Conférence du CNRI : Détecter le cancer de l’œsophage avec une « éponge sur une ficelle »

Conférence du CNRI : Détecter le cancer de l'œsophage avec une « éponge sur une ficelle »

Le cancer de l’œsophage est l’un des cancers qui augmentent le plus rapidement – ​​et les plus mortels – dans le monde moderne. Rien qu’au Royaume-Uni, les taux ont augmenté de façon spectaculaire au cours des trente dernières années, mais les taux de survie à cinq ans sont parmi les plus faibles, en partie parce que la maladie est souvent détectée à un stade tardif.

L’un des principaux facteurs de risque de la maladie est une affection appelée œsophage de Barrett. Cela se produit chez certaines personnes qui souffrent de ce que les médecins appellent le reflux acide, et le reste d’entre nous appelle les brûlures d’estomac.

Le reflux acide est causé par l’acide gastrique qui remonte dans l’œsophage. Dans l’œsophage de Barrett, cet acide provoque des changements dans les cellules qui tapissent l’œsophage, augmentant la probabilité qu’elles se transforment en cancer.

En moyenne, une personne sur dix souffre de brûlures d’estomac à un moment de sa vie. Mais seulement une personne sur dix souffrant de brûlures d’estomac a un œsophage de Barrett. Et environ une personne sur cent atteinte de l’œsophage de Barrett développera un cancer de l’œsophage – un risque faible, mais toujours jusqu’à 125 fois plus élevé que la population générale, et un degré de risque relatif similaire pour les femmes qui portent des défauts dans leurs gènes BRCA .

Ainsi, développer un moyen d’identifier ces personnes «à haut risque» et de leur offrir le suivi et le traitement appropriés permettrait de sauver des vies. Le Dr Rebecca Fitzgerald, de l’Université de Cambridge, ouvre la voie.

Éponge sur une ficelle

Il existe deux obstacles au dépistage efficace de l’œsophage de Barrett. Premièrement, la principale méthode utilisée pour détecter la maladie – l’endoscopie – est inconfortable et chronophage. Deuxièmement, il n’y a pas de traitement convenu pour l’œsophage de Barrett qui empêchera le développement d’un cancer ultérieur.

Pour surmonter le premier problème, l’équipe du Dr Fitzgerald a développé une méthode de détection élégante dans sa simplicité. Il s’agit d’avaler une pilule sur une ficelle qui se dilate dans l’estomac pour former une éponge rugueuse. Celui-ci est ensuite doucement tiré vers le haut de l’œsophage et vers l’extérieur, en enlevant un petit échantillon de cellules au fur et à mesure de son passage – vous pouvez le voir dans les vidéos ci-dessous.

Bien que cela semble assez inconfortable, les patients qui ont subi cette procédure et ont également subi une endoscopie disent qu’ils préfèrent de loin la première, selon les recherches du Dr Fitzgerald, financées par le MRC.

Son équipe a également déterminé comment analyser les échantillons de cellules résultants pour trouver des signes révélateurs de l’œsophage de Barrett. Ce n’est pas anodin, car les cellules enlevées par l’éponge comprennent les cellules de l’estomac, du diaphragme et de l’œsophage, toutes mélangées les unes aux autres.

Les chercheurs étudient également des moyens de détecter les cellules douteuses à l’aide de marqueurs fluorescents, ce qui signifie que le processus de dépistage pourrait potentiellement être automatisé à l’avenir.

Le Dr Fitzgerald a mené un essai – BEST – pour examiner les performances de leur «éponge sur une chaîne» avec une endoscopie régulière. Et l’appareil a été approuvé pour une utilisation par la MHRA – l’organisation qui réglemente les nouveaux dispositifs médicaux au Royaume-Uni.

Mais un test de dépistage ne sert à rien à moins qu’il y ait un traitement de suivi décent. Et les scientifiques font des progrès ici aussi.

Ablation par radiofréquence

L’ablation par radiofréquence, ou RFA, est une méthode relativement nouvelle de traitement de la maladie. Il s’agit d’insérer une sonde dans le corps afin qu’elle soit en contact avec la zone touchée, et de la chauffer, tuant toutes les cellules à proximité immédiate.

Les chercheurs mènent actuellement des essais pour déterminer si le traitement de l’œsophage de Barrett avec la RFA peut empêcher la maladie de revenir, l’empêchant ainsi de se développer en cancer.

Si cela s’avère être le cas – et le Dr Fitzgerald dit que les premiers résultats sont très encourageants – alors le dépistage des personnes souffrant de brûlures d’estomac à long terme avec l’éponge sur une ficelle, puis le traitement de toute personne ayant l’œsophage de Barrett avec RFA, pourrait être une nouvelle façon de prévenir le cancer de l’œsophage et d’inverser la tendance à la hausse.

En plus de la RFA, les chercheurs étudient également des médicaments qui pourraient arrêter la transition de l’œsophage de Barrett au cancer. Par exemple, il y a les essais ASPECT et WASP financés par Cancer Research UK, qui testent si l’aspirine et les médicaments anti-acides peuvent prévenir la maladie.

Selon le Dr Fitzgerald, il y a pas mal de réglages à faire à la fois sur l’appareil et sur le traitement RFA, mais si tout se passe bien, nous pouvons raisonnablement nous attendre à voir une forme de test utilisée pour prévenir le cancer dans le prochain cinq ou six ans.

Vous pouvez écouter le Dr Fitzgerald parler de l’importance de la détection précoce du cancer de l’œsophage et de l’éponge sur une ficelle dans ce podcast de la conférence du CNRI.

Henri