Comment nous avons estimé quand l’obésité pourrait attraper le tabagisme comme la principale cause de cancer

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Le tabagisme est en tête de liste des causes évitables de cancer depuis des décennies. Mais il pourrait ne pas être là pour toujours.

Alors que les taux de tabagisme ont diminué, la proportion de la population britannique en surpoids ou obèse a augmenté. Et si ces tendances se poursuivent, l’obésité devrait dépasser le tabagisme en tant que principale cause évitable de cancer à un moment donné dans le futur. Mais quand?

Aujourd’hui, nous avons publié un rapport qui tentait d’estimer cela, dans l’espoir que la sensibilisation signifiera que ce jour ne viendra jamais.

« Avec la baisse des taux de tabagisme, nous savons que l’obésité deviendra un jour la principale cause évitable de cancer, si nous ne faisons rien à ce sujet », déclare le Dr Katrina Brown, Cancer Research UK. « Ce que nous voulions savoir, c’est quand ? Serait-ce 5 ans plus tard ou 50 ans? Et en y mettant un chiffre, nous voulions ouvrir une conversation qui pourrait aider à changer la tendance. »

Voici comment nos statisticiens ont procédé.

Croquer les chiffres

Faire des projections comme celles-ci n’est pas simple.

« Le Centre international de recherche sur le cancer, qui fait partie de l’Organisation mondiale de la santé, examine les preuves indiquant quels cancers ont un lien avec le tabagisme ou le surpoids/l’obésité, et où il existe suffisamment de preuves pour montrer une cause précise », explique Brown. .

« Il s’agit de combiner ces informations avec le nombre de personnes exposées au facteur de risque au Royaume-Uni et le nombre de cas de cancer que nous nous attendons à voir. »

Pour calculer les chiffres du tabagisme, l’équipe a combiné des données sur le nombre de personnes qui fument ou ont fumé avec l’impact du tabagisme sur le risque de certains cancers. Ils pourraient ensuite calculer le nombre de cas de cancer causés par le tabagisme en utilisant les données du registre britannique du cancer.

C’est l’approche que nous avons utilisée plus tôt cette année pour confirmer qu’environ 4 cas de cancer sur 10 sont évitables.

Et pour projeter les données dans le futur, ils ont utilisé des projections qui estiment à quoi pourraient ressembler les taux de tabagisme et de cancer dans les années à venir.

« Bien que les chiffres soient basés sur des projections, nous utilisons des méthodes évaluées par des pairs, nous sommes donc confiants dans notre approche. »

Ces calculs peuvent nous donner des estimations du nombre de cas de cancer qui seront causés par le tabagisme ou l’obésité au cours des 20 prochaines années.

« Nous ne pouvons pas projeter les taux de cancer trop loin dans l’avenir car il y a tout simplement trop d’incertitudes, en particulier avec les nouvelles recherches sur la prévention et le diagnostic du cancer », a déclaré Brown. « De manière générale, nous ne projetons pas les chiffres du cancer dans plus de 20 ans. Pour ces analyses, nous avons utilisé des projections d’incidence du cancer jusqu’en 2035. »

Comment les choses ont-elles changé entre 2015 et 2035 ? La proportion de cas de cancer causés par le tabagisme est passée de 15 % en 2015 à 11,5 % en 2035 dans nos estimations. Et la proportion de cas causés par le surpoids et l’obésité est passée de 5 % en 2015 à près de 8 % en 2035.

Ainsi, alors que l’écart devrait se réduire au cours des 20 prochaines années, il semble que le tabagisme sera toujours en tête de liste des principales causes de cancer évitables en 2035, si les tendances actuelles se poursuivent.

Différences entre les sexes

Les données sont devenues plus intéressantes lorsque l’équipe a examiné les hommes et les femmes séparément.

Les projections suggèrent que d’ici 2035, le tabagisme et l’obésité pourraient causer un nombre presque égal de cancers chez les femmes.

Graphique montrant des chiffres projetant quand l'obésité pourrait dépasser le tabagisme en tant que principale cause évitable de cancer.

Copiez ce lien pour partager notre graphique. Crédit: Cancer Research UK

Et si ces tendances du nombre de cas causés par ces facteurs de risque se poursuivent, le surpoids et l’obésité pourraient dépasser le tabagisme en tant que principale cause évitable de cancer chez les femmes d’ici 2043.

Alors que l’écart entre l’obésité et le tabac en tant que causes de cancer chez les hommes devrait également se réduire au cours des 20 prochaines années, il reste encore du chemin à parcourir avant qu’ils ne se croisent. Et il est trop tôt pour estimer quand cela pourrait arriver.

Le croisement est susceptible de se produire plus tôt chez les femmes pour deux raisons.

Premièrement, plus d’hommes fument que de femmes. Et cela signifie qu’il y a plus de cancers liés au tabagisme chez les hommes. En 2015, 18 % des cas de cancer chez les hommes étaient dus au tabagisme, contre seulement 12 % chez les femmes.

Et tandis que les hommes sont également plus susceptibles d’être en surpoids ou obèses que les femmes, l’obésité a un effet plus important sur les femmes en termes de cancer. Certains des types de cancer les plus courants causés par l’obésité sont le cancer du sein et de l’utérus, qui touche principalement les femmes.

Répliquer le succès « arrêter de fumer »

Ces chiffres mettent en évidence une tendance inquiétante autour de l’excès de poids et du cancer, d’autant plus que de nombreuses personnes ne sont pas conscientes du lien. L’année dernière, les chiffres ont montré que seulement 1 personne sur 7 au Royaume-Uni savait que l’obésité était une cause de cancer.

Mais nos dernières estimations sont aussi un motif de célébration. La chute des taux de tabagisme au Royaume-Uni est une victoire massive pour la politique de prévention du cancer et de lutte antitabac.

Dans la première moitié du 20e siècle, on estime que jusqu’à 80 % des hommes fumaient. Aujourd’hui, 17% des hommes britanniques sont des fumeurs. Et les taux de tabagisme chez les femmes ont culminé à la fin des années 1960 et ont diminué depuis.

Ce succès est dû à une combinaison de changements politiques clés – y compris des restrictions publicitaires et une augmentation des taxes sur le tabac – et une sensibilisation accrue aux risques.

Il reste encore beaucoup à faire, car nous visons à réduire davantage la prévalence du tabagisme et à essayer de parvenir à un Royaume-Uni sans fumée d’ici 2035.

Politique de lutte antitabac

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C’est ce succès dans la réduction des taux de tabagisme que nous espérons reproduire avec notre campagne contre l’obésité.

Nous appelons le gouvernement à interdire les publicités de malbouffe à la télévision avant 21 heures pour aider à protéger les enfants, avec des protections similaires en ligne, et à restreindre les promotions de prix malsaines dans les supermarchés. Et nous avons lancé une campagne à l’échelle du Royaume-Uni pour accroître la sensibilisation au lien entre l’obésité et le cancer.

Nous commençons à voir un mouvement prometteur. Plus tôt cette année, le gouvernement a publié son plan mis à jour contre l’obésité infantile, dans lequel il s’est engagé à consulter le public, les organismes de santé et l’industrie sur le tournant décisif de la publicité pour la malbouffe à 21 heures. Ce n’est pas encore fait, mais c’est un pas dans la bonne direction. Et nous maintiendrons la pression pour nous assurer qu’ils donnent suite.

« Quand il s’agit de ces projections, notre scénario idéal est que nous nous trompons et que la prévalence du surpoids/de l’obésité diminue », explique Brown. « Et le travail que nous faisons – notre travail politique, la sensibilisation et la recherche que nous finançons – est d’essayer de nous assurer que nous n’atteignons jamais ce point. »

Katie