Cancer du foie: la cause de décès par cancer à la hausse la plus rapide au Royaume-Uni doit être combattue

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Un projet de recherche commun au Royaume-Uni et en Europe est lancé aujourd’hui pour lutter contre le cancer du foie, qui est la cause de décès par cancer qui augmente le plus rapidement au Royaume-Uni.

« Pour la première fois, il y a l’espoir de proposer des traitements qui rallongent pour certains des mois voire des années de vie supplémentaires. »Professeur Helen Reeves

Les décès par cancer du foie ont plus que triplé* au Royaume-Uni depuis les années 1970. La maladie est liée au tabagisme, aux infections, à la consommation excessive d’alcool et au surpoids ou à l’obésité**. Chaque année, environ 5 200 personnes meurent d’un cancer du foie au Royaume-Uni, et de nouvelles données montrent qu’en Europe, on estime qu’environ 82 500 nouveaux cas de cancer du foie ont été diagnostiqués en 2018***.

Bien que les mesures de prévention soient essentielles pour lutter contre cette maladie, des recherches supplémentaires sont nécessaires de toute urgence pour améliorer les traitements et les résultats pour les patients. Le cancer du foie est l’un des cancers les plus difficiles à traiter, avec seulement 11% des patients en Europe et 9% en Angleterre qui survivent à leur maladie pendant 5 ans ou plus.

Pour accélérer les progrès de la recherche sur le cancer du foie, l’Université de Newcastle dirigera un projet avec un financement d’environ 5 millions de livres sterling de Cancer Research UK et de deux des principales organisations caritatives européennes de recherche sur le cancer, l’Associazione Italiana per la Ricerca sul Cancro (AIRC) et l’Asociación Española Contra el Cáncer (FC AECC). Le prix établira un réseau européen et britannique de cliniciens et de scientifiques spécialisés dans le carcinome hépatocellulaire (CHC) – le cancer primitif du foie le plus courant chez les adultes au Royaume-Uni.

L’objectif des chercheurs est d’adapter les traitements d’immunothérapie****, qui ont montré une augmentation de la survie dans d’autres types de cancer, pour traiter le CHC.

Le professeur Helen Reeves, chercheuse principale du prix à l’Université de Newcastle, a déclaré : « Les traitements d’immunothérapie commencent à transformer la façon dont nous traitons les cancers, mais dans le cancer du foie, les premiers résultats suggèrent que ces traitements ne fonctionnent que chez un petit nombre de patients.

« Notre équipe pense qu’il existe un grand potentiel pour l’immunothérapie pour traiter beaucoup plus de patients atteints d’un cancer du foie, mais nous devons d’abord approfondir notre compréhension de la manière dont le cancer désactive le système immunitaire – afin que nous puissions développer un certain nombre de stratégies pour le faire reculer au.

« Pour les maladies avancées – où la survie est extrêmement faible, quelques mois seulement pour certains patients – nous n’avons pas de traitements très efficaces. Pour la première fois, il y a l’espoir de proposer des traitements qui rallongent pour certains des mois voire des années de vie supplémentaires. À l’avenir, des combinaisons de médicaments, y compris des immunothérapies, peuvent offrir des avantages et de l’espoir aux patients qui n’en ont jamais eu auparavant. »

L’équipe de recherche jettera les bases d’un pipeline de recherche en Europe et au Royaume-Uni pour garantir que la recherche biologique fondamentale sur le cancer du foie et l’environnement immunitaire se traduise par la découverte de nouvelles combinaisons de traitements pour les tests précliniques.

Dans le cadre de la subvention, la prochaine génération de scientifiques et de cliniciens en début de carrière sera formée, créant ainsi une masse critique d’experts pour faire avancer cette recherche.

Le Dr Iain Foulkes, directeur exécutif de la recherche et de l’innovation de Cancer Research UK, a déclaré : « Au cours de la dernière décennie, les décès par cancer du foie ont augmenté de plus de 50 %. Nous n’avons pas vu les améliorations des traitements que nous avons pour d’autres types de cancer, donc de nouveaux efforts de recherche internationaux comme celui-ci donnent l’espoir que nous pouvons inverser la tendance contre le cancer du foie.

« Cancer Research UK a fait cet investissement pour transformer notre compréhension de la maladie, dans l’espoir qu’il conduira à de nouveaux traitements pour les patients qui ont actuellement peu d’options. »

Thomas Carpenter, 69 ans, un patient atteint d’un cancer du foie à Wickford, dans l’Essex, a déclaré : « En tant que personne atteinte de diabète et de cirrhose, j’avais un risque élevé de développer un cancer du foie. J’étais surveillé dans mon hôpital local, quand l’un des tests a montré que j’avais des marqueurs tumoraux dans mon sang, et j’ai été référé au Royal Free Hospital de Londres où on m’a diagnostiqué un cancer du foie. Je n’ai pas pu me faire opérer, j’ai donc été mis sous sorafénib – les effets secondaires du traitement étaient assez sombres et mes tumeurs ont continué de croître.

« Je pense qu’être diagnostiqué avec un cancer du foie a la réputation d’être une condamnation à mort, mais dans mon cas, j’ai eu de la chance. J’ai été honoré d’avoir pu participer à un essai clinique de pointe pour le médicament d’immunothérapie, Nivolumab. Seule une petite proportion de patients répond à ce traitement, je fais donc partie des chanceux.

« Entendre parler de cet investissement est une nouvelle fantastique, et j’espère que cela donnera un énorme coup de pouce à nos connaissances sur le cancer du foie et contribuera à sauver plus de vies. »

Ce prix d’environ 5 millions de livres sterling est l’un des 6 projets de recherche à recevoir un financement du programme Accelerator Awards de Cancer Research UK, un programme de financement conçu pour accélérer les progrès de la recherche translationnelle grâce à des collaborations au Royaume-Uni et en Europe.

PREND FIN

* Sur la base de la variation en pourcentage des taux de mortalité par cancer du foie (CIM10 C22) de 3 décès pour 100 000 personnes entre 1974-1976 à 9 décès pour 100 000 personnes au Royaume-Uni entre 2014-2016.

** Le risque d’une personne de développer un cancer dépend de nombreux facteurs, notamment l’âge, la génétique et l’exposition à des facteurs de risque (y compris certains facteurs liés au mode de vie potentiellement évitables).

49% des cas de cancer du foie au Royaume-Uni sont évitables.

10% des cas de cancer du foie au Royaume-Uni sont causés par certaines infections.

20% des cas de cancer du foie au Royaume-Uni sont causés par le tabagisme.

7% des cas de cancer du foie au Royaume-Uni sont causés par la consommation d’alcool.

23% des cas de cancer du foie au Royaume-Uni sont causés par le surpoids et l’obésité.

https://www.cancerresearchuk.org/health-professional/cancer-statistics/statistics-by-cancer-type/liver-cancer#heading-Three

***Bray, F., Ferlay, J., Soerjomataram, I., Siegel, RL, Torre, LA et Jemal, A., Global Cancer Statistics 2018 : GLOBOCAN Estimates of Incidence and Mortality Worldwide pour 36 cancers dans 185 pays. CA : Un journal sur le cancer pour les cliniciens. Disponible sur : http://gco.iarc.fr/

**** L’immunothérapie utilise notre système immunitaire pour combattre le cancer. Il agit en aidant le système immunitaire à reconnaître et à attaquer les cellules cancéreuses. https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/treatment/immunotherapy/what-is-immunotherapy