Combler l’écart : comment de nouvelles interventions de dépistage pourraient réduire les inégalités dans les résultats du cancer de l’intestin

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En matière de diagnostic précoce des cancers, le dépistage est notre meilleur outil disponible.

Le dépistage du cancer consiste à tester les premiers signes de cancer chez les personnes sans symptômes. Cela peut aider à détecter les cancers à un stade précoce, lorsque le traitement a plus de chances de réussir, ou dans certains cas à empêcher le cancer de se développer en premier lieu.

Au Royaume-Uni, il existe trois programmes nationaux de dépistage : intestinal, mammaire et cervical.

Dépistage pour cancer de l’intestin est proposé à toute personne âgée de 60 à 74 ans en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, ou de 50 à 74 ans en Écosse.

Cela se fait par le biais d’un test que vous faites à la maison, appelé un test immunochimique fécal, ou FIT, qui recherche de minuscules traces de sang dans votre caca. Ces tests sont envoyés à tous les membres de la population éligible tous les deux ans.

Le cancer de l’intestin est le 4ème cancer le plus fréquent et la 2ème cause la plus fréquente de décès par cancer au Royaume-Uni.

L’incidence du cancer de l’intestin et la mortalité qui en découle sont plus élevées dans les communautés défavorisées sur le plan socio-économique. Cela est en partie dû aux taux plus faibles de participation au dépistage, ce qui signifie que les personnes de ces groupes ne bénéficient pas d’un diagnostic précoce potentiel.

Par conséquent, si nous pouvons trouver des interventions efficaces qui aident à accroître la participation aux programmes de dépistage parmi les groupes à faible revenu, nous pourrons peut-être réduire les inégalités de santé qui existent dans les résultats du cancer de l’intestin.

Et les chercheurs de l’Université de Sheffield essaient de faire exactement cela.

Construire un modèle

De nombreux facteurs entraînent des inégalités dans le cancer de l’intestin, notamment des différences dans les conditions de santé sous-jacentes et le traitement. Bien que le dépistage ne soit qu’une petite partie de l’image, il est essentiel que le programme fonctionne pour tout le monde.

Chloe Thomas, chercheuse principale de l’Université de Sheffield.

Leur recherche, financée par nous et publiée aujourd’hui dans Médecine préventiveont modélisé l’impact du dépistage sur les inégalités en matière de cancer de l’intestin en Angleterre, puis ont comparé quatre stratégies d’intervention différentes pour accroître la participation.

Les études de modélisation nous permettent de simuler une variété de scénarios sur de longues périodes, voire des durées de vie, dans un programme informatique.

Ils peuvent également prendre en compte des facteurs susceptibles de changer avec l’âge d’une personne, tels que l’IMC, la consommation d’alcool et l’activité physique, et examiner l’impact de ces changements sur le résultat étudié.

Considérez cela comme l’équivalent d’exécuter simultanément plusieurs expériences différentes au cours de la vie d’une personne.

Par conséquent, bien qu’il ne s’agisse pas de données du monde réel, cela nous donne un moyen de faire des estimations là où les données du monde réel pourraient prendre des décennies, voire seraient impossibles, à collecter dans un cadre expérimental traditionnel.

Grâce à leur modèle, ils visaient à déterminer laquelle des quatre méthodes était la plus rentable tout en réduisant les inégalités liées au dépistage.

Les scénarios simulés par le modèle étaient 1) la réinvitation annuelle des non-participants au dépistage ; 2) une campagne publicitaire nationale dans les médias ; 3) rappels par SMS pour les non-participants ; 4) la promotion de la santé dans les populations défavorisées.

La population modèle était basée sur des données réelles de l’enquête sur la santé de 2014 pour l’Angleterre, une enquête annuelle conçue pour fournir un aperçu de la santé de la nation.

Comparer les interventions

La première partie de leur étude a comparé l’incidence et la mortalité du cancer de l’intestin avec FIT, la méthode de dépistage actuellement utilisée au Royaume-Uni, à l’absence de dépistage du tout.

Comme prévu, le dépistage FIT s’est avéré à la fois très rentable et efficace pour réduire la mortalité par cancer de l’intestin. Cependant, ces avantages n’étaient pas répartis de manière égale sur la population éligible, le dépistage FIT seul exacerbant même les inégalités socio-économiques en raison de la faible participation des groupes les plus défavorisés.

Et pour aggraver les choses, si un groupe d’âge plus large était dépisté, par exemple en abaissant l’âge de dépistage initial à 50 ans, comme cela est mis en œuvre en Angleterre, cela ne fait qu’élargir l’écart d’inégalité.

Par conséquent, bien que le dépistage soit une méthode extrêmement efficace pour réduire la mortalité globale par cancer de l’intestin, sans stratégies pour atténuer cette inégalité, il ne profite pas à tout le monde.

Cependant, une des interventions testées dans le modèle, la réinvitation annuelle des non-participants au dépistage, s’est avérée très efficace, estimée pour prévenir plus de 11 000 décès par cancer de l’intestin au cours de la vie de la population anglaise actuelle âgée de 50 à 74 ans.

Surtout, plus de décès ont été évités dans les groupes les plus démunis, ce qui signifie que le fait d’inviter des personnes qui n’ont pas participé au dépistage intestinal chaque année plutôt que tous les deux ans peut avoir un impact important sur la réduction des inégalités.

« C’est la première fois que quelqu’un examine comment les interventions de dépistage peuvent avoir un impact sur les inégalités », déclare Thomas.

« Nous pensons avoir identifié un moyen rentable d’augmenter l’adoption et de réduire la mortalité dans tous les groupes. Mais cela était basé sur la modélisation et des données du monde réel sont nécessaires pour confirmer nos conclusions.

« La prochaine étape serait de piloter un programme annuel de réinvitation dans certaines parties du NHS. »

Anne, qui a reçu un diagnostic de cancer de l'intestin après un test de dépistage

Anne (à gauche) avec sa mère célébrant le jubilé de platine en 2022

L’histoire d’Anne

Sur ses 60e anniversaire, Anne a reçu un kit de test à domicile par la poste. Elle n’allait pas le faire mais s’est dit ‘pourquoi pas ?’ et l’a renvoyé. Travaillant comme assistante d’enseignement à l’époque, elle a plaisanté en disant qu’il y avait une boîte en carton dans la salle de classe contenant son caca.

Quelques jours plus tard, elle a reçu une lettre lui demandant d’aller à l’hôpital pour d’autres tests. L’échantillon qu’elle a envoyé avait montré des anomalies.

Un examen par caméra a révélé une croissance et elle a été réservée en chirurgie après des vacances prévues.

On a dit à Anne que la tumeur commençait tout juste à percer la face externe de l’intestin et qu’elle avait de la chance de ne pas l’avoir quittée plus longtemps. Si elle l’avait fait, le cancer se serait probablement propagé.

Une partie de son intestin a été retirée et une chimiothérapie a suivi. Maintenant, elle est guérie et encourage les autres à se faire dépister.

« Je ne peux pas imaginer à quel point ma vie serait différente si je n’avais pas décidé de renvoyer mon kit. Oui, c’est un peu bizarre et gênant de ramasser son caca, mais je suis la preuve que ça sauve des vies. Je n’avais aucun symptôme et je ne me sentais pas mal, mais on m’a dit que mon cancer se développait et s’était presque propagé.

« Et c’est tellement plus facile de se faire dépister maintenant que lorsque je l’ai fait. Vous n’avez plus besoin de plusieurs échantillons. Juste un caca. Ne stockez pas vos selles – lorsque vous recevez un kit de test à domicile, renvoyez-le.

Faire un changement dans le monde réel

Apporter ces changements au programme de dépistage pourrait ne pas être facile.

La réinvitation annuelle nécessitera un gros investissement pour fabriquer et envoyer les kits FIT supplémentaires. Il nécessitera également plus de ressources de coloscopie que le programme actuel pour ceux qui ont besoin de tests supplémentaires.

Cependant, le modèle a révélé que la réinvitation annuelle était très efficace et rentable, plus que toute autre intervention testée, et avait un impact significatif sur la réduction des inégalités.

De plus, nous savons par expérience que les changements apportés à un programme de dépistage peuvent avoir un impact important sur la participation.

Avant juin 2019, l’Angleterre utilisait un test appelé test de sang occulte fécal au gaïac (RSOSg) pour le dépistage du cancer de l’intestin, qui nécessitait plusieurs échantillons prélevés sur deux caca différents.

Le FIT a simplifié le dépistage du cancer de l’intestin, car ce test ne nécessite qu’un seul échantillon d’un caca. Depuis son introduction, le recours au dépistage intestinal n’a cessé d’augmenter.

De 2009 à 2019, lorsque le test RSOSg a été utilisé, le taux de participation au dépistage oscillait entre 55 % et 60 %, il se situe maintenant à 71 %, tel que mesuré en 2020/21.

Maintenant, si le NHS peut piloter un programme de réinvitation annuel pour obtenir des données du monde réel, ce chiffre pourrait encore augmenter, avec un impact particulier sur les groupes socio-économiquement défavorisés, attraper plus de cancers tôt et finalement sauver des vies.

« Le dépistage est un moyen efficace de détecter le cancer à un stade précoce et de sauver des vies, mais tout le monde ne s’engage pas de la même manière, ce qui contribue aux inégalités en matière de santé à travers le Royaume-Uni », déclare Michelle Mitchell, notre directrice générale.

« Il est essentiel de remédier aux disparités en matière de santé pour atteindre les objectifs de diagnostic précoce du gouvernement et sauver des vies.

« Nous exhortons le gouvernement à investir dans un projet pilote de réinvitation dans le cadre de son prochain plan décennal contre le cancer. Nous avons besoin d’un plan de lutte contre le cancer pour tous – et des actions audacieuses, comme celle-ci, profiteront aux générations à venir.

Jacob