce problème.

HK – Dans le climat économique actuel, que ferez-vous pour protéger les services de cancérologie de première ligne ?

DC – Nous nous sommes engagés à augmenter les dépenses du NHS en termes réels chaque année. Étant donné, comme vous le dites, le climat économique actuel – et l’état absolument désastreux des finances publiques – c’est une indication très réelle de la priorité que nous accordons au service de santé.

Cependant, cela ne suffira toujours pas à améliorer suffisamment le service et à faire face à l’éventail des pressions auxquelles il sera confronté, à moins que nous ne réalisions également plus d’argent en première ligne. D’ici la fin de la quatrième année, nous prévoyons d’avoir réduit d’un tiers les dépenses consacrées à la bureaucratie et à l’administration centrales. Cela signifiera plus d’argent pour les services de première ligne comme les services de lutte contre le cancer.

HK – Cancer Research UK dépense plus de 300 millions de livres sterling par an pour la recherche – comment le parti conservateur aidera-t-il les scientifiques et les chercheurs à maintenir la place de la science dans l’économie britannique et à soutenir la réputation internationale du Royaume-Uni dans ce domaine ?

DC – Cancer Research UK joue un rôle inestimable, et je voudrais rendre hommage à tout ce que vous et vos supporters avez fait dans la lutte contre le cancer.

Le gouvernement a également un rôle vital à jouer si nous voulons être aussi compétitifs que possible en recherche et développement. Son rôle consiste à fournir le bon nombre de cliniciens en pharmacologie et à aider les professionnels à identifier et sélectionner les participants appropriés pour les essais. Mes collègues de l’équipe de santé ont assuré la liaison avec le Collège royal des médecins sur la meilleure façon d’atteindre ces objectifs.

HK – Que ferez-vous pour soutenir la recherche caritative dans les universités ?

DC – Nous voulons que l’examen du financement des universités par le gouvernement examine les façons dont davantage de financement pourrait être dirigé vers la recherche universitaire à l’appui de causes caritatives. Le développement de liens plus étroits entre les organisations caritatives, les universités et les entreprises peut également aider à attirer plus d’argent dans la recherche provenant de sources privées. Et nos différentes politiques visant à augmenter les revenus des associations permettront également d’investir davantage dans la recherche caritative.

Ensuite, nous devons nous assurer que le financement de la recherche va aux domaines qui en ont le plus besoin. Cela comprend la recherche de moyens d’améliorer des organismes tels que les conseils sectoriels sur les compétences et le Fonds de soutien à la recherche caritative afin que les fonds de recherche du gouvernement soient mieux dépensés.

HK – La Grande-Bretagne est unique car une grande partie de notre recherche médicale est financée par des organisations caritatives comme Cancer Research UK, grâce à la générosité du public. Que ferez-vous pour aider les associations caritatives ?

DC – Si nous voulons renforcer le sens de la responsabilité sociale en Grande-Bretagne, les associations caritatives ont un rôle vital à jouer.

Nous avons donc défini un certain nombre de moyens par lesquels nous aiderions les organismes de bienfaisance, notamment en mettant fin au détournement des fonds de loterie, en réduisant la bureaucratie impliquée dans les dons et en établissant des règles du jeu équitables entre les organismes de bienfaisance et les prestataires privés en permettant aux organismes de bienfaisance de fournir des services publics pour obtenir un retour sur investissement compétitif.

Je considère les organisations caritatives, les entreprises sociales et les organisations bénévoles comme des moteurs importants du futur progrès social, et je veux faire tout mon possible pour aider leur travail.

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