Cancer du sein et travail posté

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Hier, le gouvernement danois a annoncé qu’il allait indemniser les femmes qui ont passé de longues périodes à travailler la nuit et qui ont développé un cancer du sein.

La décision intervient un an après que l’Association internationale de recherche sur le cancer a pesé les preuves concernant le travail posté et, de manière quelque peu surprenante, a conclu qu’il y avait « probablement » un lien avec le cancer du sein.

Ed a posté il y a quelque temps sur la force de cette preuve et, pour résumer, il semble y avoir un lien statistique.

Mais, à notre avis, les études à ce jour ne permettent pas de savoir si le travail posté est réellement cause cancer du sein, en soi, ou si les travailleurs postés sont plus susceptibles de faire d’autres choses qui augmentent leur risque, comme l’inactivité ou l’embonpoint.

Une cause ou plusieurs ?

Il est naturel, face à un diagnostic de cancer, de vouloir pointer du doigt un seul facteur de notre passé comme étant la «cause» de la maladie. Mais le cancer est compliqué. Plutôt qu’une cause unique, il vaut mieux le considérer comme le résultat de nombreux facteurs, qui apportent tous une contribution modeste mais significative.

Pour le cancer du sein, ces facteurs comprennent les gènes d’une femme, son âge, son poids, sa race, combien elle boit, quand elle a commencé (et arrêté) ses règles, combien d’enfants elle a eue, si (et pendant combien de temps) elle a pris la pilule ou le THS, et combien de temps elle a allaité.

La grande question est : comment tous ces facteurs s’influencent-ils les uns les autres ? C’est une image que, ici à Cancer Research UK et dans le monde, les scientifiques s’efforcent de clarifier.

Recherche en cours

Revenons à la question du travail posté. Dans toute situation où il est prouvé que le travail d’une personne affecte de manière significative son risque de maladie, elle devrait avoir droit à de l’aide et du soutien au cas où elle développerait cette maladie.

Le Health and Safety Executive du Royaume-Uni, dans un rapport de 2003, a déclaré :

Le mélange complexe de causes, les relations étroites de plusieurs d’entre elles avec le mode de vie général et le large éventail d’âges auxquels elles agissent, rendent particulièrement difficile la prise en compte de la confusion lors de l’examen des relations avec de nouveaux facteurs de causalité postulés tels que le travail posté.

Ils ont commandé des recherches supplémentaires pour répondre à certaines de ces questions, qui devraient être publiées en 2011.

Cette recherche devrait aider le gouvernement britannique à déterminer si une indemnisation est nécessaire en cas de travail posté et de cancer.

En attendant, il est important d’être conscient des seins, de consulter immédiatement votre médecin généraliste si vous remarquez quelque chose d’inhabituel et de toujours accepter les invitations à passer un dépistage du cancer du sein.

Et n’oubliez pas que garder un poids santé après la ménopause, réduire votre consommation d’alcool et être actif peuvent tous aider à réduire votre risque de cancer du sein, ainsi que d’autres maladies.

Henri