CNRI Cancer Conference 2009 : Larry Norton – Semer les « graines » du cancer ?

Le Dr Norton suggère que 'soi- semer les cancers sont comme un lit de mauvaises herbes

Le Dr Norton suggère que les cancers « auto-ensemencés » sont comme un lit de mauvaises herbes

Les cellules cancéreuses pourraient-elles non seulement se propager à partir d’une tumeur, mais également y retourner à partir d’autres parties éloignées du corps ? C’est la théorie présentée dimanche à la NCRI Cancer Conference par le Dr Larry Norton du Memorial Sloan-Kettering Cancer Center à New York, aux États-Unis. La nouvelle a déjà défrayé la chronique, notamment en première page du Daily Express.

Ce nouveau concept pourrait faire la lumière sur la façon dont le cancer se propage – un processus appelé métastase. Les cellules cancéreuses peuvent s’éloigner d’une tumeur primaire pour former de nouvelles tumeurs secondaires ailleurs dans le corps.

Mais le Dr Norton pense que les cellules cancéreuses errantes pourraient retourner sur le site du cancer primitif et alimenter sa croissance. Et cela pourrait expliquer pourquoi – dans certains cas au moins – les cancers secondaires apparaissent longtemps après que le traitement a éliminé la tumeur principale.

Voici une courte interview du Dr Norton, expliquant plus en détail ses idées :

Mauvaises herbes et graines

Comme l’explique le Dr Norton dans la vidéo, nous pensons normalement que les cancers sont un peu comme les chênes – un seul problème important qui produit de petits « glands » de croissance dans de nouveaux endroits. Mais il décrit le cancer comme étant plus comme un lit de mauvaises herbes, avec des «graines» qui dérivent pour créer une nouvelle croissance dans le lit de mauvaises herbes lui-même, ainsi que dans des endroits plus éloignés.

Cette idée d’une tumeur « auto-ensemencée » pourrait expliquer les caractéristiques déroutantes de certains cancers – par exemple la façon dont le cancer du sein peut réapparaître des décennies après avoir été traité. Et cela peut également aider les scientifiques à comprendre pourquoi certains cancers semblent plus susceptibles de se propager peu de temps après l’ablation de la tumeur principale. Il se pourrait que les cellules prodigues sans «maison» où se rendre une fois la tumeur primaire disparue soient plus susceptibles de s’installer ailleurs.

De nouvelles idées de traitement

Jusqu’à présent, les recherches qui soutiennent la théorie n’ont été effectuées que sur des souris, mais si elles s’avèrent pertinentes pour les cancers humains, les conséquences pourraient être considérables. Les travaux du Dr Norton et de ses collègues ont déjà montré qu’un gène appelé Src peut permettre aux cellules cancéreuses du sein de rester dormantes dans l’os, suggérant que ce gène pourrait être une cible pour de futurs traitements.

L’idée de cancers auto-ensemencés pointe également vers des moyens entièrement nouveaux de traiter la maladie. Par exemple, si nous pouvons trouver ce qui attire les cellules cancéreuses vers la tumeur d’origine, nous pourrions peut-être concevoir un « leurre » pour attirer et piéger les cellules qui reviennent. Le Dr Norton et son équipe ont également conçu des programmes de chimiothérapie alternatifs qui prennent en compte le concept d’auto-ensemencement, et ils espèrent les tester bientôt dans des essais cliniques.

Il y a beaucoup de choses que les scientifiques ne comprennent toujours pas sur le cancer, et les idées du Dr Norton remettent en question certaines des hypothèses qui sont faites à propos de cette maladie et de sa propagation. En savoir plus sur les cellules errantes pourrait conduire à de nouvelles façons passionnantes de lutter contre le cancer à l’avenir.

Nell