Ce qu’il faut savoir sur les aliments contenant des nitrates et des nitrites

Ce qu'il faut savoir sur les aliments contenant des nitrates et des nitrites

Quel est le point commun entre les charcuteries et les légumes-feuilles ?

Outre le fait que les deux aliments peuvent être inclus dans un sandwich, ils contiennent également des nitrates et des nitrites.

Mais que sont exactement les nitrates et les nitrites ? Sont-ils bons ou mauvais pour vous ? Et n’ont-ils pas été liés au cancer ?

Nous avons demandé à la diététiste clinicienne Katie Greenhill ce que nous devrions savoir sur les aliments contenant des nitrates et des nitrites.

Que sont les nitrates et les nitrites ?

Les nitrates et les nitrites se ressemblent, non seulement dans la langue anglaise, mais aussi au niveau moléculaire.

« Les nitrates et les nitrites sont des composés simples constitués d’azote et d’oxygène », explique Greenhill.

Les nitrates et les nitrites sont constitués des mêmes éléments mais structurés différemment : le nitrate est NO3- et le nitrite est NO2-.

Le corps produit du nitrate, mais il peut également provenir de sources telles que la nourriture, les médicaments ou les eaux souterraines, explique Greenhill.

Quels aliments contiennent des nitrates et des nitrites ?

Les aliments qui contiennent des nitrates et des nitrites comprennent les charcuteries, les légumes-feuilles et d’autres légumes.

Certaines charcuteries ajoutent des nitrates ou des nitrites pour les conserver fraîches plus longtemps. Ceux-ci inclus:

  • Lard
  • Bologne
  • Viande en conserve
  • Bœuf salé
  • Charcuterie
  • jambon
  • Les hot-dogs
  • Pepperoni
  • Salami
  • Saucisses

Certains légumes contiennent naturellement des nitrates et des nitrites. Ceux-ci inclus:

  • Brocoli
  • Chou
  • Carotte
  • Chou-fleur
  • Céleri
  • Concombre
  • Endive
  • Fenouil
  • poireau
  • Laitue
  • Persil
  • Citrouille
  • Betterave rouge
  • Épinard

Les aliments contenant des nitrates et des nitrites ont-ils des avantages ?

Lorsque vous mangez des aliments contenant des nitrates et des nitrites, le corps les convertit en oxyde nitrique.

L’oxyde nitrique joue divers rôles dans l’organisme. Greenhill dit que ceux-ci incluent l’augmentation du flux sanguin, la diminution de la tension artérielle, la promotion de la santé cardiaque, l’aide à la libération d’une variété d’hormones et l’envoi de signaux dans tout le corps.

De plus, Greenhill affirme que certaines études ont montré que les suppléments d’oxyde nitrique peuvent améliorer les performances physiques, bénéficier au système respiratoire et aider le corps à guérir.

Les aliments contenant des nitrates et des nitrites sont-ils sûrs à manger ?

Bien que l’oxyde nitrique présente des avantages potentiels, la consommation d’aliments contenant des nitrates et des nitrites présente également des risques.

Certaines preuves montrent que la consommation d’aliments contenant des nitrates et des nitrites peut parfois être liée au cancer de l’estomac, tandis que les viandes transformées avec des nitrates et des nitrites sont liées au cancer rectal.

En raison de ce risque, Greenhill recommande d’essayer de manger moins de viande transformée. Si vous choisissez de manger des viandes transformées, optez pour celles qui portent la mention « sans nitrate » ou « sans nitrite » sur l’emballage.

« Nous devrions viser à minimiser la consommation de viandes transformées riches en nitrates et nitrites », dit-elle.

Mais comment se fait-il que certains aliments contenant des nitrates et des nitrites aient des effets bénéfiques sur la santé alors que d’autres sont potentiellement cancérigènes ?

Cela est dû à la nitrosation. Greenhill décrit la nitrosation comme un processus qui crée des substances cancérigènes à partir de nitrates et de nitrites. Elle explique que les antioxydants, comme les vitamines C et E, arrêtent la nitrosation.

Bien que la viande transformée ne contienne pas d’antioxydants pour arrêter ce processus, les aliments comme le chou vert, les épinards et la citrouille contiennent à la fois des antioxydants et des nitrates. Cela signifie qu’ils offrent les bienfaits de l’oxyde nitrique pour la santé tout en annulant la nitrosation.

« Nous ne devrions pas limiter ces sources saines de nitrates en raison des bienfaits de l’oxyde nitrique sur la santé du corps et de la multitude d’avantages liés à la consommation de fruits et de légumes », dit-elle. « Notre corps a besoin d’azote et d’oxyde nitrique pour fonctionner correctement, mais une surconsommation, notamment de viandes transformées, peut avoir des conséquences négatives sur la santé. En général, une alimentation équilibrée avec une variété de fruits et légumes devrait être la priorité.

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