Conférence sur le cancer du CNRI : Infections et cancer

Helicobacter pylori, un principale cause de cancer de l'estomac

Helicobacter pylori, une cause majeure de cancer de l’estomac

Au fil des ans, il est devenu évident que certains virus, bactéries et parasites peuvent provoquer le cancer, comme en témoigne le virus du papillome humain, ou VPH, qui est impliqué dans le cancer du col de l’utérus et qui fait maintenant l’objet du nouveau programme de vaccination pour les adolescentes au Royaume-Uni.

Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que près de 20 pour cent de tous les cancers dans le monde (et environ 8 pour cent dans le monde développé) seraient liés à des infections (bien qu’il soit important de souligner que le cancer lui-même ne peut pas être transmis d’une personne à l’autre). sauf dans des circonstances extrêmement rares)

Mais s’il est relativement facile de découvrir quels virus, bactéries ou parasites causent une infection particulière, il est très difficile d’identifier une infection comme étant liée au cancer car les règles habituelles ne s’appliquent pas.

Pour commencer, plusieurs milliers de personnes sont souvent infectées, mais seules quelques-unes développeront un cancer. Et trouver l’agent infectieux dans un échantillon de la tumeur n’est pas suffisant non plus – comment les scientifiques peuvent-ils savoir s’il est à l’origine du cancer, ou simplement faire le tour ?

Il y a aussi le problème du fait que le cancer peut prendre de nombreuses années à se développer – à ce moment-là, l’infection d’origine qui l’a causé pourrait bien avoir disparu.

Il est donc clair que déterminer exactement quelles infections sont responsables de quels cancers et comment elles affectent les chances d’une personne de développer ce cancer nécessite une recherche bien planifiée, réfléchie et à long terme.

Lors d’une session en petits groupes le premier jour complet de la Conférence sur le cancer du CNRI, nous avons entendu parler d’excellentes études de cas d’infections cancérigènes et du travail des scientifiques pour découvrir exactement comment ces infections causent le cancer et qui est le plus à risque. .

Virus du sarcome de Kaposi – une méchante machine

Le premier était le Dr Thomas Schulz, de la faculté de médecine de Hanovre en Allemagne, qui travaille sur le virus du sarcome de Kaposi, également connu sous le nom de virus de l’herpès associé au sarcome de Kaposi, ou KSHV. Découvert il y a 15 ans, ce virus est lié à un cancer appelé (sans surprise) le sarcome de Kaposi.

Le Dr Schulz a souligné à quel point le virus KSHV était remarquable. « Si vous conceviez un parfait oncogène [cancer-causing] virus, ce serait ça », a-t-il déclaré aux participants de la session.

Il a ensuite détaillé l’arsenal complet de KSHV, qui lui permet de transformer des cellules normales en cellules cancéreuses. Les scientifiques ont découvert que le virus peut produire de nombreuses protéines qui peuvent faire croître et se diviser les cellules, et plus qui peuvent empêcher les cellules de se tuer si elles sont trop endommagées.

Mais même s’il s’agit d’une machine méchante, les personnes dotées d’un système immunitaire pleinement fonctionnel semblent contrôler complètement ce virus cancérigène et développent rarement le sarcome de Kaposi. Ce n’est que lorsque le système immunitaire cesse de fonctionner, par exemple à cause d’une infection par le VIH ou à cause d’un traitement avec des médicaments immunosuppresseurs, que le KSHV peut s’installer et provoquer un cancer. En effet, les personnes immunodéficientes sont environ 1000 fois plus susceptibles de développer la maladie.

Helicobacter pylori et cancer de l’estomac

Ensuite, nous avons entendu le Dr Jean Crabtree de l’Université de Leeds, dont l’intérêt particulier porte sur la bactérie Helicobacter pylori, qui est à l’origine de la grande majorité des cancers de l’estomac. Elle essaie de découvrir exactement comment la bactérie cause le cancer de l’estomac et ce qui affecte le risque de développer la maladie.

Il s’avère que des éléments à la fois sur l’hôte et la bactérie affectent la probabilité que les gens développent des infections chroniques et un cancer de l’estomac. Du côté de l’hôte, les variations des produits chimiques que le système immunitaire produit en réponse à l’infection peuvent signifier que les bactéries sont plus susceptibles d’éviter d’être tuées et de provoquer un cancer de l’estomac.

Mais ces bactéries ont aussi des armes avancées, y compris un « îlot » de gènes appelé «cag’ qu’ils peuvent se transmettre entre eux. Les gènes agissent comme un dépôt d’armes portable qui fournit aux bactéries de nombreux outils pour infecter leur hôte. Par exemple, ils leur fournissent une « seringue » qui leur permet d’injecter leurs propres protéines directement dans les cellules qui tapissent l’estomac. Ils brisent les jonctions entre les cellules de la muqueuse gastrique. Ils favorisent l’inflammation. Ils mutent le gène p53, le puissant « gardien du génome » qui aide à nous protéger du cancer. Ils détournent même les lignes de communication normales de la cellule pour les encourager à devenir cancéreuses.

Comprendre tout cela peut également aider à prévenir la maladie – un examen récent de toutes les preuves a montré que le traitement H. pylori l’infection chez les personnes qui n’ont pas encore développé de cancer de l’estomac peut réduire le risque de la maladie de 35 pour cent.

De nouveaux liens entre les infections et le cancer sont découverts en permanence, comme les nouvelles preuves présentées lors de cette session selon lesquelles le carcinome à cellules de Merkel, une forme rare mais agressive de cancer de la peau, pourrait être déclenchée par un virus. Il existe également des preuves récentes que le cancer de la prostate pourrait être lié à un virus et à un parasite. Et comprendre ces associations, et les raisons pour lesquelles ces agents infectieux causent le cancer, peut nous donner de nouvelles idées et approches pour la prévention et le traitement.

-Jess

(image de Wikipédia)