Cancer de la vésicule biliaire : 9 faits sur les symptômes, le diagnostic et le traitement

Cancer de la vésicule biliaire : 9 faits sur les symptômes, le diagnostic et le traitement

Votre vésicule biliaire est un petit sac situé juste sous votre foie, sur le côté droit de votre abdomen. Il stocke et libère la bile, qui facilite la digestion des aliments.

Le cancer de la vésicule biliaire survient lorsque des cellules cancéreuses se développent dans la paroi de la vésicule biliaire. Cette maladie est rare, avec seulement 5 000 à 6 000 diagnostics chaque année aux États-Unis. La maladie de la vésicule biliaire est agressive et est souvent diagnostiquée à un stade avancé, ce qui la rend difficile à traiter.

Pour en savoir plus sur le cancer de la vésicule biliaire, nous avons discuté avec l’oncologue médical gastro-intestinal Milind Javle, MD, spécialisé dans le traitement des cancers des voies biliaires et de la vésicule biliaire.

Quels sont les symptômes du cancer de la vésicule biliaire ?

Les symptômes du cancer de la vésicule biliaire peuvent inclure :

  • douleur ou inconfort abdominal
  • jaunisse
  • perte de poids rapide

Les symptômes du cancer de la vésicule biliaire n’apparaissent souvent pas aux premiers stades de la maladie. Et les symptômes imitent souvent ceux d’autres affections, comme les calculs biliaires. Il est important de consulter votre médecin si vous ressentez l’un des symptômes ci-dessus.

Quels sont les facteurs de risque de développer un cancer de la vésicule biliaire ?

Les facteurs qui peuvent augmenter votre risque de cancer de la vésicule biliaire sont :

  • Origine ethnique: Aux États-Unis, on le voit davantage chez les Américains hispaniques et les Amérindiens. À l’échelle mondiale, on l’observe davantage chez les Asiatiques du Sud, les Asiatiques de l’Est et les Latino-Américains.
  • Sexe: Cela est plus susceptible de se produire chez les femmes que chez les hommes.
  • Obésité: C’est plus fréquent chez les personnes ayant une masse corporelle plus élevée (obèses).
  • Maladie inflammatoire de l’intestin: Avoir une colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn peut augmenter votre risque de cancer de la vésicule biliaire.
  • Calculs biliaires: Des calculs biliaires multiples et/ou volumineux sont souvent associés au cancer de la vésicule biliaire. Cependant, les calculs biliaires sont très fréquents et le cancer de la vésicule biliaire est rare. Très peu de personnes souffrant de calculs biliaires développeront un cancer de la vésicule biliaire.

Comment diagnostique-t-on le cancer de la vésicule biliaire ?

Généralement, nous commencerons par une échographie abdominale. Cela nous montrera s’il y a un épaississement anormal de la paroi de la vésicule biliaire.

Nous pouvons également effectuer des analyses de sang pour voir s’il y a une élévation de la numération globulaire et pour vérifier la fonction hépatique.

Cela peut être suivi d’un scanner pour obtenir une meilleure image de la tumeur, de sa relation avec le foie, de l’implication des ganglions lymphatiques, etc.

Le cancer de la vésicule biliaire est souvent diagnostiqué à tort comme un cancer des voies biliaires ou un cancer du foie. Il est donc particulièrement important de consulter votre médecin si vous développez des symptômes et présentez un risque élevé.

Comment est classé le cancer de la vésicule biliaire ?

Déterminer le stade du cancer aide vos médecins à planifier le bon traitement. Le cancer de la vésicule biliaire est classé à l’aide du système TNM, qui signifie Tumor, Node, Metastasis. Dans le cadre de ce système :

  • T fait référence à la taille de la tumeur et à la profondeur avec laquelle elle a pénétré la paroi de la vésicule biliaire.
  • N indique si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques et, si oui, combien.
  • M fait référence au fait que le cancer s’est métastasé ou s’est propagé à d’autres parties du corps.

Les tumeurs sont classées de T1 à T4. T1 et T2 sont considérés comme un stade précoce lorsque le cancer se limite à la vésicule biliaire. T3 signifie que le cancer est localement ou régionalement avancé, s’étant propagé uniquement aux organes voisins. Le T4 est métastatique, ce qui signifie que le cancer s’est généralement propagé à des endroits éloignés du corps.

Où le cancer de la vésicule biliaire se propage-t-il généralement en premier ?

Les deux endroits les plus courants où le cancer de la vésicule biliaire se propage sont :

  • le foie et les ganglions lymphatiques, qui sont à côté de la vésicule biliaire, et
  • le péritoine, qui est la muqueuse de l’abdomen. Cela peut provoquer une distension et du liquide dans le ventre.

Le cancer avancé de la vésicule biliaire peut se propager à d’autres organes comme les os et les poumons.

Comment traite-t-on le cancer de la vésicule biliaire ?

La chirurgie est utilisée pour traiter le cancer de la vésicule biliaire à un stade précoce. C’est plus complexe qu’une simple cholécystectomie. Il s’agit d’une procédure complexe dans laquelle nous retirons la vésicule biliaire et les structures environnantes, notamment une partie du foie et des ganglions lymphatiques. Après la chirurgie, les patients peuvent recevoir une chimiothérapie et parfois une radiothérapie pour aider à prévenir les récidives locales et à distance.

Lorsque le cancer de la vésicule biliaire est plus avancé, comme les stades III ou IV, nous traitons généralement le patient avec une combinaison de chimiothérapie et d’immunothérapie. Parfois, nous sommes également capables de proposer une thérapie ciblée.

Nous effectuons le profilage génétique des tumeurs de la vésicule biliaire, soit au moment de la chirurgie, soit au moment du diagnostic d’un cancer métastatique. Nous examinons la génétique de la tumeur, et non les gènes hérités des parents. Environ 20 % du temps, nous identifions un gène que nous pouvons cibler avec une thérapie spécifique.

Quelles sont les perspectives pour les patients atteints d’un cancer de la vésicule biliaire ?

Le cancer de la vésicule biliaire peut être guéri s’il est détecté et traité très tôt. S’il est détecté avant qu’il ne se propage, il est considéré comme résécable et peut être retiré chirurgicalement.

Si un cancer de la vésicule biliaire est détecté à un stade avancé, parfois même au stade II lors d’une intervention chirurgicale, les taux de récidive sont élevés. Jusqu’à 40 à 50 % de ces patients connaîtront une récidive au cours des deux premières années. Le pronostic est sombre pour les patients diagnostiqués avec une maladie avancée ; le taux de survie moyen est inférieur à un an.

Quelles recherches sont menées pour faire progresser le traitement du cancer de la vésicule biliaire ?

Innovation Cancer est à l’avant-garde du développement de thérapies ciblées contre le cancer de la vésicule biliaire. Grâce au profilage génétique, nous savons qu’environ 15 % des tumeurs de la vésicule biliaire possèdent le gène HER2, également présent dans certains types de cancer du sein. Nous menons plusieurs essais cliniques ciblant le gène HER2 dans le traitement du cancer de la vésicule biliaire.

Nous menons également des essais cliniques étudiant des thérapies ciblées et des immunothérapies pour d’autres altérations génétiques observées dans le cancer de la vésicule biliaire. Nous constatons de nombreux résultats prometteurs issus de ces études qui nous permettront d’offrir davantage d’options de traitement pour le cancer de la vésicule biliaire.

Que devrions-nous savoir d’autre sur le cancer de la vésicule biliaire ?

Innovation Cancer voyait 30 à 40 patients par an atteints d’un cancer des voies biliaires ou de la vésicule biliaire. Aujourd’hui, ce nombre avoisine les 400. Bien que la vésicule biliaire et les voies biliaires soient quelque peu liées anatomiquement, le cancer de la vésicule biliaire et le cancer des voies biliaires sont deux maladies différentes. Il est important de se faire soigner dans un endroit comme Innovation Cancer, spécialisé dans le diagnostic et le traitement du cancer de la vésicule biliaire.

Demander un rendez-vous chez Innovation Cancer en ligne ou en appelant le 1-877-632-6789.