Comment élargir la portée de votre recherche

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Le professeur Peter Sasieni et son groupe de recherche au King’s College de Londres

Henry Scowcroft explore comment créer un blog, être actif sur les réseaux sociaux et s’engager avec les médias traditionnels peut rehausser le profil des groupes de recherche, renforcer la confiance du public dans la science et aider à trouver de nouvelles perspectives – et même de nouvelles collaborations.

Il y a un peu plus d’un an, le nouveau chef du groupe de prévention du cancer du King’s College de Londres, le professeur Peter Sasieni, a appuyé sur « aller » sur l’un des nouveaux projets de l’équipe : un blog.

« J’avais remarqué que quelques autres groupes de recherche avaient commencé à expérimenter les blogs, et j’étais également au courant du propre blog scientifique de Cancer Research UK. J’avais pensé que ceux-ci étaient vraiment utiles – et je me demandais si cela pourrait être quelque chose que nous pourrions explorer », dit Peter.

« Je pensais que créer un blog pourrait être quelque chose qui pourrait rassembler l’équipe et être un bon moyen d’élargir un peu notre point de vue – les chercheurs peuvent parfois avoir une vision étroite de notre propre travail et de la façon dont il s’intègre dans une image plus large. , dit Pierre. « De plus, comme nous sommes une unité d’épidémiologie du cancer, aucun de nous ne voit de patients – donc, aussi cliché que cela puisse paraître, nous voulions » redonner quelque chose « . »

Un an et une quarantaine de billets plus tard, le blog du Cancer Prevention Group est un véritable succès et le trafic est sain. Depuis ses modestes débuts, le blog propose désormais un large éventail de contenus, des résumés des articles récemment publiés par le groupe aux interviews et aux articles d’invités de collègues travaillant dans le domaine de l’épidémiologie du cancer. « Nous essayons d’écrire pour un public relativement large, même si j’apprécie que certains de nos travaux puissent être un peu spécialisés », a déclaré Peter. « Je suppose que la plupart de nos lecteurs travaillent dans le domaine, mais que d’autres sont des étudiants de premier cycle ou 6e des formateurs travaillant sur des projets liés, par exemple, au dépistage du cancer.

« Nous avons eu d’excellents retours de nos pairs dans le domaine de l’épidémiologie, mais aussi de cliniciens et d’infirmières. Nous avons maintenant établi un partenariat avec l’équipe du programme de détection précoce du Cancer Research UK Cambridge Centre, afin que nous puissions partager la charge de travail et publier des choses encore plus intéressantes.

Au-delà des avantages directs que les blogs apportent à l’équipe de recherche, des problèmes plus larges sont en jeu. Un point de vue dans l’édition de juin de JAMA s’est penché sur la question délicate de ce que les scientifiques et les cliniciens peuvent faire face au déclin bien documenté de la confiance dans la médecine et les médias qui a surgi ces dernières années.

« Alors que les médias d’information traditionnels ont du mal à atteindre les gens à une époque de surcharge d’informations et de modèles de revenus changeants, il est encore plus important que les cliniciens soient impliqués », notent les auteurs de Viewpoint, soulignant le rôle des blogs créés par des chercheurs en tant que source fiable. des reportages et du contexte fondé sur des données probantes.

En effet, les premiers articles de Peter sur le blog du Cancer Prevention Group visaient à ajouter un contexte et un aperçu d’un problème qui était, à l’époque, quelque chose d’un point d’éclair médiatique : les défaillances informatiques du programme de dépistage du cancer du sein du NHS.

Et comme le Dr Alejandra Castanon, membre de l’équipe, l’a découvert après avoir blogué sur l’impact du vaccin contre le VPH sur l’incidence du cancer du col de l’utérus, la fonction de commentaire du blog offrait l’occasion de discuter avec le public des idées fausses courantes sur le vaccin. « Pour certaines personnes, la vaccination est une question émotive, et il était utile de pouvoir bloguer à ce sujet et de discuter des preuves de manière rationnelle », dit-elle.

Cette approche DIY de la communication – via les blogs, Twitter et d’autres plateformes d’auto-édition – est un phénomène relativement nouveau, mais travailler avec les médias « traditionnels » peut également aider les chercheurs.

Le Dr Saverio Tardito travaille sur le métabolisme du cancer au Cancer Research UK Beatson Institute à Glasgow. Son groupe a remarqué que la composition des milieux de culture cellulaire couramment utilisés biaisait les résultats de leurs expériences, et a donc développé un milieu plus physiologique pour surmonter ce problème.

Lorsque Saverio a présenté ce travail à la conférence du CNRI en novembre 2018, sa remarque selon laquelle davantage de chercheurs devraient être conscients du phénomène des milieux de culture cellulaire « biaisés » a attiré l’attention de l’équipe médiatique de Cancer Research UK. Avant la publication du document connexe de l’équipe dans Avancées scientifiques, ils ont mis Saverio en contact avec un journaliste à L’Atlantique, qui a couvert l’histoire. Le document a maintenant été consulté près de 17 000 fois en ligne et le PDF téléchargé 4 000 fois.

« La pièce sur L’Atlantique contribué à accroître la visibilité de nos résultats dans la communauté scientifique et au-delà », déclare Saverio, qui juge l’ensemble de l’expérience « extrêmement positive ». Il est actuellement en pourparlers avec un partenaire commercial potentiel au sujet du nouveau milieu de culture.

D’autres études soutenues par Cancer Research UK, telles que l’étude PEACE et l’essai PAN Cancer, ont rapporté des avantages tels que l’amélioration du recrutement après la couverture médiatique.

« Les articles sur PEACE ont été très utiles – non seulement en termes d’intérêt de la part des participants potentiels, mais également en termes d’intérêt accru de la part des collaborateurs, ce qui nous a permis d’augmenter le nombre de sites d’étude », déclare le Dr Mariam Jamal-Hanjani qui co-dirige le étude avec le clinicien en chef de Cancer Research UK, le professeur Charles Swanton.

Les deux approches – la couverture des médias traditionnels et sociaux – peuvent même se renforcer mutuellement, comme l’a découvert l’équipe de Peter. « Plusieurs membres de l’équipe ont trouvé que les blogs étaient un tremplin vers un engagement plus large, et cela leur a donné plus de confiance pour parler de leur travail aux médias », dit-il.

Mais tout n’a pas été simple. « Nous sommes encore en train de comprendre comment atteindre plus de personnes et comment obtenir des informations significatives à partir des statistiques et des analyses du blog. Et c’est plus difficile de bien faire que je ne l’avais prévu », dit Peter. Le groupe a récemment demandé conseil à l’équipe d’information et de contenu de Cancer Research UK – qui gère le blog scientifique de l’organisme de bienfaisance – sur la façon d’améliorer encore son propre blog.

En plus d’aider le groupe à atteindre un public plus large et de contribuer à la constitution d’équipes, l’équipe de Peter a découvert que la rédaction d’un blog a eu d’autres résultats inattendus et positifs. « Cela nous a vraiment aidés à réfléchir à la façon dont notre recherche s’intègre dans un contexte plus large et à nous assurer que nous réfléchissons à la meilleure façon de bénéficier aux personnes atteintes de cancer. Au lieu de nous concentrer sur une meilleure estimation de la sensibilité d’un nouveau test, nous pensons maintenant en termes de « comment pouvons-nous trouver des moyens d’intégrer le test dans un programme de dépistage, afin qu’il apporte aux gens le plus grand bénéfice net » », explique Peter.