Construire une carrière dans la recherche translationnelle : Dr Marnix Jansen, clinicien chercheur boursier

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Le Dr Marnix Jansen a obtenu son diplôme en génétique moléculaire avant de commencer sa formation en pathologie médicale et spécialisée. Au moment où il nous a demandé un financement, Marnix avait accumulé un ensemble de compétences uniques en collaborant avec certains des meilleurs groupes de recherche travaillant dans la recherche sur les cellules souches et l’œsophage de Barrett.

Marnix est au stade « Développer l’indépendance » dans notre cadre de compétences pour les bourses, et il explique ici comment il a démontré dans sa candidature les compétences et l’expérience que nous attendons des chercheurs à ce stade de leur carrière. Il nous explique également comment notre bourse de clinicien-chercheur lui permet d’intégrer le travail clinique à ses objectifs de recherche pour trouver des traitements plus doux pour les patients atteints d’un cancer de l’œsophage à un stade précoce.

Étape de carrière: Développer l’indépendance

Après avoir terminé mon doctorat et ma formation spécialisée en pathologie aux Pays-Bas, je suis venu au Royaume-Uni dans le cadre d’une bourse junior de deux ans financée par la Société néerlandaise du cancer.

Au cours de ma formation clinique à Amsterdam, j’ai collecté une cohorte de patients rares, qui a constitué la base de mes recherches initiales ici au Royaume-Uni. J’ai postulé pour une bourse de clinicien-chercheur auprès de Cancer Research UK, car elle m’a apporté le bon soutien pour mon travail clinique et ma recherche translationnelle. Il est très important pour moi de pouvoir mener des recherches universitaires cliniques dans un environnement tel que l’Institut du cancer de l’UCL, un centre de recherche du CRUK, où il est facile de se connecter avec d’autres chercheurs impliqués dans des études précliniques.

Expérience de recherche : Construire un corpus de travail vers un objectif plus vaste

Dans ma demande de bourse, j’ai entrepris de démontrer comment mes recherches au fil des ans faisaient partie d’un récit global du diagnostic précoce du cancer et reflétaient une hypothèse scientifique plus large sur laquelle je travaillais.

Au cours de ma formation en pathologie, je me suis assuré de m’impliquer dans des projets de recherche en cours. Dans ma candidature au CRUK, j’ai pu démontrer que j’avais constitué un portefeuille de résultats de recherche comprenant des cohortes de patients et des publications.

Futures ambitions de recherche : Optimiser les programmes de détection précoce du cancer

Lors de mon entretien, je tenais à souligner que mon travail apporterait une nouvelle perspective au dépistage des patients atteints d’un cancer de l’œsophage à un stade précoce – un cancer que, grâce à une plus grande sensibilisation et des programmes de surveillance, nous détectons maintenant plus fréquemment. Les programmes de détection précoce présentent des avantages évidents pour les patients et notre système de santé, mais nous ne récolterons ces avantages que si nous pouvons identifier les quelques patients qui bénéficient réellement d’un traitement de suivi intensif après un diagnostic précoce du cancer.

Dans mon équipe, nous poursuivons des recherches qui visent à révéler l’évolution des cellules souches au cours de la progression du cancer de l’œsophage, qui peut différer d’un patient à l’autre. Nous travaillons actuellement sur de nouvelles méthodes de diagnostic qui, dans cinq ans, pourraient avoir un impact sur notre compréhension du risque de récidive chez les patients atteints d’un cancer précoce. C’est une période vraiment excitante pour mener à bien cette recherche en pathologie.

Équilibrer les engagements académiques et cliniques

Il est parfois difficile d’équilibrer la recherche et les engagements cliniques, mais je comprends l’importance des 20 % de mon temps que je consacre aux services de santé pendant ma bourse CRUK. Il ne s’agit pas seulement de conserver mon permis de pratique médicale; mon engagement clinique m’aide également à constituer mes cohortes cliniques, ce qui bien sûr alimente ma recherche.

Compétences : Obtenir des idées et l’inspiration d’un mentor et d’autres groupes de recherche

J’ai beaucoup appris de Sir Nick Wright, qui m’a encadré lors de ma première bourse au Barts Cancer Institute. Nick est un mentor exceptionnel qui m’a aidé à comprendre le réseau britannique et les règles tacites de la construction d’une carrière dans la recherche translationnelle.

Nick est un pathologiste avec une carrière de toute une vie dans la recherche sur les cellules souches et reste un modèle inspirant, me montrant que vous pouvez continuer sur cette voie académique clinique en tant que chercheur clinique impliqué scientifiquement et en même temps mener un programme clinique actif.

J’ai passé du temps dans d’autres groupes de recherche et j’ai participé à des événements d’engagement du public et d’interaction avec les patients. Depuis mon prix, j’ai également amélioré mes compétences en communication pour relayer l’impact de notre travail auprès de divers publics. J’ai également développé mes compétences en dirigeant une équipe de recherche.

Je suis convaincu que tout le monde dans le groupe doit comprendre comment son travail s’intègre dans l’ensemble et quels sont les objectifs à long terme du laboratoire. J’essaie de faire en sorte que mes doctorants travaillent sur plusieurs projets en même temps, l’un étant un projet « extensible ».

Je suis aussi beaucoup plus entrepreneurial maintenant. Par exemple, lors de la liaison avec l’industrie, je comprends comment présenter ma recherche en discutant des besoins non satisfaits, des livrables, des résultats et des délais.

Regarder vers l’avenir

Cela fait un an et demi que je suis dans cette fraternité et je sens que j’ai maintenant une vision claire des résultats que nous visons à livrer. Je pense qu’il est très important d’avoir une perspective à long terme et de comprendre quelles sont les prochaines étapes après un projet. Avoir cinq ans pour développer votre recherche pendant la bourse vous donne le temps de développer une direction dans votre carrière pour vraiment comprendre votre question de recherche et le contexte plus large qui la motive.

Grâce à une réunion de réseautage des boursiers CRUK, j’ai formé une excellente collaboration avec un autre boursier CRUK, Yinyin Yuan, qui dirige l’équipe de pathologie computationnelle et de génomique intégrative à l’Institut de recherche sur le cancer. Nous avons récemment obtenu un prix de projet multidisciplinaire CRUK pour développer des modèles 3D à résolution cellulaire unique de surveillance immunitaire dans le cancer, et nous discutons actuellement de travailler ensemble sur une autre demande de financement, qui, selon nous, pourrait avoir un impact énorme sur la santé de la population.

Profil de carrière : Dr Marnix Jansen

2017-2021 : Chercheur clinicien chercheur CRUK, UCL Pathologie
2013-2017 : Fellow Dutch Cancer Society, Biologie des tumeurs, Barts Cancer Institute
2013 : Chercheur clinicien, Pathologie, Centre national du cancer, Tokyo
2008-2013 : Résident, Pathologie, Centre médical universitaire, Amsterdam
2008 : Doctorat au Laboratoire Hubrecht, Université d’Utrecht
2006 : Docteur en médecine au Centre médical d’Amsterdam, Université d’Amsterdam
2002 : Master en génétique moléculaire, Faculté de biologie, Université d’Amsterdam